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TAUMLINIE GEBEN ENDLICH DER ENTSPANNUNG VOR

TUKTOYAKTUK, NORTHWEST TERRITORIES -- Einer der beständigsten Überreste des Kalten Krieges, das Netzwerk von bemannten DEW-Line-Radar-Außenposten, die seit vier Jahrzehnten über die Weltspitze hinweg nach sowjetischen Raketen und Bombern für die Vereinigten Staaten Ausschau halten, ist widerwillig weichen modernen Technik und Entspannung.

Auf einem windgepeitschten Hügel mit Blick auf die Beaufortsee am Rande dieses westarktischen Weilers mit 800 Eskimos wird die Bar-Three DEW-Linienstation des gemeinsamen US-kanadischen North American Air Defense Command (NORAD) zusammen mit anderen abgebaut Entfernte Frühwarnstandorte, die sich über 2.000 Meilen in ganz Kanada erstrecken. Sie werden durch eine Reihe unbemannter, vollautomatisierter Radarstationen ersetzt, deren eigene langfristige Zukunft aufgrund der nachlassenden Spannungen zwischen der Sowjetunion und dem Westen ungewiss ist.

Wenn die Umstellung der 21 bemannten Radarposten in drei Jahren abgeschlossen ist, wird für viele der 400 Männer und Frauen, die seit den 1950er Jahren in einem der einsamsten Jobs der Welt in einem der härtesten Klima auf der Erde.

In den frühen Tagen des Kalten Krieges arbeiteten bis zu 1.000 Menschen in den abgelegenen DEW-Linienstationen und verfolgten häufig sowjetische Flugzeuge, die über die polare Eiskappe verirrten, um die amerikanische Luftverteidigung in einem hochkarätigen Katz-und-Maus-Spiel zu testen.

Es ist die Arbeit, die Legenden von Männern hervorgebracht hat, die bedrohliche Eisbären in trostlosen Eisstationen bekämpften oder in langen arktischen Nächten von Eskimos – in der westlichen Arktis als Inuvialit bekannt – aufgeschreckt wurden, die auf Hundeschlitten kommen und unerwartet an Türen klopfen, um nach Wärme und Schutz Hunderte von Meilen von der Zivilisation entfernt.

Es ist auch eine Arbeit, die gleichbedeutend mit Karriere-Exil ist, wie der US-Luftwaffenkapitän Jerry Coats vor einem Jahr entdeckte, als er sich hier freiwillig für einen DEW-Line-Job meldete. Coats sagte, sein kommandierender Offizier in Texas habe ihm gesagt: „Seit 20 Jahren drohe ich, Leutnants an die DEW-Linie zu schicken. Sie sind der Erste, den ich kenne, der danach gefragt hat.'

Coats, 26, ein Gutachter für die Qualitätskontrolle bei NORAD aus Meridian, Miss.

'Man müsste verrückt sein, um wegen des Wetters hierher zu kommen', sagte Coats, der an einem ungewöhnlich warmen Tag - also über dem Gefrierpunkt - 400 Meilen nördlich des Polarkreises in einem Teil Kanadas in einen Parka gehüllt war nennen Sie den 'Bananengürtel', um ihn von der noch kälteren östlichen Arktis zu unterscheiden.

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Derzeit gibt es 21 bemannte DEW-Linien- oder Nordwarnsystem-Radarstandorte im kanadischen Sektor von NORAD, die sich von der alaskischen Grenze bis zur Baffininsel erstrecken und jeweils durchschnittlich 10 bis 15 überwiegend zivile Angestellte der International Telephone and Telegraph Co. beschäftigen, die das System unter Vertrag betreibt.

Im Rahmen eines zweistufigen Modernisierungssystems, das 1994 abgeschlossen sein soll, werden acht DEW-Linienstandorte mit neuen Festkörperradarsystemen für das Nordwarnsystem ungradiert, fünf werden stillgelegt und 36 unbemannte Stationen werden an einem Gesamtkosten von rund 75 Millionen US-Dollar.

Es gibt zusätzliche NORAD-Einrichtungen in Alaska, die das gesamte nordamerikanische Warnsystem zu 15 Langstrecken-Radarstandorten und 40 Kurzstrecken-Tracking-Stationen in geringer Höhe bringen. NORAD verfügt außerdem über ballistische Frühwarnsysteme in Grönland und Großbritannien sowie in Alarmbereitschaft befindliche Abfangjäger in den USA und Kanada.

Wenn die Modernisierung abgeschlossen ist, so Coats, werden die Radarstationen Flugzeuge über den arktischen Himmel verfolgen und die Daten automatisch an die NORAD-Zentrale in Cheyenne Mountain in Colorado Springs, Colorado, und North Bay, Ontario, übermitteln, wo sie per Luft analysiert werden Verteidigungsstrategen.

Der Austausch der Vakuumröhrensysteme durch Festkörpertechnologie, sagte Coats, wird die Notwendigkeit beseitigen, dass Techniker die Ausrüstung warten und Radarkonsolenbediener die Bildschirme manuell überwachen müssen.

Stattdessen fliegen Wartungsteams regelmäßig zu jeder der kleinen Landebahnen der Stationen, sodass im Winter zweimal pro Woche und in den kurzen Sommern per Lastkahn oder Schiff keine Vorräte transportiert werden müssen.

Zu den ersten Anlagen, die auf den alten DEW-Streckenstandorten abgebaut werden, gehören die unscheinbaren 100 Meter langen „Züge“ oder vorgefertigten Wohneinheiten, in denen Konsolenbediener und Hilfspersonal bei Minustemperaturen rund um die Uhr arbeiten. 65 Grad Fahrenheit und heulende Schneestürme mit Windchills von minus-130 Grad während der langen arktischen Winter. Während des Winters ist die Sonne fast zwei Monate lang nicht über dem Horizont zu sehen, und es ist nicht ungewöhnlich, dass jährlich mehr als 200 Zoll Schnee fallen.

Mit dem Aufkommen des Satellitenfernsehens ist das Leben in den tunnelartigen Unterständen nicht mehr so ​​​​hart wie in den Anfangstagen der DEW-Linie, sagte Rand L. Anthony, der ITT-Stationsleiter in Bar-Three, der an der Frühwarnsystem seit 1979.

Trotzdem ist es langweilig genug, dass die meist kanadischen Angestellten in ihrer Freizeit oft auf ihre Posten zurückkehren, weil sie nichts Besseres zu tun haben. Ansonsten sind ihre einzige Abwechslung eine kleine Bar, ein Billardtisch, eine Dartscheibe, einige vom Daumen abgenutzte Taschenbücher oder die Computerspiele, die manche Arbeiter mitbringen.

»Sie sind hauptsächlich wegen des Geldes hier. Es gibt nicht viel andere Anreize“, bemerkte Anthony, der sagte, dass leitende Techniker mit Überstunden an einer DEW-Linienstation mit Überstunden bis zu 75.000 US-Dollar pro Jahr verdienen können, wenn sie neun Stunden an sechs Tagen die Woche arbeiten und 10 bis 12 Wochen Urlaub im Jahr haben.

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„Viele von ihnen sind schon so lange hier, dass sie, wenn sie in den Süden fahren, dort nicht gut funktionieren können, also kommen sie zurück. Es ist für sie zu einer Lebenseinstellung geworden“, sagte er.