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Die Entscheidung, syrische Rebellen zu bewaffnen, wurde vor Wochen getroffen, sagen US-Beamte

Die Entscheidung von Präsident Obama, mit der Bewaffnung der syrischen Rebellen zu beginnen, folgte einer mehr als einjährigen internen Debatte darüber, ob es das doppelte Risiko wert sei, die Vereinigten Staaten in einen weiteren Krieg zu verwickeln und zu sehen, wie US-Waffen in die Hände extremistischer Gruppen unter den Rebellen fallen.

Das Weiße Haus sagte, der letzte Schub sei diese Woche gekommen, nachdem US-Geheimdienste mit hoher Sicherheit zu dem Schluss gekommen waren, dass die Streitkräfte des syrischen Präsidenten Bashar al-Assad Chemiewaffen gegen die Rebellen eingesetzt hatten.

US-Beamte sagten jedoch, dass die Entschlossenheit, Waffen zu schicken, bereits vor Wochen gefasst worden sei und dass der Fund chemischer Waffen eine neue Rechtfertigung zum Handeln darstelle.

Als syrische Regierungstruppen mit Hilfe der Hisbollah und iranischen Milizen begannen, den Krieg nach den Eroberungen der Rebellen im Winter zu Gunsten Assads zu wenden, befahl Obama Ende April den Beamten, mit der Planung zu beginnen, welche Waffen sie entsenden und wie sie geliefert werden sollten.

Diese Entscheidung beendete effektiv die langwierigen Meinungsverschiedenheiten zwischen denen im Weißen Haus – in erster Linie Obamas politischen Beratern –, die argumentierten, dass die Bereitstellung von Waffen ein schlüpfriger Weg zu einem größeren Engagement sei, Militärführer, die sagten, es sei zu riskant und zu teuer, und Beamte des Außenministeriums, die bestand darauf, dass Syrien und die Region im Chaos zusammenbrechen würden, wenn keine Maßnahmen ergriffen würden, sagten Beamte.

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Grafik ansehen Ein Blick auf den syrischen Aufstand fast zwei Jahre später. Tausende Syrer sind gestorben und Präsident Bashar al-Assad bleibt trotz zahlreicher Rücktrittsforderungen der internationalen Gemeinschaft an der Macht.

Auch nach der Ankündigung vom Donnerstag bezeichneten Kritiker in Washington, Rebellenführer und sogar einige US-Verbündete die Aussicht, leichte Waffen und Munition zu schicken, als enttäuschend. Die Rebellen haben um panzerbrechende und Flugabwehrwaffen sowie andere schwere Ausrüstung gebeten.

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Die Verwaltung hat weiterhin Fragen über die von ihr bereitgestellte Ausrüstung abgewiesen. Jeder Einsatz des US-Militärs wäre Dinge, die wir ausführlich diskutieren könnten, sagte Benjamin J. Rhodes, Obamas stellvertretender nationaler Sicherheitsberater für strategische Kommunikation, am Freitag. Aber wenn es um die Unterstützung von Oppositionsgruppen geht, können wir nur eingeschränkt sagen: Nun, hier ist eine Liste.

Mit einem bescheidenen ersten Schritt auf das Schlachtfeld Syriens schließt sich Obama einem Stellvertreterkrieg an, der viel komplizierter ist als noch vor einigen Monaten. Auf der einen Seite stehen jetzt die Vereinigten Staaten und ihre europäischen und arabischen Verbündeten und auf der anderen Seite Russland, der Iran und seine gesponserten Milizen, die Assad unterstützen.

Das sich schnell verändernde Gleichgewicht im Krieg hat die Friedensgespräche, die im vergangenen Monat von Außenminister John F. Kerry und seinem russischen Amtskollegen Sergej Lawrow vorgeschlagen wurden, unhaltbar gemacht. Da sich die Opposition in einer schwachen Position befindet und Assad wenig unmittelbaren Anreiz hat, einem Abkommen zuzustimmen, das ihn zur Machtabgabe verpflichtet, werden die ursprünglich für Ende Mai geplanten Gespräche nach Angaben von Beamten und Diplomaten, die darüber gesprochen haben, nun wahrscheinlich nicht vor Herbst stattfinden die Bedingung der Anonymität, um interne Verwaltungsberatungen zu erörtern.

Vor Ort müsse sich etwas ändern, sagte ein westlicher Diplomat.

Das Thema wird von den Führern der Gruppe der Acht aufgegriffen, die am Montag in Nordirland zusammenkommen. Obama wird sich am Rande des Gipfels auch mit dem russischen Präsidenten Wladimir Putin treffen, um unter anderem über Syrien zu sprechen.

Am Freitag bezeichneten russische Beamte die von der Regierung und ihren europäischen Verbündeten geteilten Beweise für den Einsatz chemischer Waffen als nicht schlüssig und leiteten einen möglicherweise schwierigen Austausch zwischen Obama und Putin ein.

Wir diskutieren weiterhin mit den Russen, ob es einen Weg gibt, Elemente des Regimes und der Opposition zusammenzubringen, um eine politische Einigung zu erzielen, sagte Rhodes. Es gibt keine Illusionen, dass das einfach sein wird.

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Westliche Diplomaten und US-Beamte sagten, Putin werde seine Unterstützung für Assad auf dem Gipfel wahrscheinlich nicht schwächen, da er der Meinung sei, dass die Zeit – zumindest im Moment – ​​auf der Seite des syrischen Führers zu stehen scheint.

