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DENVER FLIEGT ILLEGAL ZUM ZEITPUNKT DES Crashs

Sänger John Denver flog illegal, als er am Sonntag beim Absturz seines Experimentalflugzeugs in Monterey Bay ums Leben kam, teilten Bundesbeamte gestern mit.

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Die Federal Aviation Administration hatte Denver vor fast einem Jahr aufgefordert, das Fliegen einzustellen, nachdem er erfahren hatte, dass er in alkoholbedingte Autounfälle verwickelt war, und das ärztliche Attest, das alle Piloten zum Fliegen haben müssen, ausgesetzt hatte, teilten Luftfahrtquellen gestern mit.

Denver kehrte ungeöffnet zurück oder antwortete nicht auf mehrere beglaubigte Briefe, in denen er aufgefordert wurde, sein ärztliches Attest der FAA freiwillig abzugeben, weil es nicht mehr gültig war. Er sei mindestens seit März illegal geflogen, als er schließlich einen beglaubigten Brief akzeptierte, sagten Beamte.

Die FAA sagte, sie habe noch keine rechtlichen Schritte eingeleitet, um Denver aufzufordern, das unter seinem ursprünglichen Namen Henry John Deutschendorf ausgestellte Zertifikat abzugeben. Quellen sagten, dass die Agentur untersucht, warum sieben Monate ohne rechtliche Schritte vergangen waren. Ohne gültiges ärztliches Attest war seine Pilotenlizenz jedenfalls nicht gültig.

Denver wurde 1993 und 1994 in Colorado zweimal wegen Trunkenheit am Steuer festgenommen und im Januar vor Gericht gestellt. FAA-Sprecher weigerten sich, zu sagen, ob die Alkoholverhaftungen der Grund für Briefe an Denver waren, unter Berufung auf Datenschutzgründe. Luftfahrtquellen sagten jedoch, Denver habe die Festnahmen anscheinend anerkannt, als er das letzte Mal ein ärztliches Attest beantragte. Eine Zeile auf dem ärztlichen Attest-Formular fragt ausdrücklich nach diesen Informationen. Die FAA ermittelt dann weiter. Wenn ein Pilot innerhalb eines Zeitraums von drei Jahren an mindestens zwei Vorfällen mit Trunkenheit am Steuer beteiligt ist, kann die FAA die Rückgabe des ärztlichen Attests verlangen und der Zertifikatsinhaber muss den Nachweis erneut beantragen, dass er kein Alkoholproblem mehr hat.

Das National Transportation Safety Board, das den Absturz untersucht, sagte gestern, Denver übe Starts und Landungen am Sonntag auf dem Flughafen von Monterey, Kalifornien, in einem Long EZ-Versuchsflugzeug, das er am Vortag gekauft hatte.

George Peterson, der zuständige Ermittler des NTSB, sagte, Denver habe vier 'Touch-and-Go' -Verfahren durchgeführt, bei denen ein Pilot landet und dann sofort abhebt, ohne auf der Landebahn anzuhalten. Anschließend beantragte er die Flugsicherung nach Monterey Bay.

Die Kontrolleure teilten ihm mit, dass sein Transponder nicht funktionierte. Ein Transponder ist ein Funkfeuer an Bord von Flugzeugen, das das Radarbild eines Flugzeugs verbessert und andere Informationen, wie beispielsweise die Höhe, automatisch an die Fluglotsen melden kann. Dann funkte Denver zurück: ‚Wie wäre es jetzt?' und mir wurde gesagt, dass der Transponder funktioniert.

Denver antwortete nicht auf die Bestätigung des Lotsen und das Transponderbild verschwand daraufhin vom Radarschirm. Das Flugzeug stürzte gegen 17.28 Uhr ab.

Peterson sagte, der Motor des Flugzeugs sei gestern zur Untersuchung geborgen worden. Der Rest des Wracks sollte in einen Hangar gebracht werden. Bildunterschrift: Mitarbeiter der Küstenwache helfen, Motor, Propeller nach Monterey, Kalifornien, Pier zu bringen. ec