logo

Der Direktor des American Art Museum blickt auf das „Wonder“-Jahr zurück

Elizabeth Broun, 69, ist seit 1989 Direktorin des Smithsonian American Art Museum und seines Zweigmuseums, der Renwick Gallery. Sie ist die dienstälteste Museumsdirektorin im Smithsonian-System. Die gefeierte Ausstellung Wonder von Renwick endet am 10. Juli.

Was stand hinter der Entscheidung, das Renwick zu renovieren? Und was halten Sie von der explosiven Reaktion des Publikums auf die Wunder-Ausstellung?

Also sagt fast niemand nur: Meine Güte, ich denke, es würde Spaß machen, ein historisches Gebäude zu renovieren. Sie werden hineingestoßen, weil die Systeme des Gebäudes zu versagen beginnen. Wir wussten, dass das meiste von dem, was wir taten, für die Besucher nicht sichtbar sein würde – Infrastruktur sowie Heizungs- und Klimaanlagen –, also wollten wir etwas, das signalisiert: Es ist der neue Renwick. Und die Idee, das Gebäude zu präsentieren, große Künstlerinstallationen zu haben und die Leute dazu zu bringen, nach oben statt nach unten in einen Koffer zu schauen, schien erfreulich. Aber irgendwie ist es auf eine Weise abgeflogen, die wir in unseren kühnsten Träumen nicht erwartet hatten. Wir versuchen immer noch herauszufinden, was der Feenstaub ist.

Ich war vor kurzem mit meinen Kindern hier und sie hatten einen Ball, der auf dem Boden unter der Janet Echelman-Skulptur im großen Raum rollte.

Eines der Dinge, die ich an der Wonder-Show wirklich liebe, ist, dass die Leute instinktiv wissen, was zu tun ist. Wissen Sie, wir sind nicht hier, um zu sagen: Ja, Sie können sich auf den Boden legen. Sie tun es einfach. Und wir sind nicht hier, um zu sagen, Sie können vor der Tara Donovan eine Yoga-Bewegung machen. Sie tun es einfach. Da ist es spannend, dass die Leute keine Angst haben, sich nicht zurückhalten, sich nicht am Kopf kratzen: ich weiß nicht was ich damit anfangen soll . Sie gehen, Okay, ich weiß, was dieses Teil braucht .

Wenn ich durch die Wonder-Show eines gelernt habe, können Sie die Anzahl der Personen verdoppeln, verdreifachen oder vervierfachen, wenn Sie es genau in der Mitte treffen. Mir ist jetzt klar, dass dies das Zentrum der Notiz ist.

Setzt es Sie unter Druck für die nächste Sache?

Ach, Druck! Jawohl. [Lacht.] Aber manchmal leisten wir unter Druck unser Bestes. Wenn Sie das Gefühl haben, dass die Leute auf eine Antwort warten, fällt Ihnen eine großartige ein.

Sie haben gerade Ihren Rücktritt bekannt gegeben. Gibt es Teile des Jobs, von denen Sie gerne Abstand nehmen?

Ich sage gerne, dass ich die Bürokratie gerne aufgeben werde. Aber komischerweise werde ich das auch vermissen. Denn all die Leute in diesen bürokratischen Jobs kümmern sich sehr um das, was sie tun.

Und zusammenfassend ist es diese manchmal überwältigende Aufmerksamkeit für all diese Themen, die das Smithsonian zu so einem äußerst professionellen Ort macht, den es ist. Jetzt, da ich das Ende des Weges in Sicht habe, komme ich fast dazu, die Bürokratie zu umarmen.

Das klingt nach Nostalgie.

Ich komme näher. Ich bin nicht ganz da.

Mehr nur fragen