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Die längste Meile eines Regisseurs

LOS ANGELES, 19. Juli 1989 (dpa) – Ein Mann hat die Schauspielerin Rebecca Schaeffer in ihrer Tür erschossen, nachdem er Nachbarn nach ihrer Adresse gefragt und fast vier Stunden vor ihrer Wohnung gewartet hatte, sagten Polizei und Zeugen.

Schaeffer, die in der TV-Sitcom 'My Sister Sam' mitspielte, wurde am Dienstagmorgen erschossen, als sie die Tür öffnete. Der Schütze flüchtete zu Fuß.

Im Jahr 1989 war Brad Silberling ein 26-jähriger Absolvent der Filmhochschule, der für die große Zeit vorbereitet war. Er hatte Talent, er hatte Tatendrang und viele Kontakte in Hollywood. Er war in eine schöne junge Fernsehschauspielerin verliebt, die ihn auch liebte. Heirat schien wahrscheinlich, Oscars ein Schimmern in seinen Augen.

All dies endete abrupt mit der brutalen Ermordung von Silberlings Freundin, der Schauspielerin Rebecca Schaeffer, die von einem verstörten Fremden erschossen wurde - einem Fan, einem Stalker. Silberlings wohlgeordnetes Leben kippte wild in eine Unterzone des Schocks und der Trauer. Er wurde zum Gegenstand öffentlichen Aufsehens und Mitleids der Industrie, gleichzeitig in eine unangenehme Intimität mit Schaeffers Eltern, die er kaum kannte.

'Es hat mich kalt in die Spur gebracht', sagt Silberling über den Mord. „Ich sollte ein Projekt schreiben, ich hatte angefangen, beim Fernsehen Regie zu führen. In dem Moment, als dies geschah, war diese Stimme in meinem Kopf: 'Ich weiß nicht, was ich tun werde.' '

Viele Monate später nahm er die Fäden seiner gut durchdachten Pläne wieder auf. Er wurde ein Hollywood-Erfolg und führte Regie für das Fernsehen, dann die Big-Budget-Filme 'Casper' und 'City of Angels' mit Meg Ryan und Nicolas Cage.

Aber er wagte es nicht, das Thema anzusprechen, das ihm am nächsten war und das ihn dorthin brachte, wo es weh tat, bis er sich vor vier Jahren bereit fühlte, sich noch einmal ein schmales Drehbuch anzusehen, das er 1993 nach Rebeccas geschrieben hatte Tod.

Das Ergebnis ist „Moonlight Mile“, das am 4. Oktober beginnt, ein emotional dichtes, herzliches Drama, geschrieben und inszeniert von Silberling, über unerwartete Verluste und die Notwendigkeit, das Leben zu retten. Jake Gyllenhaal spielt Joe, einen jungen Mann, der mit dem plötzlichen Mord an seiner Verlobten fertig wird. Dustin Hoffman und Susan Sarandon spielen ihre Eltern und teilen mit Joe diese unangenehme Intimität von Bekannten, die durch eine Tragödie nahe gebracht wurden.

Welche Verantwortung trägt ein junger Mann, fragt der Film? Wann ist es sinnvoll, weiterzumachen? Was sind die Erwartungen ihrer Familie und Gemeinschaft? Und was ist er ihnen gegenüber verantwortlich?

Das waren Fragen, die Silberling schon lange gestellt und nie ganz beantwortet hatte. Aber in der Frage fand er endlich Erleichterung. „Ich wollte das Geschenk finden, das aus diesen Umständen kommen könnte“, sagt er.

„Die Idee, nach einer ordentlichen Reihe von Antworten zu suchen – sie ist nicht da. Ich habe mir vorgenommen, dies zu schreiben, weil ich die Möglichkeit haben wollte, meine Hand durch diese Charaktere zu streichen. Und es war eine Freude, etwas zu schreiben, das für mich wahr war. Es war therapeutisch“, sagt er.

