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Trotz der Zahl der Kindersterblichkeit verzögert sich die Nutzung von Autositzen

Autounfälle sind die häufigste Todesursache bei Kindern unter 14 Jahren – und jetzt zeigt eine neue Studie, dass Kinder unter drei Monaten am stärksten gefährdet sind.

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Doch nur 7 Prozent der amerikanischen Kinder tragen Sicherheitsgurte oder fahren in schützenden Autositzen.

'Unsere Prioritäten sind enorm und tragischerweise aus dem Ruder gelaufen', sagte Dr. William Haddon vom Versicherungsinstitut für Straßenverkehrssicherheit kürzlich dem D.C. Chapter der Amercian Academy of Pediatrics.

Im Jahr 1977 – dem letzten Jahr, für das Statistiken nach Alter verfügbar sind – starben nach Angaben des National Center for Health Statistics 4.614 Kinder bis 14 Jahre bei Autounfällen. Obwohl Erwachsene eine höhere Sterblichkeitsrate bei Autounfällen haben, war die Wahrscheinlichkeit, dass ein Kind bei einem Autounfall ums Leben kommt – 9 Todesfälle pro 100.000 Kinder – fast doppelt so hoch wie bei Krebs, der zweithäufigsten Todesursache in dieser Altersgruppe .

Bei sehr kleinen Kindern war das Risiko noch größer. Laut einer Analyse der Statistiken von 1977 von Susan P. Baker, einer außerordentlichen Professorin an der Johns Hopkins School of Public Health, beträgt die Sterblichkeitsrate für Babys zwischen einem und drei Monaten 12 pro 100.000.

Baker und andere glauben, dass der Hauptgrund für die hohe Sterblichkeitsrate darin liegt, dass Säuglinge beim Reiten normalerweise auf dem Schoß eines Elternteils gehalten werden. Während eines Absturzes wird der Körper eines Babys zu einer fliegenden Rakete, und der Körper der Erwachsenen, der dagegen getrieben wird, „garantiert, dass das Kind zerquetscht wird“, sagte Joan Claybrook, Administrator der National Highway Traffic Safety Administration (NHTSA).

Von der NHTSA gefilmte Unfälle mit kindgerechten Schaufensterpuppen, die in echten Autos fahren, liefern erschreckende Beweise dafür, was einem ungezügelten Kind bei einem Unfall mit 48 Stundenkilometern passiert. In einem Film, der Kinderärzte zeigt, segelt eine Schaufensterpuppe in Kleinkindgröße vom Vordersitz in die Windschutzscheibe, zertrümmert das Glas mit der Stirn und schnappt den Hals weit genug nach hinten, um die Wirbelsäule zu brechen.

In einem anderen schießen zwei Schaufensterpuppen in der Größe eines Dreijährigen und eines Sechsjährigen über den Boden eines Lieferwagens hin und her, während sie von Seitenwänden und Rückenlehnen abprallen.

In einem dritten Film fliegen zwei Schaufensterpuppen, die auf der Rückseite eines Kombis sitzen, während des Crashs aus der Heckscheibe, wobei die Dreijährige auf dem Kopf auf der Straße landet.

Eine Studie von Baker über alle Autounfälle von Kindern in Maryland über einen Zeitraum von fünf Jahren zeigte, dass 80 Prozent schwere Kopfverletzungen hatten, darunter Schädelbrüche und Hirnrisse.

Claybrook sagte, die richtige Verwendung eines Sicherheitsgurts oder eines Autositzes hätte mehr als die Hälfte der Kopfverletzungen beseitigen oder reduzieren können.

Es gibt eine Reihe von Autositzen für Babys und Kleinkinder auf dem Markt, und die NHTSA testet ihre Sicherheit und versucht, ihre Verwendung durch Kinderärzte, Geburtshilfeabteilungen von Krankenhäusern und andere Gruppen zu fördern. Studien haben gezeigt, dass die Sitze Kinder besser schützen als Sicherheitsgurte, die für Erwachsene konzipiert sind und Kinder nicht immer ausreichend zurückhalten, obwohl die Gurte viel besser sind als gar keine Rückhaltesysteme.

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Doch Aufklärungskampagnen, um die Zahl der Autofahrer zu erhöhen, die ihre Kinder zurückhalten, waren laut Allan Williams, einem Verhaltensforscher am Versicherungsinstitut, wenig erfolgreich. Gesetze funktionieren etwas besser: In Tennessee stieg der Anteil der Kinder, die angeschnallt sind, von 9 auf 22 Prozent, nachdem ein Gesetz von 1977 verabschiedet wurde, das vorschreibt, dass Kinder unter vier Jahren beim Fahren angeschnallt werden, sagte Claybrook.

Automobilhersteller kooperieren bisher nicht mit Sicherheitskampagnen. Eine NHTSA-Studie von 25 Autos des Baujahrs 1980 ergab, dass 16 die Sicherheitsgurte zu kurz hatten, um einen oder mehrere der beliebtesten Autositze aufzunehmen. Bei vielen Autos fehlten auch Verriegelungsvorrichtungen an den Sicherheitsgurten, die notwendig sind, um den Autositz während eines Unfalls an Ort und Stelle zu halten.

Claybrook kritisierte auch die Hersteller dafür, Armaturenbretter mit hervorstehenden Knöpfen und harten Oberflächen zu entwerfen, die das Gesicht eines Kindes bei einer Kollision verletzen könnten. Sie wies darauf hin, dass die meisten Bereiche der Armaturenbretter von Autos nicht durch Sicherheitsstandards geregelt sind.

'Hersteller nutzen nicht die so leicht verfügbare Human-Engineering-Technologie und das Talent', sagte sie.

Statistiken zeigen jedoch, dass die größte Verringerung der Unfalltodesfälle von Kindern erreicht werden könnte, wenn die Eltern sie einfach anschnallen.

„Zumindest sollten Sie Ihr Kind mit angezogenem Gurt auf dem Rücksitz sitzen lassen“, sagte Williams.

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