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Der Niedergang der Sprüche

Neulich hörte ich im Radio eine der besten Beschreibungen dessen, was es heißt, als Außenseiter nach Amerika zu kommen. Es war Eugene Ormandy, der sprach, und als Einwanderer in die Vereinigten Staaten seit vielen Jahrzehnten sagte er, dass er immer noch ein Archäologe darin geblieben ist. Es ist eine Bemerkung voller Erleuchtung.

Man kann nach Frankreich oder Italien oder Deutschland gehen, und dort gibt es einfach Französisch und Italienisch und Deutsch. Aber in Amerika dreht der Neuling jedes Artefakt, selbst das Alltäglichste, um, um darin eine besondere amerikanische und mehr als amerikanische Bedeutung zu finden. Er wendet seinen eigenen Kohlenstofftest an jedem Topf und jeder Pfanne an. Erzählen Sie mir, bittet er, von dieser seltsamen Kultur, die Sie gemacht hat. Das Amerikanismus Amerikas mit all seinen Wurzeln und Verbindungen zur Alten Welt ist noch immer etwas, das niemand erklären konnte, seine Absonderung von allem anderen. Es macht einen zum Archäologen: Zumindest diese dummen Dinger sollten eine Geschichte haben.

Nehmen wir zum Beispiel Sprichwörter. Es war vor einigen Monaten, als ich eines Abends einem lockeren Gespräch zuhörte und mir klar wurde, dass wir eigentlich keine Sprichwörter mehr haben. Jemand mag sagen: „Mehr Eile, weniger Geschwindigkeit“, aber das ist ein Klischee und hat keine wirkliche Auswirkung. Ein Sprichwort hatte Autorität. Es war ein Rat, es war eine Warnung. Um nicht zu übertreiben, es war tatsächlich ein Gebot.

In den Monaten dazwischen habe ich viel über die Frage nachgedacht. Ich habe gewartet, um zu hören, ob Sprichwörter im täglichen Leben jemals als mehr als nur Klischees verwendet werden. Die Antwort ist nein.' Die Literatur über Sprichwörter ist immens: Schauen Sie in den Zettelkatalog der Library of Congress unter PROVERBS. Sie waren in der Vergangenheit ein so wichtiger Bestandteil der Rede, dass man sich fragt, warum und wie wir jetzt denken, dass wir ohne sie auskommen können. Hier ist etwas, das es wert ist, in die Hand zu nehmen und zu fragen, was die Kultur ist, die glaubt, es brauche keine Sprichwörter. Wie ich argumentieren werde, ist es teilweise amerikanisch.

Vor nicht allzu langer Zeit haben zwei englische Autoren, Ronald Ridout und Clifford Whitting, ein Buch mit dem Titel „English Proverbs Explained“ veröffentlicht. Sie sagen darin, dass die meisten Behörden behaupten, dass es derzeit nur zwischen 500 und 600 Sprichwörter gibt, die derzeit verwendet werden. Aber sie erhöhen die Zahl auf 800. Ich habe sie alle durchgesehen und obwohl es wahr sein mag, dass man sie einmal in einem blauen Mond im Gespräch hören kann, würde ich sagen, dass nur etwa 50 Teil unseres täglichen Gebrauchs sind, und dass selbst diese, wie gesagt, mehr als Klischees denn als Gebote verwendet werden.

WAS IST ein Sprichwort? Es ist die allgemein anerkannte Weisheit eines Volkes. Eine Definition ist, dass es sich um einen „populären kurzen Spruch mit Ratschlägen oder Warnungen“ handelt. Jeder Begriff in dieser Definition zählt. Es ist beliebt: Alle sind sich einig. Es ist kurz: Prägnanz ist seine Essenz. Und es gibt entschieden Ratschläge und Warnungen. Letzteres ist wichtig. Mit seiner aus Erfahrung geborenen irdischen Weisheit sagt das Sprichwort, dass, wenn Sie seine Wahrheit ignorieren, Sie Ihr Leben verderben und die Kosten tragen müssen.

Das Sprichwort mag einfach aus dem Alltagsleben der einfachen Leute erwachsen; oder es kann eine Weisheit sein, die ein Schriftsteller zu einem Satz zusammenfasst. 'Der Lauf der wahren Liebe verlief nie reibungslos', könnte Ihnen jeder Bauer sagen, aber es war Shakespeare, der es in seine endgültige Form destillierte. Shakespeare ist fast eine Enzyklopädie von Sprichwörtern – „Feiglinge sterben viele Male vor ihrem Tod“ – und der große Sprichwortmacher in Amerika war natürlich Benjamin Franklin. 'Früh zu Bett und früh aufzustehen macht einen Mann gesund, reich und weise.' Vielen Dank, Ben, aber es gibt nicht viele Beweise dafür, dass Sie selbst sehr ordentliche Stunden gehalten haben. „Üben Sie, was Sie predigen“, sagt ein anderes Sprichwort.

