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TRÜGERISCHES PORTRAIT: ANGEBLICHER MÖRDER FÜHRT EIN DOPPELTES LEBEN

Bennie Lee Lawson betrat am 22. November das Polizeipräsidium von D.C., elegant gekleidet in grauer Hose, braunen Lederschuhen, einem hellbraunen Hemd und einer roten Krawatte, einem braunen bedruckten Pullover und einer blauen, dreiviertellangen Jacke. Er sah vollkommen gutartig aus.

Innerhalb weniger Augenblicke zog er eine kompakte M/11-9-Sturmpistole aus seinem Hosenbund und verwandelte ein kleines Büro in eine blutige Schießbude, tötete drei Strafverfolgungsbeamte und verletzte einen vierten schwer, bevor er sich anscheinend mit der Waffe eines ermordeten FBI-Agenten das Leben nahm .

Stunden nach den Schießereien durchsuchten Beamte das Haus im North Michigan Park, das Lawson mit seinem Vater im Nordosten Washingtons teilte. Unter anderem beschlagnahmten sie aus seinem Kellerschlafzimmer Dutzende von Blättern, auf denen Lawson erschütternde Texte über das Töten von 'Schweinen', 'Krachern' und 'Onkel Toms' geschrieben hatte. Einige der Verse deuteten auf eine Gleichgültigkeit gegenüber dem Tod hin: 'Töte oder werde getötet, ich gehe nicht aus dem Licht.' Er schrieb von „Wölfen im Schafspelz“.

Unter Lawsons gewaltverherrlichenden Papieren befanden sich auch Aufsätze, die er für einen englischen Kompositionskurs an der University of the District of Columbia geschrieben hatte. „Ein Schüler muss in seiner ganzen Klasse aufmerksam sein, aufmerksam sein und sich Notizen machen. Er sollte immer Fragen haben, es sei denn, das Material ist vollständig verstanden“, schrieb Lawson in einem Stück vom 31. Januar. Es trug den Titel „Aufgaben eines Schülers“. Er erhielt ein 'A'.

Lawsons trügerischer Auftritt im Polizeipräsidium und die Dichotomie zwischen den gewalttätigen Versen und seinen College-Aufsätzen sind charakteristisch für das kurze Doppelleben des mutmaßlichen Mörders.

Er läutete die Weihnachtszeit in der Gegend von Washington mit einem tödlichen Amoklauf ein, der die Familien der Polizisten erschütterte, die er angeblich getötet hatte – DC Police Sgt. Henry Joseph Daly und die FBI-Agenten Michael J. Miller und Martha Dixon Martinez – und der FBI-Agent John David Kutcha, der sich von schweren Schussverletzungen erholt und gestern aus dem Krankenhaus entlassen wurde.

Die Strafverfolgungsbehörden schließen eine behördenübergreifende Untersuchung des Falls ab. Obduktionen stehen an. Ballistische Tests der mehr als 40 abgefeuerten Schüsse sind unvollständig. Die automatische Waffe, die Lawson in die Büros im dritten Stock getragen hat, wurde nicht aufgespürt. Unbeantwortet bleibt auch die Frage, die sich viele Menschen nach der dreisten Tat, die sich um die Mittagszeit in einem der belebtesten Gebäude der Bezirksregierung ereignete, gestellt haben: Wer könnte so etwas tun?

Bennie Lee Lawson war der Sohn eines Ehepaares aus Prince George's County mit mittlerem Einkommen, einem ehemaligen Chorknaben in einer prominenten Kirche in Washington, wo er so vertraut war, dass er an manchen Sonntagen half, wöchentliche Spenden von der Gemeinde zu sammeln. Als junger Erwachsener studierte Lawson den Islam und arbeitete Vollzeit mit seinem Vater, der Telefonanlagen installierte. Wie viele 25-jährige Männer freute er sich auf den Autokauf. Bis Oktober besuchte er UDC.

Lawson war auch, sagten die Ermittler, ein Mitglied einer gewalttätigen Drogencrew, die in der First und Kennedy Street NW operiert. Sie sagten, er könnte auch in einen kürzlichen Dreifachmord verwickelt gewesen sein.

Vor den Schießereien vom 22. November hielt die Polizei Lawson im schlimmsten Fall für einen kleinen Ganoven, der wegen Verstößen gegen Waffen und Marihuanabesitz verurteilt wurde.

Für Freunde, Lehrer und sogar seine Bewährungs- und Bewährungshelfer war Lawson ein Vorbild für Rehabilitation, noch bevor er im Juli 1993 auf Bewährung entlassen wurde.

