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DEAN RUSK, FÜHRER DER AUSSENPOLITIK DER 60ER JAHRE, STIRBT

Dean Rusk, 85, der ehemalige Außenminister, der in einer Zeit intensiver Spaltung und erbitterter Kontroversen über die Beteiligung der USA am Krieg in Vietnam mit ruhiger und höfischer Haltung der US-Außenpolitik vorstand, starb am Dienstag in seinem Haus in . an Herzversagen Athen, Ga.

Rusk war von 1961 bis 1969 Außenminister der Präsidenten Kennedy und Johnson, eine Zeit, die die unglückliche Invasion in der Schweinebucht in Kuba, die Kubakrise und die Unterzeichnung des Atomwaffensperrvertrags mit der Sowjetunion umfasste. Nur Cordell Hull, der Außenminister von Präsident Franklin D. Roosevelt, war länger in diesem Amt tätig.

Rusk, ein sanftmütiger und zurückhaltender Südstaatler, wurde zu einem Brennpunkt für die Verachtung und das Gehässigkeit von Antikriegs-Straßendemonstranten und anderen Gegnern des Krieges in Vietnam, als die US-Beteiligung in den Konflikt eskalierte. Aber er blieb äußerlich unbeirrt und dem Sturm fern und hielt an seiner Überzeugung fest, dass es die Aufgabe eines Außenministers sei, dem Präsidenten Fakten und Informationen zu liefern, nicht auf Kritik zu antworten oder sich an politischen Debatten zu beteiligen.

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Erst nach seinem Ausscheiden aus dem Amt äußerte Rusk Bedenken hinsichtlich der von ihm vertretenen Vietnam-Politik.

'Es war ein Fehler, einzutreten und zu scheitern', sagte er sechs Jahre nach seinem Ausscheiden aus dem Amt einem Ausschuss des Repräsentantenhauses bei einer Anhörung über die Beteiligung der USA am Krieg. 1973 räumte er in einem Interview mit The DNS SO ein, dass 'ich die Hartnäckigkeit der Nordvietnamesen unterschätzt und die Geduld des amerikanischen Volkes überschätzt habe.'

Sein größter Erfolg als Außenminister sei es, die Zeit in der Geschichte, in der im Zorn keine Atomwaffen abgefeuert wurden, um acht Jahre verlängert zu haben. Die Medien nannten ihn oft 'unergründlich' oder 'sphinxartig', Beschreibungen, die mit seiner eigenen Ansicht vereinbar sind, dass das Büro 'entpersonalisiert' werden sollte.

Rusk war ein Rhodes-Stipendiat, der während des Zweiten Weltkriegs General Joseph W. 'Vinegar Joe' Stilwell im China-Burma-Indien-Theater unterstützte. Nach dem Krieg trat Rusk dem Außenministerium bei. Er vertrat das Prinzip, dass kommunistische Aggression eingedämmt und Gewalt mit Gewalt begegnet werden sollte. Diese Überzeugung trug er während seiner gesamten öffentlichen Karriere.

'Wenn die kommunistische Welt herausfindet, dass wir unseren Verpflichtungen nicht nachkommen, weiß ich nicht, wo sie ihre Hand halten werden', sagte er einmal zu Johnson.

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Er war acht Jahre lang Präsident der Rockefeller Foundation, als Kennedy ihn zum Leiter des Außenministeriums wählte. Aber sein zurückhaltender Stil und seine geringe Sichtbarkeit passten nicht zu dem Aktivismus anderer Spitzenfiguren der Kennedy-Regierung, und er passte nie zu den klugen jungen Männern, die der Präsident aus der Wissenschaft und den Vorstandsetagen der Industrie nach Washington berufen hatte.

„Er war ein bescheidener Mann in einer Verwaltung, die nicht für ihre Bescheidenheit bekannt war“, bemerkte David Halberstam in seinem Buch „The Best and the Brightest“.

Arthur Schlesinger Jr., einer von Kennedys wichtigsten Beratern, beschwerte sich, dass Rusk die besten Formulierungen in den Entwürfen von Präsidentschaftsreden, die zur Stellungnahme an das Außenministerium geschickt wurden, herausgeschnitten habe. Mehrere hochrangige Berater sagten, es sei unwahrscheinlich, dass Rusk weiterhin als Sekretär tätig gewesen wäre, hätte es eine zweite Kennedy-Administration gegeben.

Aber er fand einen verwandten Geist in Johnson, der nach Kennedys Ermordung am 22. November 1963 die Präsidentschaft übernahm. Beide waren Südländer, beide wuchsen arm auf und beide waren ehrgeizig. Darüber hinaus war Rusk zusammen mit dem Präsidentenberater Walt Rostow der stärkste Befürworter von Johnsons harter Linie in Vietnam.

Rusk wurde am 9. Februar 1909 auf einer Farm in Cherokee County, Georgia, als dritter und jüngster Sohn von fünf Kindern geboren. Als er 3 Jahre alt war, zog die Familie nach Atlanta. Sein Vater, ein presbyterianischer Geistlicher, der wegen einer Halskrankheit seine Stimme verlor, verbrachte die meiste Zeit seines Lebens als Postbote.

Seine Eltern lehrten ihn, Bildung und Religion zu schätzen und sich strikt an die Regeln zu halten. Er war so peinlich, dass er, als er Jahre später auf Sicherheitsformularen der Regierung gefragt wurde, ob jemand aus seiner Familie jemals versucht habe, die US-Regierung zu stürzen, seine Großväter auflistete, die im Bürgerkrieg in der konföderierten Armee gekämpft hatten.

