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DELBERT WARD STIRBT

Delbert Ward, 67, ein einfacher Milchbauer, der zum Thema eines preisgekrönten Films wurde, als er des Mordes an seinem Bruder angeklagt wurde, starb am 6. August in einem Krankenhaus in Cooperstown, NY. Die Todesursache wurde nicht bekannt gegeben .

Herr Ward wurde 1990 im Todesfall freigesprochen.

Der Film über seinen Fall, 'Brother's Keeper', wurde beim Sundance Film Festival 1992 und vom New York Film Critics Circle als bester Dokumentarfilm ausgezeichnet, aber von der Academy of Motion Picture Arts and Sciences für eine Oscar-Nominierung abgelehnt.

Mr. Ward war einer von vier zurückgezogen lebenden Brüdern, alle Junggesellen, die auf einer 90 Hektar großen Milchfarm südöstlich von Syrakus lebten, die ihren Eltern gehört hatte. Ihr Zuhause war ein rohes, ungestrichenes Vierzimmerhaus mit fließendem Wasser und Strom, aber ohne Telefon.

„Sie leben allein, aber sie sind keine Einsiedler oder Einsiedler“, sagte eine Freundin, Emilie Stilwell, 1990. „Sie sind eine Reminiszenz an die Pionierzeit. Sie bleiben bei sich, aber wenn du eine Scheune aufrichtest, wären sie die Ersten, die ankommen und die Letzten, die gehen.'

Ihr ruhiges Leben änderte sich, als William, 64, im Juni 1990 starb. Delbert Ward, der William besonders nahe stand, wurde beschuldigt, seinen kranken Bruder erstickt zu haben, um ihn vor Leiden zu bewahren.

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Delbert Ward behauptete, sein Bruder sei eines natürlichen Todes gestorben, und die Stadt scharte sich um ihn. Unterstützer sammelten fast 900 Unterschriften für Petitionen, in denen die Bezirksstaatsanwaltschaft aufgefordert wurde, die Autopsieergebnisse zu überprüfen. Als ein Richter die Kaution auf 10.000 US-Dollar festlegte, erhöhten die Unterstützer den gesamten Betrag in wenigen Minuten.

Bei seinem Prozess im Jahr 1991 argumentierte sein Anwalt, dass er lernbehindert und von der modernen Welt isoliert sei. Er sagte, Herr Ward sei verwirrt gewesen, als er den Mord gestand. Nachdem er freigesprochen wurde, riefen die Anhänger: „Delbert! Delbert!' und küsste ihn unter Tränen.

Mr. Ward mit seinem ergrauten Bart und seiner zerknitterten Anzugjacke behielt ein schmallippiges Lächeln im Gesicht. Als er nach seinen Plänen für die Zukunft gefragt wurde, sagte er einfach: 'Schlafen Sie aus.'

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Harry Thurston, ein Freund der Familie, sagte, die anderen Brüder von Herrn Ward, Lyman und Roscoe, waren im Krankenhaus, als er starb.

»Lyman musste die Erlaubnis geben, die Maschinen auszuschalten«, sagte Thurston.

Kurz nachdem Mr. Ward wegen des Todes seines Bruders angeklagt wurde, sagte ein Neffe der Männer, Moses Frank: „Ich kenne Bill und Delbert mein ganzes Leben lang. Sie hatten nie einen Streit. Das ist verrückt. Delbert konnte den Kühen nicht einmal Medikamente verabreichen. Wie konnte er seinen Bruder töten?'