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TOD eines BOXERS

Nur Sekunden vor dem Start der 10. und letzten Runde im ersten Vorrundenspiel am 20. Juni im Olympiastadion von Montreal wandte sich der ehemalige kanadische Leichtgewichtsmeister Cleveland Denny an seinen Manager und sprach seine letzten Worte aus.

Bisher war es ein enger Kampf gewesen, hatte man Denny gesagt. Das Ergebnis würde wahrscheinlich von der Endrunde abhängen.

Der 24-jährige Kämpfer sagte, er sei bereit.

„Ich gehe da raus und gebe alles, was ich habe“, sagte er seinem Manager Dave Campanile.

Zwölf Sekunden vor der Schlussglocke unterbrach Schiedsrichter Deegan Baillargeon den Kampf. Denny lag zusammengesunken auf der Leinwand, in den letzten Momenten des Kampfes in die Bewusstlosigkeit geschlagen, denny würde in sieben Sekunden 12 harte Schläge auf den Kopf absorbieren.

In Montreals Maisonneuve-Rosemont Hospital wurde Denny in dieser Nacht einer Gehirnoperation unterzogen, um den Druck eines Blutgerinnsels zu lindern, während sich ein Millionenpublikum vor einem geschlossenen Fernsehsender versammelte, um das Hauptereignis des Abends mitzuerleben: den Titelkampf im Weltergewicht zwischen Sugar Ray Leonard und Roberto Duran.

Siebzehn Tage später starb Denny in Maisonneuve-Rosemont, ohne jemals das Bewusstsein wiedererlangt zu haben. Nach den Tabellen des Drahtdienstes war er zwischen dem 340. und 350. Kämpfer, der seit dem Ende des Zweiten Weltkriegs an Ringverletzungen starb.

Er war mindestens der vierte Kämpfer, der in diesem Jahr starb, eine Liste mit einem 13-jährigen Jungen, der im Januar bei einem Amateurkampf in West Virginia an Kopfverletzungen starb.

Am 9. November 1955 in Guyana geboren, kam Denny für die Olympischen Spiele 1976 nach Montreal, entschied sich jedoch, die Spiele aus Sympathie für einen Boykott schwarzafrikanischer Athleten auszusetzen.

ist ein gutes Training

Denny war ein engagierter, hart arbeitender Kämpfer. Vor seinem Profidebüt am 14. Dezember 1976 hatte er als Amateur 63 Kämpfe gewonnen und zweimal verloren. Als Profi hatte er 14 gewonnen, einmal verloren und vor dem 20. Juni drei Unentschieden erzielt.

Hart war der einzige Mann, der ihn jemals als Profi besiegte, im April 1978, und es war eine Niederlage, die Denny in der Seele steckte.

»Wir dachten alle, Cleveland hätte das gewinnen sollen«, sagte Campanile. Aber die Richter dachten anders. Diese Entscheidung kostete Denny den kanadischen Leichtgewichts-Titel, den er nur fünf Monate zuvor gewonnen hatte, indem er am 1. Dezember 1977 Jean Lapointe in 12 Runden besiegte.

Nicht lange nach seiner Niederlage gegen Hart verließ Denny Kanada nach Kalifornien, wo er zwei Jahre lang kämpfte und trainierte, bevor er diesen Frühling nach Kanada zurückkehrte.

Ursprünglich sollte er nicht am 20. Juni kämpfen. Bob Arum, Vorsitzender von Top Rank Inc., dem New Yorker Kampfveranstalter, der die Karte organisierte, hatte ursprünglich einen Kampf zwischen Hart und Claude Noel, einem hoch bewerteten Leichtgewicht aus Trinidad, für die erster Kampf des Abends.

„Das Olympic Installation Board in Montreal hatte mich gebeten, so viele kanadische Kämpfer wie möglich auf die Karte zu setzen“, erinnert sich Arum.

„Ich habe Gaetan Hart ausgewählt, weil Hart Französisch-Kanadier war, und er war eine ziemlich große Attraktion in Montreal-Boxkreisen. Ursprünglich wollte ich ihm einen internationalen Gegner aussuchen, also habe ich mir diesen Kämpfer aus der Karibik ausgesucht und von seinem Manager ein Telegramm erhalten, das den Kampf gegen Hart annimmt.'

Aber als er im April nach Montreal reiste, um die letzten Vorkehrungen für den Kampf zu treffen, sagten Arum, schlugen die kanadischen Behörden stattdessen einen Hart-Denny-Rückkampf vor.

Der Kampf am 20. Juni wäre das dritte Aufeinandertreffen der beiden jungen Kämpfer, die jeweils einen in einer hart umkämpften Serie gewonnen hatten.

Sechs Wochen zuvor hatte Hart Ralph Racine bewusstlos geschlagen und Racine zur Entfernung eines Blutgerinnsels ins Krankenhaus gebracht. Racine wird derzeit in einem Pflegeheim einer rehabilitativen Therapie unterzogen.

Jean Yves Paronne, der General Manager des Olympic Installation Board, das das Olympiastadion von Montreal betreibt, sagte, Denny sei trotz seiner zweijährigen Pause in Kalifornien bei Montreal-Kampffans immer noch bekannt und beliebt.

Andre Nadon, Harts Manager, sagte, er hätte seinen Kämpfer genauso schnell gegen Noel antreten lassen. 'Wir hatten durch den Kampf gegen Denny nichts an Einschaltquoten zu gewinnen', sagte er.