Rusk absolvierte das Davidson College in North Carolina. Nach einem dreijährigen Studium als Rhodes-Stipendiat an der Oxford University in England wechselte er an die Fakultät des Mills College in Kalifornien. Er lehrte Politikwissenschaft, heiratete eine seiner Studenten, Virginia Foisie, und stieg zum Dekan der Fakultät auf. 1940, ein Jahr vor Pearl Harbor, berief ihn die Armee aus der Reserve zum aktiven Dienst.

Als die Vereinigten Staaten in den Krieg eintraten, wurde er an das China-Burma-Indien-Theater geschickt, um in Stilwells Stab zu dienen. Seine Telegramme zurück nach Washington waren klar und prägnant, und als es an der Zeit war, in Washington einen Kader von Offizieren zusammenzustellen, um mit den Planungen für die Nachkriegszeit zu beginnen, stand Rusks Name auf der Liste. Er wurde kurz vor dem V-E-Tag nach Washington beordert.

Als General George C. Marshall, der Stabschef der Armee während des Krieges, Außenminister wurde, bat er Rusk, ihn zum Außenministerium zu begleiten. Rusks Stern stieg weiter, nachdem Dean Acheson 1949 Sekretär wurde. Bis 1950 war er zum stellvertretenden Staatssekretär aufgestiegen, dem drittrangigen Posten in der Abteilung.

Rusk beantragte eine Degradierung zum stellvertretenden Sekretär für den Fernen Osten, der damals als der heißeste Job im Außenministerium bekannt war, und sagte Acheson nur, dass 'ich passe'.

Die chinesischen Kommunisten hatten Chiang Kai-shek bereits vom Festland vertrieben, als Rusk den Job annahm, und er war nur wenige Monate dabei, als die nordkoreanische Armee am 25. Juni 1950 den 38. Breitengrad überquerte und in Südkorea einmarschierte. Rusk empfahl den Vereinigten Staaten, unter der Schirmherrschaft der Vereinten Nationen zu intervenieren. Dies wurde zur Grundlage für Präsident Trumans Befehl, die US-Streitkräfte zum Kampf zu verpflichten. Die US-Aktion gegen die kommunistische Aggression in Korea sollte nach Rusks Meinung mehr als ein Jahrzehnt später zum Vorbild für eine ähnliche Aktion in Vietnam werden.

1952 übernahm Rusk die Präsidentschaft der Rockefeller Foundation und begann acht ruhige Jahre in Scarsdale, NY. Als Kennedy 1960 zum Präsidenten gewählt wurde, wurde er von Acheson und Robert A. Lovett, einem New Yorker Investmentbanker, als potenzieller Außenminister angepriesen der ein Vorstandsmitglied der Rockefeller Foundation und ein ehemaliger Staatssekretär und Verteidigungsminister war. Lovett selbst wurde in Erwägung gezogen, aber er lehnte aus gesundheitlichen Gründen ab, und andere wurden aus verschiedenen Gründen ausgeschlossen.

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Rusk hatte einen Artikel in der Zeitschrift Foreign Affairs geschrieben, in dem er argumentierte, dass die Vereinigten Staaten ihren eigenen Kurs in der Außenpolitik bestimmen könnten. Das erregte Kennedys Aufmerksamkeit, und er bot Rusk nach einem Treffen das Außenministerium an.

Im Frühjahr 1961 stand die Regierung vor der Entscheidung, ob sie eine Invasion Kubas durch eine Bande Exilkubaner unterstützen sollte, die sich dem Regime von Fidel Castro widersetzten.

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'Ich habe Präsident Kennedy schlecht gedient', schrieb Rusk 1988 in einem Bericht, 'Reflexionen über die Schweinebucht'. Indem er sich auf Angelegenheiten beschränkte, die strikt in die Zuständigkeit des Außenministeriums fielen, habe er es versäumt, offensichtliche und kritische Fragen zur militärischen Angemessenheit der Bemühungen zu stellen, die von Castros Truppen schnell niedergeschlagen wurden.

Während der Kubakrise von 1962 forderte Rusk die Vereinigten Staaten auf, eine öffentliche Bekanntmachung über die Existenz der Raketen zu machen, sich dann auf einen Angriff gegen sie vorzubereiten und gleichzeitig die Sowjets zu informieren, dass sich eine äußerst ernste Krise entwickelt habe. Die Krise wurde schließlich auf diese Weise gelöst.

In der Vietnam-Frage unterstützte Rusk unmissverständlich den verstärkten US-Militärdruck, bis Nordvietnam sich zurückzog oder Verhandlungen zustimmte. Er argumentierte seinen Fall regelmäßig bei Hintergrundgesprächen mit Reportern, denen es nach den Grundregeln der Treffen nicht gestattet war, ihn namentlich zu zitieren. Gleichzeitig unterstützte er Johnson bei der Anordnung einer Reihe von Bombenstopps im Jahr 1968, die zum Beginn von Friedensgesprächen in Paris mit Nordvietnam führten.

Erst vier Jahre nach Rusks Ausscheiden wurden Friedensabkommen unterzeichnet. Zwei Jahre später, 1975, wurden die Vereinigten Staaten aus Südvietnam vertrieben.

Rusks Karriere in Washington endete am 20. Januar 1969, als Richard M. Nixon Johnson als Präsident nachfolgte. Danach ging er nach Hause und lehrte Völkerrecht an der University of Georgia.

Zu den Überlebenden zählen seine Frau Virginia Rusk aus Athen; drei Kinder, David Patrick Rusk aus Washington, Richard Geary Rusk aus Bishop, Georgia, und Peggy Smith aus Stafford, Virginia; und sechs Enkel.