Als nächstes fällt bei Sprichwörtern auf, dass die mächtigsten von ihnen aus ländlichen Gesellschaften stammen. Dies sollte uns nicht überraschen. Menschen, die vom Boden und den Jahreszeiten leben, erwerben eine sehr erdige und geduldige Weisheit. Dennoch ist es wichtig zu erkennen, wie viele Sprichwörter ihre Wurzeln im Landleben haben:

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'Heu machen, während die Sonne scheint.'

'Legen Sie nicht alle Eier in einen Korb.'

'Alles Schrot, das zur Mühle kommt.'

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'Das Gras ist grüner auf der anderen Seite des Zauns.'

'Wie man sät so wirst du ernten.'

'Die besten Fische schwimmen in Bodennähe.'

'Wechseln Sie nicht mitten im Strom die Pferde.'

'Zähle deine Hühner nicht, bevor sie geschlüpft sind.'

'Der frühe Vogel fängt den Wurm.'

'Stille Wasser sind tief.'

Lange, geduldige Landweisheit.

Als ich mit einem Amerikaner über diese Frage sprach, sagte er: 'Ich gebe Ihnen ein Sprichwort aus den Städten.' Dann reichte er mir eine Perle: 'Spiel keine Buben auf einem heißen Bürgersteig.' Das ist ein Sprichwort! Ich spürte sofort Bedeutungsebenen, die auf alle möglichen Situationen anwendbar sind, und je mehr ich darüber nachdachte, desto mehr spricht es Bände. Verweilen Sie nur bei diesem einen Wort, „heiß“ und allem, was es bedeuten kann. Ein Teil der Kraft des Images, wie die der Sprichwörter des Landes, kommt aus seiner bodenständigen lokalen Herkunft. Als mein Freund es benutzte, wurden die Straßen der Bronx lebendig.

Ein Sprichwort ist nicht nur eine Beobachtung über die Mühen und den Sport des Lebens. Als ich über das Thema nachdachte, schenkte mir aus heiterem Himmel ein jüdischer Freund die Neuauflage von Hanan J. Ayaltis Sammlung „Jiddische Sprüche“. Es ist in vielerlei Hinsicht ein Wunder: die Weisheit einer Rasse von nicht illusionären, aber dennoch humorvollen Überlebenden. Aber zu viele davon sind keine Sprichwörter, sondern nur Beobachtungen einer menschlichen Szene. „Jüdischer Reichtum ist wie Schnee im März“ hat eine prägnante Bedeutung. Aber es gibt keine wirkliche Verfügung darin. 'Sie sind unsterblich verliebt: er in sich selbst, sie in sich selbst.' Nun ja! Wir alle haben es oft genug gesehen. Habe es sogar gewusst! Aber es gibt keine wirkliche sprichwörtliche Autorität.

'Erspare uns, was wir auszuhalten lernen können.' Das ist ein Gebet – das aus so vielen tausend Jahren jüdischer Ausdauer hervorquillt – aber es ist kein Sprichwort. Das ist interessant, denn das Alte Testament ist vollgestopft mit Sprichwörtern, nicht nur im gleichnamigen Buch. Mit anderen Worten, das Jiddische hat im Unterschied zum Judentum die Macht des Gebots verloren. Ein Sprichwort ist nur dann ein Sprichwort, wenn es eine Warnung vor Strafe enthält. Nicht Bestrafung durch irgendwelche Mitmenschen, nicht Bestrafung auch nicht durch Gott, sondern Bestrafung in dem Sinne, dass man damit nicht durchkommt, dass im eigenen Leben ein Preis zu zahlen ist.

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ABER DANN dreht sich das Sprichwort, wenn man noch mehr darüber nachdenkt, mit einer neuen Überraschung um. Das ist das Faszinierende daran. Es ist voller Witz. Es ist eine der am dramatischsten konzentrierten Verwendungen der menschlichen Sprache in allen Zeitaltern. 'The Oxford Dictionary of English Proverbs' ist nicht nur, wie man es erwarten würde, ein Werk, das die Wissenschaft in die Höhe hebt. Es ist ein Buch zum Lesen. Das Leben ist auf jeder Seite da und rätselt, um zu finden, was in dieser ansonsten schattenhaften Welt greifbar ist.