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Nachdem Lawson wegen Waffenverstößen verurteilt worden war, trat er im Januar 1992 in die D.C. Correctional Institution in Lorton ein. Er schrieb sich für ein College-Programm ein, das von UDC im Gefängnis angeboten wurde. Einer seiner Lehrer war Jeanette Davis-Boykins. Lawson hat in ihrer Englischklasse ein 'A' erhalten. »Bennie war still. Er hat mich nie um einen Gefallen gebeten. Er würde hereinkommen und seine Arbeit verrichten«, sagte Davis-Boykins.

Lawson verbüßte 18 Monate in der Waffenverurteilung und wurde im Juli 1993 auf Bewährung entlassen. Lawson zog zu seinem Vater in das Viertel Manor Park, in der Nähe der First und Kennedy Street NW. Er hielt nicht nur alle seine Termine mit seinem Bewährungshelfer ein, sondern rief auch manchmal vorher an, um dies zu bestätigen. Als Bedingung für die Bewährung machte Lawson zufällige Drogentests. Er wurde nie positiv getestet.

Bis Oktober, als er ausstieg, war Lawson an der UDC eingeschrieben. Fred Cooksey, der im vergangenen Frühjahr Lawson Englisch an der UDC unterrichtete, sagte, der junge Mann scheine 'reif und geschäftstüchtig' zu sein.

Obwohl er sich gut an seine Bewährung gewöhnt zu haben schien, behauptete Lawson, dass er niemals im Gefängnis hätte sein dürfen und unschuldig war, obwohl eine Jury ihn und zwei Mitangeklagte im Waffenfall verurteilt hatte.

Ein Vorfall nach der Bewährung mit seinem Vater und Kommentare an seine Mutter könnten Aufschluss darüber geben, warum Lawson eine Waffe ins Polizeipräsidium brachte, um das Leben von Mordermittlern zu beenden.

Vor drei Monaten sagte Lawsons Vater, sein Sohn sei wütend geworden, als der ältere Lawson ihn beschuldigte, den Rasen nicht gemäht zu haben. Sein Vater sagte, die Venen in Lawsons Hals hätten sich ausgebeult, und sein Sohn sagte: »Beschuldigen Sie mich nicht. Das gefällt mir nicht.'

Lawson schwor seiner Mutter Connie Lawson, dass er nie wieder ins Gefängnis gehen würde. Connie und Ben Lawson Sr., die getrennt leben, sagten, Bennie sei nicht gerne im Gefängnis.

Laut einem FBI-Memo hat ein Informant Bundesermittlern mitgeteilt, dass Lawson im Gefängnis sexuell missbraucht wurde, sagten drei mit dem Fall vertraute Ermittler der Polizei von D.C. Die Beamten versuchen herauszufinden, ob der Angriff eine Rolle bei seinen Handlungen gespielt hat.

In einem Brief vom April 1992 an die Richterin des Superior Court von DC, Ellen Segal Huvelle, die ihn wegen Waffenverurteilung zu 3 1/2 Jahren verurteilt hatte, beschrieb Lawson seine Härte im Gefängnis, während er Huvelle bat, ihn vorzeitig aus Lorton zu entlassen.

„Ich habe hier 11 Monate lang gekämpft. Obwohl dies eine Strafe sein soll, sind die Bedingungen, unter denen ich lebe, sehr ungesund. Das Essen, das sie normalerweise zubereiten, enthält manchmal Insekten. Es gibt viele Personen, die positiv auf HIV getestet wurden, darunter eine Person, die das volle Aids hat. Sie haben ihn gerade ausgezogen. Es gibt hier sogar Männer, die sich wie Damen verkleiden.

»Euer Ehren, ich bitte Sie nur, wenn Sie mir helfen können, dass Sie dies bitte tun. Meine Frömmigkeit dir selbst und den Gerichten gegenüber wäre am größten. Ich kann mit Sicherheit sagen, dass es im besten Interesse der Gesellschaft und meines Interesses wäre, wenn mir eine weitere Chance gegeben würde“, schrieb Lawson.

Vier Monate später wurde Lawson wegen eines im Gefängnis erlittenen rechten Armbruchs behandelt. Ben Lawson Sr. sagte, sein Sohn habe ihm nie erzählt, wie es zu der Verletzung gekommen sei. Das FBI hat Lawsons Gefängnisakten und möchte ihre Details nicht besprechen.

