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DETAILSFahren auf dem Appalachian Trail

Sie brauchen keinen SUV, um den Appalachian Trail zu fahren, aber Ihr Auto sollte einen Frontantrieb haben, um auf Feld- und Schotterstraßen des US Forest Service zu greifen. Wenn man entlang fährt, ist es normalerweise möglich, Kreuzungen mit dem Weg über kleine Schilder zu erkennen, die 'Appalachian Trail' sagen oder ein Bild von zwei Wanderern mit Stäben zeigen. Viele AT-Straßenüberquerungen bieten einen Parkplatz für Autos, und einige haben eine Markierung, eine Karte oder einen geschnitzten Felsen, der darauf hinweist, dass der Weg durchquert. Wo alles andere fehlschlägt, suchen Sie nach der unverwechselbaren weißen rechteckigen Blesse des AT, die auf Baumstämmen in der Nähe der Straße gemalt ist.

DIE ROUTE: Sie können Ihre eigene Route planen, aber hier ist die, die ich verwendet habe, um den Appalachian Trail zu verfolgen und ihn regelmäßig von Süden nach Norden zu kreuzen. Manchmal wich ich auf Autobahnen und anderen Straßen leicht vom Weg ab, um Zeit zu sparen oder an bestimmten Städten oder Sehenswürdigkeiten vorbeizukommen.

* Der Appalachian Trail beginnt offiziell auf dem Springer Mountain in Georgia im Chattahoochee National Forest. Von Atlanta aus nehmen Sie die I-75 nach Norden, die I-575 nach Norden, die Route 5 nach Norden und dann, in der Nähe von Ellijay, Georgia, die Route 52 nach Osten bis zum Beginn des Appalachian Approach Trail am Besucherzentrum des Amicalola Falls State Park. Wenn Ihr Auto robust ist, können Sie von hier aus auf der U.S. Forest Service Road 42 auf halbem Weg den Berg hinaufrasseln und den Weg an der Chattahoochee Forest Self-Service-Bezahlstation, nicht weit vom offiziellen Startpunkt, treffen.

* Folgen Sie der US Route 76 nach Norden und Osten durch den Chattahoochee Forest, dann fahren Sie auf der US Route 441 nach Norden nach North Carolina und nach Norden auf der Route 28. Sie können auf der US Route 19 entlang des Nantahala River nach Westen und Süden abbiegen, um den Weg bei . zu treffen das Nantahala Outdoor Center in der Nähe von Bryson City, NC Dann nehmen Sie die US Route 19/74 nach Norden und Osten zurück nach 441 North, die Sie mitten hinein und durch den Great Smoky Mountains National Park führt.

* In Gatlinburg, Tennessee, nördlich des Parks, biegen Sie nach Osten und Norden auf die U.S. Route 321 ab, dann nehmen Sie die I-40 nach Westen und Norden zur I-81 nach Norden bis nach Virginia. Fahren Sie in Roanoke auf den Blue Ridge Parkway in Richtung Norden, den Sie mit dem Weg teilen und zum Skyline Drive des Shenandoah National Park führen (der dem Blue Ridge sehr ähnlich ist, wobei der Weg ihn immer wieder kreuzt). Am Front Royal kehren Sie auf die I-81 nach Norden zurück, um den Weg durch eine Ecke von West Virginia und Maryland bis nach Pennsylvania zu verfolgen. Nehmen Sie in der Nähe von Jonestown die Abzweigung zur I-78 East, dann nehmen Sie die U.S. Route 22 East bei Allentown und die 33 nach Norden bis zum Delaware Water Gap.

* Fahren Sie auf der US 209 nach Norden und Osten entlang des Delaware River gegenüber von New Jersey, dann auf der US 6 nach Osten nach New York und über den Hudson River auf derselben Brücke wie der Trail am Bear Mountain. Nehmen Sie den New Yorker Taconic State Parkway in Richtung Norden; Um dann die AT im Nordwesten von Connecticut zu überqueren, benutzen Sie die U.S. 44 nach Norden und fahren, immer noch entlang des Weges, durch den Westen von Massachusetts und nach Vermont auf der U.S. 7. Biegen Sie in Bennington nach Osten auf die Route 9 und dann in Brattleboro auf der I-91 nach Norden ab. Am Wells River, an der Grenze zu Vermont/New Hampshire, nehmen Sie die U.S. Route 302 East und dann die U.S. 2 East, um durch die White Mountains von New Hampshire zu fahren, über die Wanderer klettern.

* Überqueren Sie Maine auf der Route 2 und fahren Sie dann auf die I-95 nach Norden und dann auf die Route 157 in Richtung Millinocket für die letzte Etappe der Reise zum nördlichen Endpunkt des Trails auf dem Gipfel des Mount Katahdin im Baxter State Park. Im Sommer können Sie vom Besucherzentrum in Millinocket zum Katahdin Stream Campground fahren, der näher am Gipfel liegt. Oder Sie fahren, wie ich, die 'Golden Road', eine private Holzfällerroute, die der Great Northern Paper Co. gehört, hinunter, bis Sie die Abol Bridge und den hüttenähnlichen Abol Bridge Campground and Store erreichen. Im Wald gleich dahinter befindet sich die weiße rechteckige Markierung des Appalachian Trail, den man bis ganz nach oben wandern kann.

