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Für verzweifelte Flüchtlinge ist „das Schmugglerzimmer da drüben“


Syrische Flüchtlinge sitzen mit ihren Habseligkeiten da, während sie auf den Ruf eines Schmugglers warten, um zu dem Ort zu fahren, an dem am 7. September Boote aus Izmir, Türkei, zu Wasser gelassen werden. (Alice Martins / For The DNS SO)

Izmir, Türkei -Für viele Flüchtlinge und Migranten, die nach Europa strömen, beginnt die kritischste und gefährlichste Etappe ihrer Reise in dieser türkischen Hafenstadt und mit einem Besuch bei einem Schmuggler wie dem, der sein Geschäft in einem kleinen Hotel versteckt in der Stadt betreibt Ende einer schmalen Gasse.

Er ist nicht schwer zu finden.

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Das Zimmer des Schmugglers sei dort drüben, sagte die Rezeptionistin ungefragt und deutete auf ein Zimmer neben dem Hotelhof. Dort begrüßt der Schmuggler seine Kunden auf einem schmalen, mit Kissen ausgekleideten Bett, berät sie, was sie mitbringen, was sie zurücklassen sollen, und steckt die 1.300 Dollar ein, die sie für die 45-minütige Fahrt übergeben.

Der Schmuggler ist ein 40-Jähriger mit Backenbacken und Glatze aus der berüchtigten syrischen Schmugglerstadt Azaz. Zwei Drittel der Asylsuchenden in Europa haben in diesem Jahr nach Angaben des Amtes des Hohen Flüchtlingskommissars der Vereinten Nationen (UNHCR) diesen Weg genommen, und die Mehrheit von ihnen hat sich von Izmir, dem Drehkreuz des Menschenhandels, auf den Weg gemacht .

Die grünen Straßen der Stadt haben sich durch den Zuzug von Menschen genauso verändert wie alle anderen in Europa. An jedem beliebigen Tag schlendern Tausende durch das zentrale Viertel Basmane, schlafen unter Bäumen, drängen sich in billige Hostels, kaufen Schwimmwesten an Straßenständen, die entstanden sind, um die Nachfrage zu decken, und warten in Cafés auf den Anruf, der ihnen sagt, dass sie es sein werden in dieser Nacht auf ein Boot setzen.

Wenn der Anruf kommt, versammeln sich die Auserwählten am zentralen Platz, um Busse zu besteigen, die sie zu ihrem zugewiesenen Strand bringen.


Flüchtlinge versammeln sich am 7. September vor ihrer Reise nach Griechenland in einem kleinen Park in Izmir, Türkei. (Alice Martins/Für die DNS-SO)
Abdallah, 10, aus Baba Amr in Syrien, probiert die Schwimmweste für die Reise seiner Familie mit Hilfe von Menschenschmugglern auf einem Schlauchboot nach Griechenland an. (Alice Martins/Für die DNS-SO)

Die etwa 24 Kilometer lange Route zwischen der Türkei und den östlichen Inseln Griechenlands ist kürzer und sicherer als die von Libyen nach Italien, die früher die wichtigste Überfahrt für diejenigen war, die illegal nach Europa einreisen wollten – bis die Flut von Flüchtlingen aus Syrien die Zahlen, die in die benachbarte Türkei strömen und Europa mit einem seit dem Zweiten Weltkrieg beispiellosen Zustrom von Menschen konfrontiert.

Nichtsdestotrotz ist es eine gefährliche Reise, die nachts in fadenscheinigen Schlauchbooten heimlich durchgeführt wird, die von einem der Dutzenden abgelegener Strände und Buchten entlang der zerklüfteten Küste hinausgeschoben werden. Die Schlauchboote werden kurz vor dem Erreichen der griechischen Inselküste durchbohrt, damit die griechische Küstenwache sie nicht zum Umkehren zwingen kann – was die Insassen der Boote dazu zwingt, die letzte Strecke zu schwimmen, so der Schmuggler und diejenigen, die die Reise.

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Nach Angaben der Vereinten Nationen sind in diesem Jahr bisher mindestens 55 Menschen ertrunken, verglichen mit mehr als 2.700 auf der Libyen-Route. Dazu gehört das Kleinkind Aylan Kurdi , dessen Tod auf einer anderen Route, 200 Meilen südlich von Izmir, eine Welle des Mitgefühls bei den Flüchtlingen auslöste.

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Der Schmuggler, der sein Geschäft unter der Bedingung beschrieb, nicht identifiziert zu werden, rühmt sich, noch keinen Passagier verloren zu haben und 90 Prozent seiner Kunden schaffen es auf Anhieb nach Griechenland. Er setze nie mehr als 45 Leute auf eines der zwei Meter langen Schlauchboote, sagte er, und er sorge dafür, dass das Boot gut beladen ist.