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Seine Mutter sagt, er wollte unbedingt aus dem Gefängnis raus. Sie wollte, dass er nach Maryland entlassen wird, wo sie lebt. Aber der zusätzliche Papierkram hätte bedeutet, dass Lawson sechs Wochen länger bei Lorton verbracht hätte. Er wollte nicht warten.

»Er hat mich immer wieder angerufen, um es voranzutreiben«, sagte Connie Lawson. Und als er auf Bewährung entlassen wurde, sagte Connie Lawson: »Er sagte, er wolle nicht zurück. Er sagte, er würde nicht wieder inhaftiert werden.'

Anfang November kreuzte sich für Lawson erneut die Drohung mit Anklage und Inhaftierung.

Ermittler der Mordkommission verhörten ihn fünf Stunden lang über einen Dreifachmord am 26. Oktober im Block 5400 der Second Street.

Ungefähr 10 Tage nach den Morden brachte Ben Lawson Sr. auf Ersuchen eines Ermittlers der Mordkommission seinen Sohn zum Verhör ins Polizeipräsidium.

Gegen Mittag führte Detective Anthony Brigidini den jüngeren Lawson in einen kleinen fensterlosen Raum, 3 Meter breit, 3 Meter lang, dessen Wände in grauweiß gestrichen waren. Das Zimmer enthielt einen Tisch und zwei Stühle. Lawson saß auf einem Stuhl, Brigidini nahm den anderen, mit dem Tisch dazwischen. Lawson sackte mürrisch auf seinem Stuhl zusammen, die Hände in den Taschen der gleichen blauen Jacke, die er später trug, um die Angriffswaffe zu verbergen.

Der Detektiv erinnerte sich daran, dass er versucht hatte, mit Lawson zu argumentieren. Kein Geschrei, kein zorniger Wortwechsel. Der Detective bot Lawson Wasser oder Kaffee an und fragte, ob er die Toilette aufsuchen müsse. Lawson sagte, es gehe ihm gut und sonst nicht viel.

»Er war sehr leblos, kalt«, sagte Brigidini. »Er hat keine Emotionen gezeigt. Er sprach monoton. Er hatte keine Persönlichkeit. Seine Augen schienen leer.'

Ungefähr nach der Hälfte des Interviews betrat Captain William Hennessy, der Kommandant der Mordkommission, den Raum, stellte sich Lawson vor und stellte ein paar Fragen. Die beiden Ermittler waren sich einig, dass der Austausch zwischen Hennessy und Lawson ruhig und unauffällig verlief.

An diesem Abend zu Hause sagte Ben Lawson Sr., er habe sich kurz bei Bennie in seinem Schlafzimmer erkundigt. Sein Sohn schien das Interview nicht zu stören. Er hörte Musik und schrieb etwas. Nach der Schießerei befand sich unter den Schriftstücken, die in Lawsons Schlafzimmer gefunden wurden, eine Notiz, auf der stand: „Toten Kapitän Hennessy und Mitarbeiter gesucht. Niggaz wie ich kommen immer an, Mann.'

Nach Lawsons Angriff vermuteten einige Ermittler, Lawson sei kurz davor, ihn wegen des Dreifachmordes festzunehmen. Sie sagten, er habe sich geirrt.

Als die Polizei mitteilte, dass Bennie Lee Lawson der Schütze war, der kühn eine geladene Waffe in ein Gebäude voller bewaffneter Polizisten gebracht hatte, konnten es viele Leute, die ihn kannten, nicht glauben.

Bis zu seiner frühen Jugend besuchte Lawson die Metropolitan African Methodist Episcopal Church, einschließlich der Sonntagsschule, im Nordwesten von Washington. Nach acht Jahren Pfarrschule besuchte er die Potomac High School in Oxon Hill, wo sich seine Mitschüler am meisten an seine Ruhe erinnerten.

Lawsons Eltern trennten sich, während er in der High School war. Er lebte mit seiner Mutter in Hillcrest Heights, bis er 1987 seinen Abschluss machte. Dann zog er in den Distrikt, um bei seinem Vater zu leben.

Ben Lawson Sr. sagte, er könne immer noch nicht glauben, dass sein Sohn das Feuer auf Polizeibeamte eröffnete und Selbstmord beging, wie es die Polizei sagte, indem er sich selbst in den Kopf schoss. Connie Lawson ist sich da nicht so sicher.

„Ich kann nur vermuten, dass er eine Waffe hatte und ging dorthin, um sie zu benutzen“, sagte sie. 'Er hat eine Wahl getroffen und diese Wahl bestand darin, nicht lebend herauszukommen.'