SEHENSWÜRDIGKEITEN: Der Appalachian Trail bietet Vögel und Tiere, Bäume und Blüten an jeder Kurve, und Sie können sich an malerischen Spaziergängen satt sehen, indem Sie Ihr Auto auf den Pull-overs parken, die oft dort verfügbar sind, wo sich Weg und Straße treffen (schließen Sie Ihr Auto ab) ) und so lange den Weg entlang gehen, wie Sie möchten.

Unter den großartigen Sehenswürdigkeiten, denen Trailfahrer begegnen werden:

* Der Great-Smoky-Mountains-Nationalpark in North Carolina und Tennessee ist der meistbesuchte der Nation, aber die 520.000 Hektar des Parks bieten viel Platz, um Ruhe und Frieden inmitten der sanften, dunstigen Berglandschaft zu finden (einschließlich Clingmans Dome - auf 6.643 Fuß , dem höchsten Punkt des Appalachian Trail). Der Zugang erfolgt über die U.S. 441, die durch den Park führt. Für Campinginformationen rufen Sie 800-365-CAMP an.

* Der Blue Ridge Parkway und der Skyline Drive des Shenandoah-Nationalparks (die in Virginia miteinander verbunden sind und von der I-81 aus zu erreichen sind) sind gewundene zweispurige Durchgangsstraßen, die zahlreiche Straßenübergänge und dramatische Ausblicke auf das Tal bieten. Die Wälder, die an die Straßen grenzen, sind voller hungriger, neugieriger Tiere, darunter wilde Truthähne und eine endlose Parade von Hirschen.

* Die US Route 7, die sich durch den Westen von Massachusetts bis nach Vermont schlängelt, führt Sie durch das Zentrum einiger der schönsten und historischsten Städte der Berkshires, darunter Great Barrington, Stockbridge und Williamstown, Mass. Nördlich davon liegt Bennington, Vt. , mit ebenso charmanten weißen Kirchen und historischen Häusern.

* Die sanft gerundeten Green Mountains von Vermont gehören zu den einladendsten Hügeln des Ostens. Nachdem Sie sie gesehen haben, führen Sie die U.S. Route 302 East und dann die U.S. 2 East in die weniger gemütlich aussehenden, aber dramatischeren White Mountains von New Hampshire. Hier befindet sich unter anderem Bretton Woods, wo Sie vielleicht eine Nacht verbringen und auf den 6.288 Fuß hohen Mount Washington fahren möchten.

KARTEN: Auch wenn Sie als Wanderfahrer vielleicht nur kurz wandern und nicht mehr als ein paar Nächte campen, ist es dennoch wichtig, ein gutes Kartenmaterial für Ihre gesamte Route mitzunehmen. Anstelle von ausgefallenen topografischen Karten sollten sich Fahrer für die Einfachheit und den Straßenfokus der AAA-Standardkarten für die einzelnen Bundesstaaten entscheiden, die die gesamte Route des Trails über eine beschriftete gepunktete Linie zeigen und es leicht machen, genau zu sehen, wo er sich kreuzt. mit Autobahnen und kleineren Strecken. Ich war gewarnt worden, dass sich der genaue Weg des AT aufgrund von Landkäufen und Wegverbesserungen ändern kann, fand aber die gepunktete Linie der AAA-Karte äußerst zuverlässig.

MITBRINGEN: Werkzeuge wie ein Taschenmesser, eine Taschenlampe, ein Kompass, ein Erste-Hilfe-Set, ein Insektenschutzmittel und eine Kühlbox sind praktisch, zusammen mit einem Handy, wenn Sie nervös sind oder viel Zeit in den Smoky Mountains oder in verbringen möchten andere abgelegene Gebiete.

LESENEMPFOHLENE: Die folgenden Bücher, die beide von der Appalachian Trail Conference (siehe unten) veröffentlicht wurden, sind gute Quellen für die Orientierung von Trailfahrern. 'Appalachian Trail Data Book -- 2001' von Daniel Chazin katalogisiert jeden Zentimeter des AT, notiert Schutzhütten, Straßenkreuzungen, Unterkünfte und Orientierungspunkte und gibt die Entfernungen zwischen diesen Merkmalen an. Anstelle von schrittweisen Statistiken bietet Leonard Adkins 'The Appalachian Trail: A Visitor's Companion' eine breitere Perspektive auf den Weg, einschließlich seiner Geschichte, Landschaften, Vegetation sowie Vögel und Tiere. Wenn Sie nach Trail-Humor suchen, gibt es immer Bill Brysons 'A Walk in the Woods' (Broadway Books), eine unterhaltsame AT-Chronik.

INFORMATION: Die beste Quelle für Informationen zum Appalachian Trail ist der nationale Verband des Trails, die Appalachian Trail Conference, 304-535-6331, www.atconf.org. Informationen zu Straßen und Karten erhalten Sie bei AAA, 888-859-5161, www.aaa.com.

- Peter Mandel