Es war mehr als das, sagt Hoffman. Es war wie geschaffen für einen Film, der emotional authentisch ist. „Was auf der Leinwand zu sehen ist, kommt ihm so nah wie möglich“, sagt der Schauspieler. 'Er ist hier sehr nah an seinem Knochenmark.'

Zweite Chance Hoffman lehnte die Rolle von Ben, dem Vater, ab, als ihm 1998 das Drehbuch angeboten wurde, weil er dachte, die Figur sei – sagt er halb im Scherz – „zu heidnisch“. Er hatte seine Meinung nicht geändert, als Silberling, der sich inzwischen mit dem umsatzstarken 'Casper' und dem von der Kritik gut aufgenommenen 'City of Angels' einen Namen gemacht hatte, ihn zwei Jahre später erneut vorschlug. Er tat so, als hätte Hoffman es noch nie abgelehnt.

Diesmal war der Schauspieler von der Ernsthaftigkeit des Appells Silberlings berührt. »Brad darüber reden zu hören – ich habe eine Sehnsucht in ihm entdeckt. Er wollte diesen Film machen, um etwas herauszufinden“, sagte Hoffman kürzlich während einer Diskussion über den Film mit Studenten des American Film Institute. »Das fand ich bewegend. Ich wollte Teil dieser Erfahrung sein.

'Es ist ein starkes Material.'

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Joe findet sich im Haus seiner zukünftigen Schwiegereltern wieder, wo er vor der Hochzeit gelebt hat, mit dem Plan, für Ben (Hoffman), einen kleinen Immobilienmakler, zu arbeiten. Es gibt eine Wendung in der Handlung, die die Beziehung des jungen Paares betrifft, die den Trauerprozess noch komplexer macht.

Hoffman sagt: „Es geht darum, zu trauern und weiterzumachen. Aber dieses Kind darf den Tod eines Freundes nicht betrauern; er trauert auch um die Trennung einer Beziehung. Es ist so gestapelt, dass es mir nahe kam, wie es im Leben ist.'

Die zentrale Figur von Silberlings autobiografischer Erzählung zu spielen, „hat seinen eigenen Druck ausgeübt“, sagt Gyllenhaal, ein aufstrebendes 21-jähriges Talent („October Sky“, „The Good Girl“).

Diese Rolle war nicht nur schwierig, weil der echte Joe am Set war, sagt er, sondern auch, weil die Rolle von ihm verlangte, eine Welt voller emotionaler Aufruhr und Verwirrung mit sehr wenig Dialog zu vermitteln.

„Joe versucht immer zuzuhören, aber er kann nichts sagen, weil er nicht weiß, was er sagen soll“, sagt der Schauspieler, dessen Dialoge oft aus „ähm“ und „Ich weiß nicht“ bestehen. 'Er versucht, eine Situation gutzumachen, aus der er nichts machen kann.'

Trotzdem sei es ein Segen, Silberling in der Nähe zu haben, sagte Gyllenhaal. 'Brad kann kommunizieren, was wirklich passiert ist, und darüber hinaus kommt vieles davon beim Schreiben heraus', sagt der Schauspieler. „Vieles von dem unbewussten Zeug kommt einfach raus. [Das Drehbuch] ist ein Fahrplan für die Verwirrung der Situation – zwischen zwei Entscheidungen gefangen zu sein, eine zu gehen, eine zu bleiben.'

Der Film kommt Silberlings Erfahrung symbolisch nahe, wenn auch nicht in jedem Detail. In dem Film, der mit der Beerdigung von Joes Verlobter beginnt, verliebt er sich in Birdie, eine junge Frau, die auch den Verlust einer früheren Liebe betrauert – eines in Vietnam vermissten Freundes (der Film spielt in den frühen 1970er Jahren) . Auch sie befindet sich in einem Schwebezustand und ist nicht in der Lage, ihr Leben weiterzuführen.

