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OF DEUTSCHEMARKS. . .

Deutschlands Nachkriegs-Wirtschaftswunder begann im Juni 1948, als die Regierung das Geld der Nation dramatisch aus alten Reichsmark, die während des Krieges verwendet wurde, in neue D-Mark (DM) umwandelte, zu einem Kurs von 6,5 zu 100. Waren tauchten plötzlich in kargen Geschäften auf. In sechs Monaten stieg die Industrieproduktion um fast 50 Prozent. Nun stellt sich die Frage, ob eine ähnliche Geldreform für die DDR - die Umwandlung von DDR-Mark in DM - ein zweites Wirtschaftswunder auslösen wird. Die Antwort ist mit ziemlicher Sicherheit ja.

Die Wiedervereinigung wird nicht billig. Ostdeutschlands Straßen und Eisenbahnen sind heruntergekommen. Die Umweltverschmutzung durch die Industrie ist erschreckend. „Es gibt keinerlei Immissionsschutz“, sagt Miegel Meinhard, Direktor des Instituts für Wirtschafts- und Sozialforschung in Bonn. Die Schwefeldioxidemissionen sind viermal höher als in der Europäischen Gemeinschaft. Aber die reiche Wirtschaft Westdeutschlands kann die Mehrkosten auffangen. Seine Erwerbsbevölkerung (28 Millionen) ist dreimal so hoch wie das der DDR, und sein Bruttosozialprodukt (1,3 Billionen Dollar im Jahr 1989) ist etwa sechsmal so hoch.

Auch die westdeutsche Wirtschaft investiert gerne im Osten. Daimler-Benz, das größte Industrieunternehmen des Landes, hat Pläne zum Bau eines großen Bürogebäudes in Ost-Berlin angekündigt. Lufthansa will vor den Toren Berlins einen großen neuen Flughafen bauen. Die Deutsche Bank, Deutschlands größte Geschäftsbank, hat sechs Büros in Ostdeutschland eröffnet, um mit potenziellen Kreditnehmern zu sprechen, obwohl sie rechtlich noch immer von der Vergabe von Krediten ausgeschlossen ist.

„Die Resonanz ist unglaublich“, sagt Banksprecher Hellmut Hartmann. 'Bauern und Leute aus Wirtschaftsunternehmen wollen wissen, wie sie sich Geld leihen.' Sobald sich die Gesetze ändern – die Schaffung privater Eigentumsrechte ist entscheidend – prognostiziert Hartmann „ein enormes Wachstum durch Kapital aus dem Westen und Arbeitskräfte und unternehmerische Fähigkeiten, die sich noch im Osten befinden“.

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Die Reform des Geldes der DDR soll diesen Prozess anstoßen. Die Situation ist nicht mehr dieselbe wie 1948. Das Problem war damals, dass die Leute mehr Reichsmark hatten, als sie gebrauchen konnten. Die Nazis hatten Geldklumpen gedruckt, aber die Waren wurden rationiert und die Preise auf niedrigem Niveau festgesetzt. Da mit Geld nicht viel gekauft werden konnte, gab es wenig Grund für Arbeiter zu arbeiten oder Unternehmen zu produzieren. Waren verschwanden aus den Läden, während Horten und Tauschhandel an der Tagesordnung waren. Die Bergleute erhielten einige Löhne in Kohle, die dann gegen Lebensmittel oder Kleidung eingetauscht werden konnten.

Die Umwandlung wertloser Reichsmark in eine kleinere Menge stabiler DM – verbunden mit dem Ende der Rationierung und der Preiskontrollen – änderte die Sache schnell. Geld hatte wieder einen Wert, und die Arbeits- und Produktionsanreize wurden wiederhergestellt.

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Das Problem heute besteht darin, die Flut von Ostdeutschen in den Westen zu stoppen. Mehr als 400.000 (von einer Bevölkerung, die 1989 auf 16,5 Millionen geschätzt wurde) sind bereits ausgewandert, und die Abwanderung setzt sich mit einer durchschnittlichen Rate von fast 2.000 pro Tag fort. Bundeskanzler Helmut Kohl befürchtet eine Überschwemmung der Bundesrepublik mit Flüchtlingen und einen Zusammenbruch der ostdeutschen Wirtschaft. Die Umrechnung von Ostmark in DM soll die Realität der Vereinigung demonstrieren und die Ostdeutschen davon überzeugen, dass sie am besten bleiben können.