Und wo das Sprichwort sich selbst umdreht, um uns zu überraschen, ist, wenn das eine dem anderen widerspricht. „Abwesenheit lässt das Herz höher schlagen“, sagt ein Sprichwort, und wir nicken, weil wir wissen, dass es wahr ist. Aber im nächsten Moment: ‚Aus den Augen, aus dem Sinn.' Denken Sie an all die Sprichwörter, die uns sagen, dass „Geduld eine Tugend“ ist und dass nur „Narren hereinstürzen, wo Engel sich fürchten, zu treten“. Aber dann sind da noch alle anderen, die uns sagen, dass „die Gelegenheit nur einmal klopft“ und dass „ein schwaches Herz nie die schöne Dame gewonnen hat“. Das Sprichwort scheint sogar das Sprichwort zu korrigieren. „Erfahrung ist die Mutter der Weisheit“: Wenn überhaupt, dann ist das eine sprichwörtliche Wahrheit. Aber andererseits: 'Erfahrung ist der Lehrer der Narren.' Es geht also. „Liebe macht blind“, werden wir gewarnt. „Liebe wird einen Weg finden“, sind wir dann beruhigt. Und wenn wir in die Küche einziehen, heißt es „Viele Hände machen leichte Arbeit“, aber auch „Zu viele Köche verderben den Brei“.

In vielen davon scheint man meiner Kritik an den jiddischen Sprichwörtern sehr nahe zu kommen, dass es sich nur um Beobachtungen und nicht um Aufforderungen handelt. Aber nein! Lesen Sie sie sorgfältig durch. Es ist nichts nur ironisch an ihnen. Selbst wenn sie das Gegenteil sagen, sind sie voller Drohung und Besorgnis.

Die Widersprüche sind nicht bloße Zufälle. Das Sprichwort ist auf der Ebene, auf der menschliches Verhalten schamlos und sogar großartig inkonsistent ist. „Stöcke und Steine ​​können dir die Knochen brechen“, sagt ein Sprichwort, „aber Worte können dir nie schaden.“ Was eine krasse Lüge ist. Und es gibt ein Sprichwort: 'Worte schneiden tiefer als Schwerter.' Und genau hier ist das Wunder des Sprichworts, warum es eine der außergewöhnlichsten Erfindungen der menschlichen Sprache ist.

Ja, Sie, heißt es, Sie: Sie sind eine Masse von Widersprüchen und Widersprüchen; von hohem Bemühen und fehlerhaftem Willen; von so guten Absichten, die 'den Weg zur Hölle ebnen' und von so geringer Leistung. Du bist das alles: Du bist ein Mensch. Aber was alles zusammenhält, ist die Weisheit eurer Gesellschaft, die das alles schon so oft gesehen hat, die aber weiß, dass es in euch noch frisch ist. Denken Sie nur nicht, dass Sie es alleine hacken können, sagt das Sprichwort, es ist die Gesellschaft, die es Ihnen ermöglicht, das Individuum zu sein, das Sie sind.

Aus diesem Grund denke ich, dass der Niedergang des Sprichworts teilweise ein Einfluss Amerikas ist. Das Genie Amerikas besteht darin, das Individuum als Selbst und Selbst allein errichtet zu haben. Ohne Amerika hätte es keine Befreiungsbewegungen gegeben, und wir brauchten die Befreiungsbewegungen, um uns auf eine neue Ebene der Selbsterforschung zu bringen. Aber dieses Genie hat einen tiefen geologischen Fehler. Alles in Amerika neigt dazu, die Ansprüche der Gesellschaft zu schwächen, es sei denn, es wird selbstbewusst konfrontiert und widerstanden. Der Einzelne wird allein gestützt, aber ohne die einzige zuverlässige Stütze.

Wenn Sie mir nicht glauben, dann schauen Sie sich die Sprichwörter von Benjamin Franklin an. Sie sind Sprichwörter, die dem Einzelnen sagen, wie er das Beste aus seinen Mitmenschen herausholen kann. Mit anderen Worten, seiner Gesellschaft. Und sieh dir die jiddischen Prüfer an und vergleiche sie mit den großen rabbinischen Wahrheiten. Es sind die Sprüche eines sehr großen, brillanten, tiefen, aber vertriebenen Volkes, das keine Gesellschaft hat, die ausgehalten hat. Sie bestehen nur als Individuen. Dies ist eine tiefe Traurigkeit für unsere Zivilisation: dass eines ihrer Gründungsvölker und -kulturen, das immer noch so fruchtbar in Geist und Seele ist, keine Gesellschaft hat, die es überlebt: die es in einem Sprichwort überlebt.