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LIEBER SANTA: SCHAUEN SIE EINFACH DAS GESCHENKREGISTER AN. . .

An einem Wochenendmorgen haben Sharon Blache, 32, und ihr 7-jähriger Sohn Eric mit einem Handscanner die Gänge eines Toys R Us-Geschäfts an der Route 40 in Frederick durchquert. Zappen! Sie scannten den Strichcode nach einem Paar Rollerblades. Zappen! Sie fügten eine Zuggarnitur hinzu. Zappen! Eine Sony Playstation.

Am Ende ihres Rundgangs hatten sie eine sechsseitige computergestützte Wunschliste mit Weihnachtsgeschenken für Eric erstellt. Jetzt, sagte Blache, kann jeder, der ihrem Jungen ein Geschenk kaufen möchte, auf diese Liste in jedem der 700 US-Geschäfte der Kette zugreifen – genau wie bei einer Hochzeitsliste.

Toys R Us ist einer von einer Reihe von Geschäften – darunter Bed, Bath & Beyond, Home Depot, Crate & Barrel, Pottery Barn und Sears, Roebuck and Co. –, die nicht-Brautgeschenkregister anbieten, ein Einzelhandelskonzept, das Heute bringt es laut der National Retail Federation jährlich etwa 100 Millionen US-Dollar ein, gegenüber praktisch nichts vor fünf Jahren. Die Register sind zum Teil eine Funktion der zunehmenden Homogenisierung des Einzelhandels, in dem die großen Ketten einen Großteil der Kaufgewohnheiten des Landes bestimmen.

Obwohl das Einkaufen nach Registrierung immer noch keine Feiertagstradition ist, sagen eine Reihe von Geschäften, dass in dieser Saison mehr Käufer den Service nutzen, um Weihnachtsgeschenke zu kaufen.

Die Verbraucher, die sie nutzen, sehen die Registrierungen als zeitsparenden Glücksfall: Stundenlanges Umtauschen von unerwünschten oder doppelten Geschenken wird vermieden, Schenkende finden ein Geschenk, das dem Beschenkten sicher gefallen wird, und Oma weiß in einem Staat genau, welches virtuelle Haustier sie hat Enkel in einem anderen Staat wünscht.

„In den vergangenen Jahren habe ich Sachen für meinen Sohn abgeholt, sie verpackt und im Auto versteckt. Dann überreichten ihm meine Mutter und meine Schwestern zu Weihnachten die Geschenke“, sagte Blache. 'Aber wir sind vor kurzem von New Jersey in die Gegend gezogen, also hielt meine Familie das für eine großartige Idee.'

Andere hingegen betrachten das Konzept von Geschenkregistern selbst als Angriff auf die Bedeutung des Feiertags. Solche Kritiker sagen, im Voraus zu wissen, was man bekommt, mindert die Magie und das Geheimnis des Schenkens, insbesondere für Kinder, und trägt auch zur Kommerzialisierung der Weihnachtszeit bei.

Cathy Barron, 44, und Sherri Hennessey, 29, aus Silver Spring, die am Sonntag im Fashion Center in Pentagon City Weihnachtseinkäufe machten, gehören zu denen, die Registrierungen als 'unhöflich' und 'klebrig' ansehen.

»Gott, wie eklig. Sprechen Sie darüber, sich von der ganzen Weihnachtsstimmung zu lösen“, sagte Hennessey und hielt ihren drei Monate alten Sohn John Carter fest.

Barron, Manager einer Anwaltskanzlei, stimmte zu: „Das ist fast so schlimm, wie Geld zu Weihnachten zu schenken – an das Geschenk ging absolut kein Gedanke. Außerdem weiß die registrierte Person genau, wie viel Sie für ihr Geschenk bezahlt haben.'

Und in einem Brief an den CEO von Toys R Us Anfang dieses Monats verurteilte eine in Vermont ansässige Gruppe das Geschenkregister des Unternehmens, das im September begann.

'Ein System, das Kinder ermutigt, eine unbegrenzte Anzahl von Produkten elektronisch auf computergestützte Listen zu scannen, damit ihre Verwandten und Freunde sie konsultieren können, ist einfach ein krasser Marketingtrick', schrieb Ellen Furnari, Geschäftsführerin des Center for a New American Dream, einer gemeinnützigen Organisation Organisation, die sich der Reduzierung von Abfall und Verbrauch widmet.

'Es ermutigt Kinder, die Feiertage als eine Zeit des Nehmens und nicht des Gebens zu erleben', fuhr der Brief fort, 'und schwächt das Geheimnis, die Magie und das besondere Gefühl, das Kinder durch traditionelleres Schenken erhalten, weiter ab.'

Handelsanalysten und Marketingexperten sagen jedoch, dass die Nutzung von Diensten wie Geschenkregistern Teil eines sich entwickelnden Trends ist: Verbraucher wollen sich über ein Geschenk freuen und nicht überraschen.

