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EIN DIAL-AROUND ODER EIN RUNAROUND?

Zwei Regierungsbehörden untersuchen den immer beliebter werdenden Ferngesprächsdienst, der als 'Dial-Around' bekannt ist und auf den durch Wählen von sieben zusätzlichen Ziffern wie 10-10-321 oder 10-10-345 zugegriffen wird, um zu sehen, ob die Rabattsätze sie werben, sind echt. Der Vorsitzende der Federal Communications Commission, William E. Kennard, sagte, dass seine Agentur und die Federal Trade Commission untersuchen, wie Ferngesprächsunternehmen ihre Durchwahldienste bewerben, um zu sehen, ob ihre Anzeigen 'die Verbraucher täuschen'. Kennard sagte, er sei besorgt, dass Fernverkehrsunternehmen keine kritischen Preisinformationen wie monatliche Gebühren oder Mindestgebühren preisgeben. 'Ein Verbraucher mag einen Preis von 5 Cent pro Minute für großartig halten, erkennt aber möglicherweise nicht, dass eine monatliche Gebühr von 5 US-Dollar oder ein Mindestpreis von 30 Cent für jeden Anruf anfällt', sagte Kennard. Drei der am stärksten beworbenen Durchwahlnummern sind im Besitz bekannter und angeblich konkurrierender Langstrecken-Carrier: MCI WorldCom Inc. (die 10-10-321 und 10-10-220 besitzt) und AT&T Corp. (die 10 -10-345, auch bekannt als „Lucky Dog“). Aber die Verbraucher würden das nicht von ihren Anzeigen wissen, in denen die Firmennamen auffallend fehlen. FTC-Beamte lehnten es ab, sich zu der Untersuchung der Behörde zu äußern, aber Jodie Bernstein, Direktorin des Verbraucherschutzbüros der Behörde, warnte die Verbraucher, „sich zu vergewissern, was Sie bezahlen werden, bevor Sie einen Anruf tätigen. Es gibt keine Garantie dafür, dass Dial-Around Rabatte bedeutet.' 'Verbraucher sollten sich nicht über die Durchwahl herumsprechen', sagte Kennard, als er diese Woche mit DNS-SO-Reportern und -Redakteuren sprach. »Wir müssen die Spediteure dazu bringen, ihre Anklagen ehrlich offenzulegen. In der Anzeige steht möglicherweise, dass Sie 20 Minuten für einen Dollar telefonieren können. Das ergibt fünf Cent pro Minute und klingt ziemlich gut' – bis Sie herausfinden, dass es 1 $ für alle Anrufe von 20 Minuten oder weniger ist, fügte er hinzu. 'Wenn Sie nur eine Minute sprechen, ergibt das einen Dollar pro Minute, was viel mehr ist, als Sie auf dem heutigen Markt bezahlen sollten.' Das ist Shirley Tyler aus Augusta, Georgia, passiert, die 9 Cent pro Minute für Ferngespräche über eine Telefongesellschaft bezahlt hatte. Dann sah sie eine TV-Werbung, in der für ein 20-minütiges Telefonat der Tarif eines Rivalen von 99 Cent beworben wurde. 'Ich habe es pro Minute heruntergebrochen, dachte, 5 Cent pro Minute wären nicht schlecht und habe es eine Weile verwendet', sagte Tyler. Dann bekam sie eine 66-Dollar-Rechnung, von der sie dachte, sie hätte 18,97 Dollar kosten sollen. „Wenn ich angerufen habe und die Person nicht zu Hause war, habe ich nur eine Minute gesprochen – aber es hat mich 99 Cent gekostet. Warum in aller Welt sollte ich 99 Cent pro Minute bezahlen wollen?' Als Tyler sich beschwerte, sagte sie, das Unternehmen würde sich nicht rühren. Sie gaben mir kein Guthaben und beschuldigten mich, ohne es zu sagen, ein Idiot zu sein, weil ich nicht sah oder hörte, dass der Tarif für Anrufe bis zu 20 Minuten galt.' Tyler hatte Glück, dass sie wusste, wen sie anrufen musste. In vielen Fällen, so Kennard, „haben die Verbraucher möglicherweise niemanden, bei dem sie sich beschweren können. . . . Einige {Dial-Arounds} werden auf seltsame Weise vermarktet, sodass die Verbraucher nicht wissen, mit welcher Firma sie es zu tun haben. MCI-Sprecher Brad Burns sagte, dass MCI WorldCom seinen Namen rechtlich nicht auf die Anzeigen setzen könne, da die Nummern zu Telecom USA gehören, die von MCI gekauft wurden. 