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Bei der Erklärung des Kriegsrechts zitierte Duterte die Enthauptung eines Polizeichefs – der noch am Leben ist

PEKING —Als Präsident Rodrigo Duterte seine Entscheidung erklärte, in weiten Teilen der Südphilippinen das Kriegsrecht auszurufen, sagte er beschrieben eine der erschreckendsten Szenen, die man sich vorstellen kann: eine Enthauptung.

In einer Pressekonferenz, die weltweit Schlagzeilen machte, sagte Duterte, der Polizeichef in Malabang sei auf dem Heimweg von der Arbeit an einem Kontrollpunkt angehalten und auf der Stelle von Terroristen abgeschlachtet worden. Sie haben ihn auf der Stelle enthauptet, sagte er.

Die Behauptung des philippinischen Präsidenten verbreitete sich schnell, mit einem Großteil der lokalen und ausländischen Presse Berichterstattung es als Tatsache. Bald wurden unbestätigte Berichte über Enthauptungen ein wichtiger Bestandteil der Handlung.

Auf die Frage nach der Verhängung des Kriegsrechts auf der südlichen Insel Mindanao gebeten, sagte Susan Thornton, stellvertretende Staatssekretärin für Ostasien und Pazifik, Journalisten am Freitag in Peking, sie wolle nicht hinterfragen, was Sie tun würden in einer Situation, in der Menschen im Fernsehen enthauptet und kirchliche Gruppen als Geiseln genommen werden.

Aber der Polizeichef von Malabang lebt – The DNS SO sprach am Freitag mit ihm. Und The Post konnte auf Mindanao keine neuen Beweise für im Fernsehen übertragene Enthauptungen finden, obwohl unbestätigte Berichte über Enthauptungen im Internet weit verbreitet sind. (Da waren Enthauptungen dort in der Vergangenheit, und laut einem philippinischen Bischof wurden diese Woche tatsächlich ein Priester und einige Anhänger als Geiseln genommen.)

Es ist noch nicht klar, ob die Geschichte des Polizeichefs eine Verwechslung oder eine vorsichtige Botschaft war. Sicher ist jedoch, dass der ungenaue Bericht die Berichterstattung über die Nachrichten über das Kriegsrecht beeinflusst hat – und möglicherweise, wie sie von der US-Regierung aufgenommen wurden.

Nach Dutertes Rede diente die Geschichte des Polizeichefs als rhetorisches Bindeglied zwischen den Unruhen in der südlichen Stadt Marawi und der globalen Bedrohung durch radikal-islamistischen Terrorismus – was einen Aufruhr in den sozialen Medien auslöste.

Einer der beunruhigendsten Aspekte der Folgen der Belagerung von Marawi ist die schnelle Verbreitung von Fake News und bewusster Desinformation, sagte Richard Javad Heydarian, Assistenzprofessor für Politikwissenschaft an der De La Salle University in Manila. Es ist ein klassischer Fall einer Krise, die von eigennützigen Parteien mit Hintergedanken übertrieben wird.

Kämpfe zwischen philippinischen Sicherheitskräften und muslimischen Aufständischen toben seit Jahren, aber die Kämpfe machten diese Woche internationale Schlagzeilen, als Duterte, der eine Reise nach Russland abbrach, das Kriegsrecht in Mindanao erklärte, einem Gebiet mit mehr als 20 Millionen Einwohnern.

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Die Tatsache, dass sich die Geschichte des Polizeichefs als falsch erwies, bedeutet nicht, dass es keine echten Kämpfe gegeben hat.

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Am Freitag beschrieb die Associated Press, dass gepanzerte Fahrzeuge auf den Straßen von Marawi auf der Jagd nach einem der meistgesuchten Militanten Asiens, Isnilon Hapilon, patrouillierten, der sich vermutlich in der Gegend aufhält.

Bilder vom Tatort zeigten bewaffnete Soldaten, die Häuser räumen, und Zivilisten, die aus der Stadt flohen. Zeugen berichteten, dass sie durch Schüsse im Inneren gefangen wurden. Ein Bischof sagte, ein örtlicher Priester und 10 Gemeindemitglieder seien als Geiseln genommen worden.

Mindestens 44 Menschen starben bei den Kämpfen, darunter 31 Militante und 11 Soldaten, berichtete AP am Donnerstag.

Da sich der Konflikt jedoch immer noch entfaltet, ist es schwer, Fakten von Gerüchten und Fake News zu trennen.

Sowohl in den Mainstream- als auch in den sozialen Medien wurden glaubwürdige Berichte mit unbestätigten Gerüchten kombiniert, die unter anderem darauf hindeuten, dass Kämpfer des Islamischen Staates es auf die Philippinen geschafft haben und im ganzen Land wüten und unterwegs Christen enthaupten – eine Erzählung, die es nicht ist durch Beweise gestützt.

Anführer der beiden aufständischen Gruppen, die gegen die Armee kämpfen, Abu Sayyaf und die Maute-Gruppe, haben dem Islamischen Staat die Treue geschworen, und philippinische Beamte sagten am Freitag, dass Kämpfer aus Indonesien und Malaysia beteiligt seien.

Generalstaatsanwalt Jose Calida betonte jedoch, dass die philippinische Regierung keine Beweise für eine direkte Verbindung zum Islamischen Staat, auch bekannt als ISIS, habe.

Auch in Bezug auf ISIS betonte der Präsident, dass es einen ISIS-Fußabdruck gebe, aber das bestätige noch nicht die klare Präsenz des ISIS selbst, sagte Calida.

Stunden später soll Duterte in einer separaten Pressekonferenz gesagt haben, der Islamische Staat sei tatsächlich vor Ort.

Romeo Enriquez, der noch lebende Polizeichef von Malabang, sagte unterdessen, er sei schockiert gewesen, als der Präsident ihn als geköpft meldete.

Er ist sich nicht sicher, woher die Geschichte stammt, vermutet aber, dass er mit dem ehemaligen Polizeichef verwechselt wurde, der getötet wurde – aber nach Enriquez’ Kenntnis nicht durch Enthauptung.

Enriquez, der sich während der Kämpfe in Marawi aufhält, sagte, er habe noch keinen bestätigten Bericht über eine Enthauptung gehört.

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Angesichts der anhaltenden Kämpfe sei es schwer, die Fakten richtig zu stellen. Es sei normal, Missverständnisse und Fehlinformationen zu haben, während die Situation noch nicht in Ordnung sei, sagte er. Alles wird untersucht.

Kimberly dela Cruz berichtete aus Manila.

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