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DIE ERNÄHRUNGSROLLE VON SPURMINERALIEN

Zuerst gab es Vitamine. Dann kamen Kalziumpräparate. Jetzt sind Spurenelemente einer der heißesten Bereiche von ernährungsphysiologischem Interesse.

Spurenmineralien – auch als Spurenmetalle bekannt – erstrecken sich von Kupfer bis Zink. Einige sind bekannt, wie Jod, das für die richtige Schilddrüsenfunktion unerlässlich ist, und Eisen, das Anämie verhindert. Andere sind unklarer. Dazu gehören Chrom, das für die Aufrechterhaltung des Blutzuckerspiegels von entscheidender Bedeutung ist; Mangan, das die Knochen stärkt, und Selen, das nachweislich wichtig für die Herzfunktion und als Schutz vor Krebs ist.

Neue Forschungen legen nahe, dass diese Substanzen, die in verschiedenen Lebensmitteln reichlich vorhanden sind, nicht nur für sich allein wichtig sind, sondern auch in der Art und Weise, wie sie miteinander und mit anderen essentiellen Nährstoffen, einschließlich Vitaminen, interagieren.

'Es ist klar, dass Diäten in ihrer Gesamtheit betrachtet werden müssen und nicht nur einzelne Nährstoffe', sagte Richard S. Rivlin, ein Arzt, der die Ernährungsabteilung am New Yorker Hospital-Cornell Medical Center leitet. Mehrere Studien zeigen beispielsweise, dass zu viel Zink den Kupferstoffwechsel stört. Kupfer hilft unter anderem, rote Blutkörperchen zu erhalten.

Menschen, die gesund sind und sich ausgewogen ernähren, müssen sich laut Yvonne Bronner, einer Sprecherin der American Dietetic Association, wahrscheinlich keine Sorgen machen, ausreichende Mengen an Spurenelementen zu sich zu nehmen.

Das Problem ist, dass viele Amerikaner – zum Beispiel diejenigen, die eine kalorienarme oder andere Diät einhalten, und ältere Menschen, die zu schlechten Essgewohnheiten neigen – oft keine ausgewogenen Mahlzeiten zu sich nehmen. Darüber hinaus sind Spurenelemente besonders wichtig für die richtige Entwicklung bei Kindern und Frauen, die schwanger sind oder stillen.

Ein Mangel an Spurenelementen kann zu gesundheitlichen Problemen führen. Eine Studie, die letzten Monat auf der Jahrestagung der Federation of American Societies for Experimental Biology vorgestellt wurde, ergab, dass ältere Frauen, die an dem als Osteoporose bekannten allmählichen Verlust von Knochenmasse litten, einen um ein Drittel niedrigeren Mangan-Blutspiegel hatten als eine Gruppe gesunder Frauen derselben Alter. Eine Analyse ihrer Ernährung zeigte, dass Frauen mit Osteoporose, die anfällig für Hüftfrakturen sind, 25 Prozent weniger Mangan zu sich nahmen als gesunde Frauen. Absorptionsstudien zeigten jedoch, dass sie 'einen weitaus größeren Bedarf an dem Mineralstoff' hatten, berichtet Jeanne Freeland-Graves, Mitautorin der Studie und Professorin für Ernährung an der University of Texas in Austin. Reichhaltige Manganquellen sind unraffiniertes Getreide, grünes Blattgemüse und Tee.

Forscher des US-Landwirtschaftsministeriums fanden heraus, dass eine chromarme Ernährung die Hypoglykämie verschlimmern kann, den niedrigen Blutzuckerzustand, der Ohnmacht, Hunger und Herzklopfen verursacht und oft der Entwicklung von Diabetes im Erwachsenenalter vorausgeht. Hypoglykämie – auch bekannt als Glukoseintoleranz – entwickelt sich bei Erwachsenen, wenn die Bauchspeicheldrüse weniger effizientes Insulin absondert, das Hormon, das für den Transport von Zucker aus dem Blut in die Zellen verantwortlich ist.

In einer 14-wöchigen Studie mit 17 Personen fanden USDA-Forscher heraus, dass die Zugabe von 200 Mikrogramm Chrom pro Tag dazu führte, dass der Blutzuckerspiegel bei acht Personen mit Hypoglykämie wieder normalisiert wurde. Nach fünf Wochen stieg der Blutzuckerspiegel in der hypoglykämischen Gruppe auf durchschnittlich 170 mg.

Finnische Forscher berichten, dass eine selenarme Ernährung, die in Meeresfrüchten, Leber und Fleisch vorkommt, das Krebsrisiko erhöht. Forscher entnahmen Blut von fast 40.000 Menschen, die an einer Gesundheitsuntersuchung teilnahmen. Sie maßen den Selenspiegel im Blut und verfolgten dann die Teilnehmer 10 Jahre lang.

'Niedrige Serum-Selen-Spiegel waren an mehreren Standorten mit einem erhöhten Risiko verbunden, an Krebs zu erkranken, insbesondere . . . Magen und Lunge bei Männern', schrieben die Forscher im Journal of the National Cancer Institute.

Die Einnahme von Nahrungsergänzungsmitteln mit Spurenelementen ist normalerweise nicht die Lösung, sagen Experten. 'Sie sollten keine großen Mengen an Spurenelementen einnehmen, ohne wirklich zu wissen, was Sie tun, und ohne sie unter Aufsicht eines qualifizierten Arztes ausgewogen einzunehmen', sagte Rivlin.

Während ein Mangel an Spurenelementen gesundheitliche Probleme verursachen kann, können auch hohe Konzentrationen toxische Wirkungen haben, die von Erbrechen und Durchfall bis hin zu neurologischen Symptomen, die der Parkinson-Krankheit ähneln, reichen können.

Auch die Einnahme eines täglichen Multivitaminpräparats wird nicht unbedingt den Mindestbedarf decken, da viele Tabletten keine Spurenelemente enthalten. Experten sagen, dass es am besten ist, sich ausgewogen zu ernähren.

Eating Right erscheint jeden zweiten Dienstag.