Dieser Charakter, sagt Silberling, sei fiktiv, ein Produkt seines Wunsches als junger Mann, jemand anderen zu treffen, und seiner Unfähigkeit, dies zu tun. Stattdessen schwankte er jahrelang zwischen seiner Trauer und seiner Loyalität gegenüber Rebeccas Familie und seinem eigenen natürlichen Wunsch, im Leben voranzukommen.

'Man hat immer das Gefühl, am Rand einer Klippe zu laufen', sagt er während eines zweistündigen Gesprächs in seinem Hollywood-Büro. Silberling ist drahtig und klein mit struppigen schwarzen Haaren und einer runden Brille, die lange dunkle Wimpern verdeckt, ein jungenhafter Intellektueller, der begierig zu sein scheint, einst schmerzhafte Gefühle zu diskutieren. Er sitzt auf einer Couch in einem baufälligen Zimmer mitten im ultraorthodoxen jüdischen Viertel Fairfax. Bärtige Männer in schwarzen Gehröcken gehen vor dem Glasfenster vorbei.

„Ich schwankte zwischen wohlmeinenden Freunden und Nachbarn, die sagten, dass es sehr wichtig für mich ist, in der Nähe von [Rebeccas Eltern] zu bleiben, weil sie ein Einzelkind war. Ich war alles, was sie von ihr hatten“, fährt er fort. 'Ich dachte: 'Wow, vielleicht stimmt das.' Und für mich waren ihre Eltern auch das, was von Rebecca übrig war. Wir wurden diese Einheit zusammen, an der Hüfte gefesselt.'

Ein gutes Blind Date Er lernte sie am letzten Tag der Filmschule kennen. Es war die erste öffentliche Vorführung eines 25-minütigen Kurzfilms namens 'Repairs', seiner Abschlussarbeit an der UCLA.

Silberling war eine Art Hollywood-Gör. Er wurde in Washington geboren, wo sein Vater unter Präsident Kennedy Dokumentarfilme für die US-Informationsagentur produzierte. 1967 zog die Familie nach Westen in das weite, trockene San Fernando Valley, als Silberlings Vater eine Stelle bei ABC annahm.

Unterhaltung war Teil des Familiengefüges. Sein Vater brachte ihn in die Film- und Fernsehstudios, und ab dem Alter von 11 Jahren begann Silberling mit einer alten Super-8-Filmkamera kurze Stummfilme zu drehen, die er durch die Mittelstufe und das Gymnasium fortsetzte. Er ging an die UC Santa Barbara, wo er Englisch studierte, bevor er einen Master in Film an der UCLA abschloss.

Hollywood-Insider kamen zur Vorführung seines Kurzfilms. So auch Rebecca Schaeffer, 19, eine frischgesichtige Brünette mit widerspenstigen Locken, ein Blind Date, das von einer gemeinsamen Freundin arrangiert wurde. Trotz der ungewöhnlichen Einstellung haben sie geklickt.

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Das Paar war ein Jahr lang zusammen, als Schaeffers Fernsehkarriere begann. Aber als es auf die Ehe zuzusteuern schien, bekamen beide kalte Füße. Nach einigen Monaten Pause beschlossen sie, es noch einmal zu versuchen, und Silberling erinnert sich: 'Wir wussten, dass wir zusammen sein wollten.'

Doch ihre Zeit erwies sich als kurz. Nur acht Wochen später wurde Schaeffer von Robert John Bardo, einem wahnhaften Fan, an der Tür ihrer Wohnung erschossen. Silberling hatte gerade mit ihr telefoniert und ihr viel Glück bei einem Vorsprechen an diesem Tag für 'Godfather III' gewünscht.

Viele Szenen des Films stammen direkt aus Silberlings Beobachtungen der Nachwehen ihres Todes, beispielsweise eine, in der trauernde Freunde wie Geier herabsteigen, um die Garderobe der Verlobten zu durchsuchen. „Es gab ein Tauziehen mit ihrem Vater um ein Teeservice“, erinnert er sich an den Vorfall aus dem wirklichen Leben.