Theoretisch sollte der Umbau einfach sein. Die Produktivität – Produktion pro Arbeiter – in Ostdeutschland wird auf etwa die Hälfte des westdeutschen Niveaus oder etwas weniger geschätzt. Der Umrechnungskurs sollte den ostdeutschen Arbeitern also fast die Hälfte der Kaufkraft der westdeutschen Arbeiter geben. Der durchschnittliche westdeutsche Industriearbeiter verdient etwa 3.700 DM im Monat. Ein ähnlicher DDR-Arbeiter verdient etwa 1.300 Ostmark, aber sein wahres Einkommen ist höher, weil Miete, Gesundheitsversorgung und Lebensmittel stark subventioniert werden. Diese Arithmetik impliziert, dass ein Eins-zu-Eins-Austausch zwischen DM und Ostmark ungefähr richtig wäre.

Natürlich gibt es eine Wendung. Was tatsächlich umgewandelt wird, sind Bargeldbestände und Bankeinlagen. Eine Befürchtung in Westdeutschland ist, dass die Abgabe von DM-Bündeln an die Ostdeutschen die Inflation verschlimmern wird. Aber die Lösung dieses Problems mit einer niedrigen Konversionsrate würde die Ostdeutschen verarmen und dazu bringen, in den Westen abzureisen. Die beste Lösung kann sein, großzügig und geizig zu sein: Legen Sie eine Eins-zu-Eins-Umrechnung fest, aber - um einen Kaufrausch zu verhindern - konvertieren Sie nicht alle Ostmark sofort. Einige könnten in sechs Monaten oder einem Jahr umgewandelt werden.

Die eigentliche Bedeutung der Gespräche zur Schaffung einer einheitlichen Währung besteht darin, dass sie es den Westdeutschen ermöglichen, schnelle Gesetzesänderungen von den Ostdeutschen zu fordern. Dazu gehören private Eigentumsrechte und Regeln für ausländische Investitionen. Endgültige Entscheidungen werden wohl die Wahlen in der DDR am 18. März abwarten müssen. Doch auch unter günstigen Umständen wird die Transformation der ostdeutschen Wirtschaft nicht schmerzlos sein. Der Wettbewerb wird sich intensivieren. Unternehmen, die minderwertige Waren herstellen, können pleitegehen. Andere Unternehmen müssen möglicherweise Mitarbeiter entlassen, um effizienter zu werden. Westdeutsche Wähler müssen möglicherweise höhere Steuern zahlen, um Arbeitslosengeld und angemessene Altersrenten für die 2,2 Millionen älteren Menschen in Ostdeutschland zu gewährleisten.

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Diese Probleme sehen überschaubar aus. Der Handelsüberschuss Westdeutschlands hat zuletzt 6 Prozent seines Bruttosozialprodukts überschritten. Zusätzliche Ausgaben und Investitionen für Ostdeutschland können durch die Umlenkung der Produktion vom Export unterstützt werden. (Die Verschiebung würde durch einen höheren Wechselkurs der DM erfolgen, der die Exporte senkt und es den Deutschen ermöglicht, billigere Importe zu kaufen.) Unterdessen sollte Ostdeutschland von neuen Technologien, Maschinen, Management und Wettbewerb profitieren. Der Ökonom Axel Siedenberg von der Deutschen Bank glaubt, dass das Wirtschaftswachstum in Ostdeutschland 8 bis 10 Prozent jährlich erreichen könnte. Dies entspräche Japans Wachstum in den 1960er Jahren. Die Wachstumsrate für ganz Deutschland könnte von 3 Prozent (Vorvereinigung) auf 4 Prozent steigen.

Mit der Produktivität der DDR steigen auch die Löhne und der Lebensstandard. Ostdeutschland könnte beginnen, für seine eigenen Verbesserungen zu bezahlen. „Man kann es damit vergleichen, ein großes Goldstück gefunden zu haben, aber wir müssen hart arbeiten, um es aus der Erde zu holen“, sagt Siedenberg. Die Frage ist, ob die Deutschen die Geduld dazu haben. Die Antwort ist für alle ehemaligen sowjetischen Satelliten von Bedeutung. Wenn Ostdeutschland mit seinen enormen Vorteilen nicht gedeihen kann, sind die Aussichten für alle anderen düster.