'Wir müssen unter den Marken von Telecom USA vermarkten', sagte Burns. AT&T entschied sich für einen völlig anderen Namen, Lucky Dog, für seinen Dial-Around-Service, da Untersuchungen ergaben, dass 'Verbraucher sich mehr mit Produkten als mit Unternehmen identifizieren', sagte Sprecher Mark Siegel. Der neue Name ermöglichte es dem Unternehmen auch, 'ungewöhnlicher, ausgefallener und skurriler' zu sein und sogar tägliche Gewinnspiele anzubieten, sagte Siegel. Sprint, das andere große Ferngesprächsunternehmen, testete letztes Jahr zwei Monate lang einen Durchwahldienst in drei südlichen Städten, entschied sich jedoch gegen eine landesweite Einführung. 'Wir haben festgestellt, dass es bei den Kunden einige Verwirrung hinsichtlich der Tarife und Einsparungen gab', sagte Sprecher Steve Lunceford. In den letzten sechs Monaten hat die FCC 250 Beschwerden über Durchwahlen erhalten. Ein Beamter der Agentur sagte, dass die Zahl nur ein kleiner Teil der mehr als 30.000 Beschwerden sei, die die Agentur jährlich erhält, aber 'signifikant und schnell wachsend'. Beschwerden gehen auch in die Kommunalverwaltungen ein. Scott Stringer, Abgeordneter des US-Bundesstaates New York, der die West Side von Manhattan vertritt, hat genug Anfragen erhalten, dass er auf ein neues staatliches Gesetz drängt, das vorschreibt, dass Anrufer eine aufgezeichnete Nachricht über ihre genauen Tarife abspielen, bevor die Verbraucher mit der Nummer verbunden werden, die sie wählen. 'Wir denken, dass die Werbung völlig irreführend ist', sagte Stringer. Die Anzeigen, die anscheinend die meisten Beschwerden ausgelöst haben, beziehen sich auf den Dial-Around-Service von MCI. Am Donnerstag wurden die Anzeigen von Verbrauchergruppen als eine der irreführenden, unfairen und verantwortungslossten Werbespots des Jahres 1998 bezeichnet. MCI-Sprecher Burns sagte, das Unternehmen sei überzeugt, dass unsere Anzeigen sehr klar sind. Ein Beweis für die Zufriedenheit unserer Verbraucher ist, dass 85 Prozent unserer Nutzer Stammkunden sind. Das Dial-Around-Konzept ist nicht neu; Vor Jahren wurde es als Alternative zum traditionellen Ferndienst verwendet, als die Verbraucher nur Zugang zu AT&T hatten. Um einen anderen Mobilfunkanbieter zu nutzen, konnten Verbraucher mehrere zusätzliche Nummern eingeben und den AT&T-Dienst „durchwählen“, der einfach durch Wählen von 1 verfügbar war Service, um einige der treuen Kunden von AT&T zu gewinnen. 'Viele wollten AT&T nicht komplett verlassen, waren aber bereit, AT&T zu kontaktieren, um zu sparen', sagte Burns. Die Verbraucher mussten sich auch nicht vorab anmelden; sie tippten einfach die nummern ein und wurden am ende des monats automatisch abgerechnet. Die Werbeaktionen erwiesen sich als erfolgreich: Laut der Yankee Group, einem Marktforschungsunternehmen, nutzten im vergangenen Jahr 11 Prozent der US-Haushalte die Einwahl. Im vergangenen Jahr wurden Ferngespräche in Höhe von mehr als 2 Milliarden US-Dollar über Dial-Around geführt; In diesem Jahr soll der Markt um 2,5 bis 3 Milliarden US-Dollar wachsen. 'Alles hängt vom anhaltenden Erfolg von Telecom USA und Lucky Dog ab', sagte Fred Voit, Senior Analyst der Yankee Group. Der Markt wachse trotz hoher Verbraucherunzufriedenheit, so Voit. In einer kürzlich durchgeführten Umfrage gaben 20,5 Prozent der Befragten an, kein Geld zu sparen, während weitere 29,5 Prozent sagten, sie seien sich nicht sicher. 'Das beweist, dass es im Fernverkehr heute nur noch Verwirrung gibt', sagte Voit. 'Sie können Geld bei einer Durchwahl sparen; es hängt alles davon ab, wie Sie es verwenden.' DIAL-AROUND-TIPPS Um einen Dial-Around-Dienst zu nutzen, geben Verbraucher sieben Nummern ein, bevor sie die gewünschte Nummer wählen. 