Für Denny war es jedoch eine andere Geschichte. Campanile sagte, es habe Hinweise gegeben, dass ein Sieg zu einem Schuss auf einen Titelkampf führen könnte.

Und dieser Kampf bot die Gelegenheit, die Rechnung von 1978 zu begleichen, die zwei Jahre lang geklagt hatte. Jackie McCoy, ein Trainer an der Westküste, der während seines Aufenthalts in Kalifornien mit Denny zusammengearbeitet hatte, sagte, Denny sei immer hinter ihm her, um Filme über seinen Kampf mit Hart 1978 zu sehen.

»Er hat immer gesagt, er sei ausgeraubt worden, als er gegen Hart verlor«, sagte McCoy.

Es ging auch um Geld. Verheiratet und Vater eines 6 Monate alten Sohnes, hatte Denny eine Familie zu ernähren. Die 18.000 Dollar, die er für den Kampf am 20. Juni hatte, waren nichts im Vergleich zu Sugar Rays Geldbörse, aber für einen Familienvater konnten sie viel bewirken.

Nach allen Berichten war der Kampf ausgeglichen - bis zur letzten Minute der 10. Runde. Wie nach Quebecer Gesetz vorgeschrieben, wurden beide Kämpfer vor dem Kampf EKG- und EEG-Untersuchungen unterzogen, bei denen das Herz und das Gehirn getestet wurden. Die Ärzte erklärten beide Männer in bester körperlicher Verfassung.

Was genau in dieser letzten Minute des Kampfes passierte, ist immer noch ein Rätsel, aber was bis zu diesem Zeitpunkt ein ausgeglichener Kampf war, wurde zu einem Missverhältnis. Für einen Zeitraum von etwa 20 Sekunden, bevor der Kampf unterbrochen wurde, verkümmerte ein wehrloser Denny unter dem kräftigen und unaufhörlichen Stampfen von Hart.

Arum erinnert sich, dass er am Ring stand und den Ringrichter anschrie, den Kampf zu beenden. Murray Sleep, der Präsident der Canadian Professional Boxing Federation, stimmte Arum zu. 'Ich dachte, der Kampf hätte etwa 20 Sekunden vorher abgebrochen werden sollen', sagte er.

Nadon stimmt auch zu, dass der Kampf früher hätte abgebrochen werden sollen, 'aber nicht 20 Sekunden früher'.

Campanile war klar, dass seinem Kämpfer etwas zugestoßen war.

»Es ging so schnell«, sagte Campanile. 'Innerhalb von Sekunden schien er verletzt zu sein und wir wissen nicht woher.'

Campanile sagt jedoch, er widerspreche den Behauptungen, dass der Kampf früher hätte beendet werden sollen. Es bestehe eine Chance, sagte er, dass Denny hätte sich erholen und den Kampf gewinnen können.

Jean Guy Prescott, Exekutivsekretär der Montreal Athletic Commission, sagte, Schiedsrichter Baillargeon sei zurückgezogen und würde den Kampf nicht diskutieren. Aber der Schiedsrichter hat laut Prescott das Vertrauen der Sportkommission.

»Er hat gute Arbeit geleistet«, sagte Prescott.

Als Denny das Krankenhaus erreichte, war klar, dass etwas ernsthaft nicht stimmte, obwohl nicht klar war, wie ernst es war. Dr. Leo-Paul Landry, Dennys Arzt, wollte den Fall nicht besprechen, aber Campanile erinnerte sich an einige medizinische Details.

Nach der Operation zur Druckentlastung des Blutgerinnsels bestehe die Hoffnung, dass der Kämpfer wieder zu Bewusstsein komme und sich erhole.

Aber nach drei oder vier Tagen begann der Optimismus zu verblassen. Denny konnte das Bewusstsein nicht wiedererlangen und eine Schwellung des Gehirns übte Druck auf den Hirnstamm aus.

Der Hirnstamm ist die lebenswichtige Verbindung zwischen dem Gehirn und lebenserhaltenden Systemen wie Lunge und Herz. Jede Schwellung oder Blutung, die Druck auf den Hirnstamm ausübt, kann diese Systeme ernsthaft beeinträchtigen.

In Dennys Fall wurde schnell klar, dass seine lebenswichtigen Systeme gefährdet waren. Künstliche Lebenserhaltungssysteme ließen sein Herz schlagen und seine Lungen funktionieren, aber fünf Tage vor seinem Tod zeigte ein Gehirnscan keine Gehirnaktivität und die Ärzte sagten, er sei klinisch tot.

Eine Zeit lang überlegte Dennys Familie, die lebenserhaltenden Systeme zu trennen, entschied sich aber schließlich dagegen. So oder so, sagten die Ärzte, der Tod stehe unmittelbar bevor.

Am vergangenen Wochenende hatte die Tortur ihren Tribut gefordert. Dennys Puls und Blutdruck waren stark reduziert, und am Montag um 3:30 Uhr morgens, so seine Frau Clarine, 'gab sein Herz einfach aus.'

»Er war ein sehr feiner Mensch«, sagte Campanile. „Er hat sich seinem Beruf verschrieben. Er war ein engagierter Kämpfer. Training war seine Hauptsache. Nach dem Training sagte er allen im Fitnessstudio gute Nacht und ging nach Hause zu seiner Familie.'

Kürzlich erzählte Dennys Frau Journalisten in Montreal, Denny habe gesagt, er wolle seinem kleinen Sohn Cleveland Jr.

»Ich werde Cleveland Jr. niemals kämpfen lassen – niemals«, sagte sie.