Mary Wolfinbarger, außerordentliche Professorin für Marketing an der California State University in Long Beach, sagte, die Explosion von Konsumgütern in den letzten 20 Jahren habe die Menschen dazu gebracht, vielfältigere Geschmäcker zu entwickeln. Daher, so Wolfinbarger, sei das Risiko einer Schenkkatastrophe erhöht – insbesondere, wenn mehr Familien geografisch verstreut seien und ihren Angehörigen nicht so leicht hilfreiche Urlaubstipps geben könnten.

'Dinge wie Geschenkgutscheine und Registrierungen behalten zumindest einen kleinen Teil des symbolischen Wertes von Geschenken', sagte Wolfinbarger. „Das Risiko, ein schreckliches Geschenk zu machen, wird reduziert und es gibt Ihnen die Möglichkeit, ein Geschenk zu individualisieren. Es ist immer noch etwas, das Sie selbst ausgewählt haben, nur von einer Liste.'

L.L. Bean, der große Katalogisierer von Freeport, Maine, startete 1994 eine Geschenkliste und sagt, dass Weihnachten nach Hochzeiten der beliebteste Anlass für die Registrierung ist. Der Outdoor-Bekleidungsspezialist wirbt in seinen Urlaubskatalogen für das Register und fragt die Kunden: „Wollen Sie sicher sein, dass Sie genau das bekommen, was Sie sich für eine Hochzeit, einen Geburtstag oder Weihnachten wünschen?“

Bei Sears, das im Oktober seine Geschenkliste landesweit eingeführt hat, können sich Kunden an den Touchscreen-Kiosken der Geschäfte für so unterschiedliche Weihnachtsgeschenke wie Lippenstift und Rasentraktoren anmelden, sagte Unternehmenssprecherin Kathleen Connolly. 'Da es so viele Dinge gibt, aus denen man Geschenke auswählen kann, geben {registries} den Leuten eine Richtung', sagte Connolly. 'Und wenn etwa 12 Prozent aller Weihnachtsgeschenke zurückgegeben werden, spart das allen etwas Zeit.' Einzelhändler würden keine Zahlen darüber veröffentlichen, wie viele Kunden sich bei ihren Geschenkregistern für Weihnachtsgeschenke angemeldet haben. Aber anekdotische Beweise deuten darauf hin, dass sich die Register nicht im großen Stil durchgesetzt haben.

Eine Stunde, die drei Wochen vor Weihnachten in einem Toys R Us-Geschäft in Baileys Crossroads verbracht wurde, führte dazu, dass niemand die Registrierung nutzte – weder, um sich für Geschenke anzumelden oder ein Geschenk von der Liste eines Freundes oder Familienmitglieds zu kaufen. Und einige Ketten – sowohl gehobene als auch Discounter – wie Williams-Sonoma Inc., Tiffany & Co. und Target Stores – meldeten keine Zunahme der Nutzung von Geschenkregistern während der Feiertage.

„Ich denke, unsere Kunden sind eher traditionell. Wir sehen immer noch viele Leute, die hereinkommen, um ihre Lieben zu überraschen“, sagte Diane Ray, Vizepräsidentin des Tiffany & Co.-Geschäfts in Tysons Corner.

Für Melissa Thompson (18) und Ian Phelps (20), die kürzlich ihre erste gemeinsame Wohnung in Burlington, Vt.

„Wir hassen unsere Bodenfliesen und Tapeten in der Wohnung, und das brauchen wir wirklich. Anstatt eine Liste zu schreiben, haben wir dies getan. Ich denke, unsere beiden Familien halten es für sehr praktisch“, sagte Thompson, der auch einen Feuertresor für 25 US-Dollar, zwei Tischlampen für 50 US-Dollar und eine Werkzeugkiste für 30 US-Dollar in seine Registrierungsauswahl aufgenommen hat.

Und obwohl Kritiker von Geschenkregistern sagen, dass der Service die wahre Bedeutung von Weihnachten nimmt, insbesondere wenn Geschäfte auf Kinder abzielen, sagte Blache, dass sie die Zeit, die sie beim Einkaufen und Zurücksenden von Geschenken spart, Zeit mit ihrem Sohn Eric und ihrem Ehemann Herb verbringen kann die hektische Weihnachtszeit.

Die Registrierung „beschleunigt einfach den gesamten Urlaubsprozess für alle“, sagte sie. Bildunterschrift: Simone Smith von Toys R Us zeigt Cynthia Power und ihrer Tochter Stephanie Bednarek, wie man Geschenke registriert. Sie lehnten schließlich ab. Bildunterschrift: Ein Toys R Us-Schild auf Leesburg Pike wirbt für die Geschenkliste des Ladens. Ein Brief einer Gruppe aus Vermont prangerte die Kette als „einen krassen Marketing-Trick“ an.