Im Geschäftsleben sei Reputation alles, sagte er. Kunden suchten ihn auf der Grundlage von Empfehlungen von Freunden und Verwandten, die wohlbehalten angekommen seien. Und ich habe einen guten Ruf.

Einige von denen, die sich im Hof ​​versammelt hatten und auf die Reise warteten, waren anderer Meinung. Ihre Reise in der Nacht zuvor war gescheitert, weil ein anderer Schmuggler auch Passagiere auf ihr Boot geschickt und es mit 57 Menschen überladen hatte. Es sank schnell, und sie warteten auf einen weiteren Versuch.

Es ist eine Mafia, sagte ein Mann aus Homs in Westsyrien, verdrehte die Augen und senkte die Stimme, um nicht belauscht zu werden.

Viele, die auf den Straßen von Izmir schlafen, haben schlimmere Geschichten zu erzählen, von Männern, die sich als Schmuggler ausgeben, die mit ihren Ersparnissen verschwinden, oder von überladenen Booten, die sofort sinken und sie zwingen, zurück ans Ufer zu schwimmen. Ein Mann aus Südsyrien sagte, er habe in den letzten 12 Tagen neun solcher Reisen unternommen, darunter eine, bei der er anderthalb Stunden geschwommen sei, bevor er von der türkischen Küstenwache gerettet wurde.

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Sie überladen die Boote nur, um Gewinne zu machen, sagte er.


Flüchtlinge hören am 3. September zu, wie ein Mann die Namen auf einer Liste derer vorliest, die in der folgenden Nacht versuchen werden, Griechenland mit dem nächsten Boot zu erreichen. (Alice Martins/Für die DNS-SO)
Eine syrische Familie betritt einen Bus auf dem Weg zu einem Ort, an dem sie sich mit Schmugglern treffen und zu einem Startpunkt in Izmir, Türkei, gebracht werden. (Alice Martins/Für die DNS-SO)

Ein anderer Syrer aus Aleppo sagte, er habe einem angeblichen Schmuggler 8.400 Dollar gegeben, um ihn und seine Frau und Kinder zu transportieren, nur um nie wieder von dem Mann zu hören. Die Familie schläft jetzt auf der Straße und kann sich nicht einmal die Rückreise nach Syrien leisten.

Auch ohne Betrug ist es offensichtlich ein lukratives Geschäft. Laut UNHCR haben in diesem Jahr mehr als 258.000 Menschen die Bootsüberfahrt gemacht. Bei einem Preis von 1.200 US-Dollar pro Fahrt für den größten Teil des Sommers bedeutet dies, dass sie den Schmugglern rund 300 Millionen US-Dollar übergeben haben – ein riesiger Vermögenstransfer von verzweifelten Menschen an Menschen, die schnell bereichert werden.

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Der Schmuggler bestritt, große Profite zu machen oder Familien auszubeuten, und sagte, er erlaube wirklich Bedürftigen manchmal umsonst.

Die Kosten seien auch hoch, sagte er, wobei der Gesamtaufwand für die Seefahrt eines Bootes bei 40.000 US-Dollar liegt, einschließlich 7.000 US-Dollar für das Einweg-Beiboot und die Gebühren für andere in der Schmuggelkette. Das gesamte Netzwerk wird letztendlich von zwei oder drei mächtigen Türken kontrolliert, die den größten Teil der Gewinne einstreichen, sagte er.

Während Flüchtlinge die meiste Zeit des Sommers 1.200 US-Dollar pro Reise bezahlen, ist der Preis kürzlich auf 1.300 US-Dollar gestiegen, da immer mehr Menschen in Eile nach Izmir kommen, um es nach Europa zu schaffen, bevor schlechtes Wetter einsetzt und die Seeüberquerung noch gefährlicher wird , er sagte. Letztes Jahr hat die Fahrt 900 Dollar gekostet.

Der Schmuggler sagte, er denke daran, die Reise selbst zu unternehmen, bevor sich das Wetter ändert, und habe ein Auge auf Großbritannien. Andere Schmuggler aus Azaz, das schon vor dem Syrienkrieg als Schmugglerbrut bekannt war, sind bereits nach Europa gezogen, wo sie weitere lukrative Streckenabschnitte der Asylbewerber managen.

Wenn ich gehe, dann meiner Kinder zuliebe, sagte er, bevor er sich entschuldigte, vor einer weiteren geschäftigen Schmuggelnacht ein Nickerchen zu machen.

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