Mehr als 90.000 Zivilisten wurden in dem sich zuspitzenden Bürgerkrieg getötet, der nun im dritten Jahr stattfindet. Obamas Vorsicht – die von einer Mehrheit der in jüngsten Umfragen befragten Amerikaner unterstützt wurde – hat einige Republikaner im Kongress und Menschenrechtsaktivisten verärgert, während sie europäische und regionale Verbündete frustriert über das, was sie als US-Zaudern betrachten, zurücklässt.

Wir haben nicht um Waffen gebeten, sondern um die US-Führung, sagte ein hochrangiger arabischer Beamter, dessen Regierung die Rebellen finanziert.

Die Regierungen in der Region, abgesehen vom Iran, sind in ihrem Wunsch, Assad wegzulassen, praktisch einheitlich. Aber sie waren gespalten darüber, was sie gerne sehen würden, um ihn zu ersetzen. Bei einem Treffen mit Anhängern der Opposition im April in Istanbul schmiedete Kerry eine Vereinbarung, dass die gesamte Militärhilfe – auch aus den Ländern des Persischen Golfs, von denen die Vereinigten Staaten glauben, dass sie islamistischen extremistischen Gruppen unter den Rebellen Waffen und finanzielle Unterstützung bereitgestellt haben – hinter den USA zusammenkommen würde unterstützt den Obersten Militärrat der Freien Syrischen Armee unter der Leitung von General Salim Idriss.

Diese Bemühungen hatten gemischte Ergebnisse. Saudi-Arabien, die Vereinigten Arabischen Emirate und Jordanien glauben alle, dass Katar und teilweise auch die Türkei weiterhin zulassen, dass Geld an Extremisten geleitet wird, wenn auch in reduzierten Mengen. Der US-Geheimdienst schätzt, dass Extremisten weniger als 10 Prozent einer Rebellentruppe von etwa 70.000 ausmachen, aber sie waren auf dem Schlachtfeld besonders effektiv.

US-Beamte glauben, dass die Änderung der Politik der Projektleitung helfen und ihre internationalen Unterstützer zusammenführen wird. Es wird auch, sagten sie, den Rebellenkräften einen psychologischen Schub geben, die von einer übertriebenen Sichtweise der Stärke von Assads Streitkräften und ihren Hisbollah-Verbündeten erschreckt wurden. Ein offener Sieg der Rebellen gilt als unwahrscheinlich und weniger wünschenswert als eine Verhandlungslösung, die die syrischen Institutionen intakt lässt.

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Die Spaltungen innerhalb der Obama-Regierung in Bezug auf Syrien stammen mindestens aus dem letzten Sommer, als die damalige Außenministerin Hillary Rodham Clinton und der damalige CIA-Direktor David H. Petraeus einen Plan zur Begrenzung der Waffenlieferungen befürworteten. Das Pentagon stand der US-Beteiligung stets misstrauisch gegenüber und argumentierte, dass echte militärische Optionen wie eine Flugverbotszone oder sogar der Einsatz von Distanzwaffen zur Degradierung von Assads Luftwaffen die Vereinigten Staaten unweigerlich in eine direkte Konfrontation ziehen würden. Andere befürchteten, dass US-Waffen in die Hände von al-Qaida-nahen Extremisten gelangen könnten.

Kerry hat trotz der spürbaren Frustration in den letzten Monaten über die Desorganisation der Opposition gesagt, dass die Bewaffnung der Rebellen wahrscheinlich einen Multiplikatoreffekt auf andere Nationen haben wird, die sie unterstützen. Er rief am Freitag mehrere wichtige ausländische Diplomaten an, um die neue US-Politik zu fördern oder zu verteidigen, darunter Lawrow und seine britischen, französischen und türkischen Amtskollegen.

Frühere Versprechungen von nicht-tödlichen Lieferungen aus den Vereinigten Staaten haben sich vor Ort nur langsam verwirklicht. Der Kongress wurde diese Woche gerade darüber informiert, dass die Regierung beabsichtigt, dem Obersten Militärrat von Idriss 123 Millionen US-Dollar in Körperschutz, Nachtsichtbrillen und anderen Hilfsgütern zur Verfügung zu stellen, eine Hilfe, die Kerry Ende April angekündigt hatte.

Es sei wahr, dass es Zeiten gegeben habe, in denen wir nicht so schnell Hilfe leisten konnten, wie wir es uns gewünscht hätten, sagte Rhodes am Freitag. Aber, sagte er, es habe in den letzten Monaten sowohl bei den Kommunikations- als auch bei den Transportleitungen zu den Rebellen und unter ihnen deutliche Verbesserungen gegeben. Er sagte, die Verwaltung sei zuversichtlich, dass die neue Hilfe relativ zeitnah geliefert werde.

Trotz Berichten, dass die Regierung auch ernsthaft erwägt, eine Flugverbotszone über einigen Rebellengebieten einzuführen, sagte Rhodes, wir haben Optionen nicht ausgeschlossen, aber ich denke, die Leute müssen es verstehen. . .die Schwierigkeit einiger der vorgestellten Optionen.

Zu diesem Zeitpunkt, sagte er, werde eine Flugverbotszone von der Regierung nicht als im nationalen Interesse der USA angesehen.

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Er sagte auch, dass die Vereinigten Staaten und ihre Verbündeten nicht dazu übergehen würden, Assads Chemiewaffenvorräte zu zerstören. Dies sind gefährliche Waffen, und die Vorstellung, dass man sie zerstören kann, wenn man nicht physisch anwesend ist, ist eine äußerst herausfordernde, sagte er. Es wäre wünschenswert, dass dies eine Priorität für die internationale Gemeinschaft ist . . . in Syrien nach Assad.