'Manche Leute denken, dass Sie Geld sparen, nur weil Sie sich zusätzliche Mühe geben und zusätzliche Ziffern wählen müssen', sagte Bob Self, Autor von Dr. Bobs Büchern und Newslettern 'Long-Distance for Less'. »Das stimmt nicht unbedingt. Es hängt alles von Ihrem Rufmuster ab“, sagte Self. 'Keiner dieser Dial-Around-Dienste ist von Natur aus schlecht', fügte er hinzu. „Schlecht ist, wenn Sie einige von ihnen flächendeckend einsetzen. Sie müssen schlau genug sein, um das Angebot zu nutzen, um Geld zu sparen, wo Sie können.' Vor der Verwendung von Dial-Arounds sollten Verbraucher die Tarife kennen, die sie ihren regulären Ferngesprächsanbietern zahlen. Dann sollten sie mit Dial-Arounds vergleichen, indem sie fragen: Was sind die Basistarife? Gibt es eine monatliche Gebühr? 'Einige Mobilfunkanbieter berechnen 4,95 US-Dollar pro Monat. Wenn Sie also nur einen Anruf mit diesem Mobilfunkanbieter tätigen, wird dieser Anruf immer noch teuer', sagte Self. Gibt es einen monatlichen Mindestbetrag, der Ihnen in Rechnung gestellt wird, auch wenn Sie mit diesem Dienst nicht viele Anrufe tätigen? Gibt es eine Gebühr pro Anruf? Lucky Dog zum Beispiel berechnet 10 Cent für jeden getätigten Anruf – zusätzlich zu den 10 Cent pro Minute. Ein Anruf von einer Minute kostet also 20 Cent. Gibt es ein Minimum pro Anruf? Dimeline berechnet 10 Cent pro Minute, hat aber ein Minimum von 30 Cent pro Anruf, selbst für einen Anruf von einer Minute. 10-10-220 berechnet 99 Cent für einen 20-minütigen Anruf; Wenn Ihr Anruf jedoch weniger als 20 Minuten dauert, werden Ihnen immer noch 99 Cent berechnet. Was bieten Dial-Arounds vs. Was Verbraucher anwählen können: 10-10-321 (1-800-866-3311) Eigentümer: Telecom USA (im Besitz von MCI WorldCom) Werbeaktion: 50 % Rabatt auf 'grundlegende' Ferngesprächstarife Der Haken: Rabatt gilt nur für Anrufe 10 Minuten oder länger, und die Basistarife sind oft die höchsten, die von Ferngesprächsfirmen angeboten werden. Dial Around: 10-10-220 (1-800-866-3311) Eigentümer: Telecom USA (im Besitz von MCI WorldCom) Promotion: 99 Cent pro 20-Minuten-Anruf The Catch: Jeder Anruf unter 20 Minuten kostet 99 Cent, egal wie lange redest du. Dial Around:10-10-345 (Lucky Dog) (1-800-317-2657) Inhaber: AT&T Promotion: 10 Cent pro Minute The Catch: Es gibt eine Gebühr von 10 Cent für jeden Anruf (also immer ein Anruf von einer Minute) kostet 20 Cent). Durchwahl: 10-10-432 (1-877-825-5432) Inhaber: Qwest Promotion: Neun Cent pro Minute abends, am Wochenende; 20 Cent werktags. Der Haken: 4,8 Prozent Aufschlag für Universal Service Fund (USF) hinzufügen; Kunden zahlen möglicherweise auch USF-Gebühren an ihren regulären Fernverkehrsanbieter. Umwahl: 10-10-502 (1-800-569-8700) Inhaber: WorldxChange Communications Promotion: Fünf Cent pro Minute für die ersten 60 Tage, dann 7 Cent pro Minute. Der Haken: 4,95 USD monatliche Gebühr plus 1,49 USD USF. Umwahl: 10-10-297 (1-800-787-7887) Eigentümer: Telco Choice (im Besitz von Excel Communications) Promotion: 10 Cent pro Minute Der Haken: Fügen Sie 4,4 Prozent Zuschlag für USF hinzu. Umwahl: 10-10-811 (Dimeline) (1-800-583-6767) Inhaber: VarTec Telecom Promotion: 10 Cent pro Minute The Catch: Mindestens drei Minuten (ein einminütiger Anruf kostet also 30 Cent) und 4,9 Prozent USF-Gebühr. Bestehende Kunden zahlen möglicherweise auch eine monatliche Servicegebühr von 5 US-Dollar – wenn ja, wird jeder zweite Anruf, 10 Minuten oder weniger, mit 5 Cent pro Minute in Rechnung gestellt. QUELLEN: Telecommunications Research and Action Center (TRAC) und Dr. Bobs 'Long Distance For Less' Bildunterschrift: William Kennard ec