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Tödlicher Angriff auf Nairobi kommt, als US-Militär Luftangriffe gegen al-Shabab in Somalia verstärkt

Kenianische Polizisten kehren einen Tag nach der Erstürmung des Geländes in einem Geschäftskomplex in Nairobi vom Tatort zurück. (Dai Kurokawa/EPA-EFE/Shutterstock)

VonMax Bearak 17. Januar 2019 VonMax Bearak 17. Januar 2019

NAIROBI – Als die somalische Extremistengruppe al-Shabab die Verantwortung für die 19-stündige Belagerung eines Komplexes in Nairobi mit mindestens 21 Toten in dieser Woche übernahm, sagte sie, der Angriff sei eine Reaktion auf die geistlosen Bemerkungen des US-Präsidenten Donald Trump und seiner Erklärung von al-Quds [Jerusalem] zur Hauptstadt Israels.

Die meisten Opfer des Angriffs waren Kenianer, und die Auswirkungen von Traumata, verschärfter Sicherheit und wirtschaftlichen Verlusten werden auch vor allem von den Kenianern zu spüren sein. Der von al-Shabab angegebene Grund für den Angriff erinnert jedoch daran, dass der Kampf ums Überleben gegen eine wachsende Zahl von US-Luftangriffen, die von Kenia unterstützt werden, eskaliert.

Die unbemannten Drohnen des US-Militärs mit Sitz in Somalia und den Nachbarländern führten nach Angaben des U.S. Africa Command im Jahr 2018 47 Angriffe durch, gegenüber 31 im Jahr 2017. Der letzte US-Angriff war am 8. Januar und mehrere im Dezember töteten 62 al-Shabab-Kämpfer.

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Der kenianische Präsident Uhuru Kenyatta gab am 16. Januar bekannt, dass die 19-stündige Belagerung eines gehobenen Komplexes in Nairobi vorbei sei und 14 Menschen getötet wurden. (Joyce Lee, Nyasha Kadandara/The DNS SO)

Die Trump-Administration hat die Einsatzregeln des US-Militärs in Somalia gelockert und ermöglicht es ihr, Militante präventiv zu treffen, die möglicherweise keine unmittelbare Bedrohung für die Amerikaner oder ihre Verbündeten darstellen. Bei den Angriffen im vergangenen Jahr wurden mehr als 300 al-Shabab-Kämpfer getötet.

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Die Luftangriffe mögen zwar Druck auf al-Shabab ausüben, in Bewegung zu bleiben, aber sie haben wenig Einfluss auf die Fähigkeit der Gruppe, ihre Reihen aufzufüllen, sagen viele Beobachter.

Während die US-Streiks die kurzfristige operative Kapazität von al-Shabab stören könnten, ist es weniger klar, wie sie sich auf die Rekrutierung auswirken, und sie könnten den Status der Gruppe unter den Möchtegern-Dschihadisten tatsächlich erhöhen, sagte Lauren Blanchard, Analystin beim US Congressional Research Service.

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Al-Shabab wird oft als al-Qaida-Partner in Somalia angesehen und war in den letzten zwei Jahren das tödlichste in Afrika, bei dem Tausende von Menschen getötet wurden.

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Das US-Militär hat in Somalia etwa 500 Soldaten stationiert, von denen die meisten Special Operations Forces sind, darunter Green Berets, Marine Raiders und Navy SEALs, die Stützpunkte im ganzen Land betreiben. Ihr Hauptauftrag besteht in der Ausbildung somalischer Streitkräfte, aber zunehmend sind sie auch an Bodenoperationen beteiligt.

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Al-Shabab ist nun seit einem halben Jahrzehnt auf dem Rückzug. Es kontrollierte einst fast ganz Südsomalia, darunter Städte wie Baidoa und die Außenbezirke der Hauptstadt Mogadischu. Es kontrolliert jetzt nur noch ländliche Gebiete, führt aber fast ständig Angriffe auf somalische Städte durch. Im Oktober 2017 behauptete die Gruppe, in der Innenstadt von Mogadischu sei ein massiver Lastwagenbombenanschlag aufgetreten, bei dem mehr als 500 Menschen ums Leben kamen, ihr bisher tödlichster Angriff.

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Die kenianische Luftwaffe führt auch im Auftrag einer von der Afrikanischen Union geführten Koalition mit etwa 20.000 Soldaten in Somalia Luftangriffe auf al-Shabab durch.

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Kenia trat dieser Koalition 2011 bei, nachdem al-Shabab Touristen in einem beliebten Urlaubsgebiet nahe der somalischen Grenze entführt hatte. Seitdem hat al-Shabab Vergeltung geschworen.

Die schlimmsten Anschläge in Nairobi ereigneten sich 2013 im Einkaufszentrum Westgate, bei denen 67 Menschen ums Leben kamen. Es folgte der Angriff auf die Universität Garissa im Jahr 2015, bei dem 147 Menschen, hauptsächlich Studenten, getötet wurden.

Die Belagerung am Dienstag erfolgte auf den Tag genau drei Jahre, nachdem al-Shabab einen kenianischen Militärstützpunkt in Somalia angegriffen und Hunderte von dort stationierten Soldaten getötet hatte.

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Da die Angriffe der Gruppe außerhalb Somalias selten sind, neigen Regierungen in der Region dazu, ihr Potenzial zu unterschätzen.

Al-Shabab befinde sich in einem langen Krieg, sagte Harun Maruf, Co-Autor von Inside al-Shabaab, einer Geschichte der Gruppe. Die Gruppe ist geduldig bei der Planung von Angriffen – ein Teil der Planung dauert mindestens ein Jahr, von der Planung bis zur Ausführung. Einige spielen die Bedrohung durch al-Shabab absichtlich oder auf andere Weise herunter, aber al-Shabab mag und will unterschätzt werden. Solange Sie die Bedrohung nicht ernst nehmen, verzögern Sie die Lösung und lenken die Aufmerksamkeit von der Gruppe ab.

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Bei der Ankündigung des Endes der Belagerung versprach der kenianische Präsident Uhuru Kenyatta, gegen al-Shabab vorzugehen.

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Ich möchte Folgendes sagen: Wir werden jede Person aufsuchen, die an der Finanzierung, Planung und Durchführung dieser abscheulichen Tat beteiligt war. Wir werden unermüdlich verfolgen, wo immer sie sein werden, bis sie zur Rechenschaft gezogen werden, sagte er.

Einige machen Kenias hartnäckiges Vorgehen gegen mutmaßliche Extremisten nach dem Westgate-Anschlag dafür verantwortlich, dass viele Somalis radikalisiert wurden, insbesondere diejenigen in Kenias Minderheitengemeinschaft.

Paul Williams, Autor eines Buches über Friedenssicherung in Somalia und Professor an der George Washington University, sagte, dies könnte einer von mehreren Gründen sein, warum al-Shabab erneut Kenia angegriffen hat.

Wenn ich al-Shabab wäre, warum sollte ich dann ein gehobenes Hotel in Nairobi angreifen? sagte Williams. Erstens, um zu zeigen, dass US-Streiks mich nicht aufhalten können; zweitens, um Kenia wirtschaftlich zu schaden; drittens, um den Fokus wieder auf Kenias militärisches Engagement in Somalia zu legen; und vier, um auf ein brutales Vorgehen gegen die somalische Gemeinschaft in Kenia zu hoffen, um Rekruten zu gewinnen.

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