Sarandons Charakter – klug, sardonisch, cool – basiert auf Schaeffers Mutter; Hoffmans – verzweifelt, leugnend und emotional verhaftet – basiert hauptsächlich auf Männern in Silberlings Familie.

Aber vor allem ist es der emotionale Aufruhr, der im Film direkt in die angespannte Intimität zwischen Gyllenhaal, Hoffman und Sarandon übersetzt wird.

Silberling sagt: „Das Verantwortungsgefühl, das Joe empfindet, hat sich für mich emotional angefühlt. . . . Ich hatte das Gefühl, dass ich in ihrem Leben präsent sein müsste, wenn sie nur mich hätten.'

Real ist auch das Gefühl, dass Joe das Haus seiner zukünftigen Schwiegereltern niemals verlassen wird. „Dieses Haus, dieses Schlafzimmer – das bedeutet für mich diese Identität“, sagt Silberling. „Brauchten die Leute mich, um diese Rolle des trauernden Freundes zu spielen? Ich war mir ziemlich sicher, dass sie es taten.'

Wenn er zu Partys und gesellschaftlichen Anlässen ging, wurde er mit Blicken und mitleidigen Blicken begrüßt. Hollywood ist nichts anderes als eine kleine Stadt. Und Silberling fragte sich: 'Wenn ich mein Herz für jemanden öffne, ist das dann ein Verrat?'

Ein Leben im Wandel Wenn Silberling 1998 endlich bereit war, sich mit diesem persönlichen Material zu befassen, stellte sich heraus, dass Hollywood es nicht war. 'Ich dachte, kein Kinderspiel: ein guter Lach-Wein-Film, echte Emotionen. Ich dachte nicht, dass es ein Problem geben würde“, sagt er.

Er lag falsch. Im heutigen Hollywood machte das Drehbuch (damals noch 'Babys in Black' genannt) die Studiomanager nervös, weil es nicht in eine klare Marketingnische passte, sagt er. Erwachsene? Mädchen? Teenager-Jungs? Für wen war dieser Film? Seufzt Silberling: 'Sie sind verblüfft von Geschichten, die charaktergetrieben sind und sich nicht ordentlich einpacken.'

An nicht weniger als drei Firmen, beginnend mit DreamWorks, unter der Schirmherrschaft von Steven Spielberg, wurde der Film aufgebaut und zerfiel. Das Studio wollte, dass Anthony Hopkins den Vater spielt, was Silberling nicht tat. Dann zog sich Spielberg zurück – mitten im Trubel von „American Beauty“, das zu dieser Zeit nicht wie ein Hit aussah.

Als nächstes kam Bel Air, eine große Produktionsfirma mit Sitz bei Warner Bros. Für die Rolle von Joe: „Sie sagten immer: ‚Wie wäre es mit Keanu Reeves? . . . Brendan Fraser? Johnny Depp?' “, erinnert sich Silberling. Außerdem wollten sie, dass eine bekannte Schauspielerin Birdie spielt, während der Drehbuchautor auf einer Unbekannten (Ellen Pompeo) bestand.

Der Wendepunkt kam, als Silberling – da Sarandon bereits fest entschlossen war, die Mutter zu spielen – Hoffman schließlich mit dem Lasso umarmte. Sie fingen an, Tage miteinander zu verbringen, um über den Film zu sprechen, die Geschichte und die Charaktere zu verfeinern. Ein deutsches Unternehmen, Intermedia, verstärkte die Finanzierung. Aber dann hat es sich auch zurückgezogen.

Frustriert rief Silberlings Agent David Lonner den damaligen Disney-Studiochef Peter Schneider an und gab ihm 24 Stunden Zeit, um zu entscheiden, ob er den 20-Millionen-Dollar-Film unterstützen oder passieren sollte. Schneider sagte ja.

Der Dreh im April 2001 war für alle ein emotionaler Prozess. Viele Szenen würden die Crew zu Tränen rühren, erinnerte sich Hoffman. Oder sie mussten eine Pause einlegen, damit sich Silberling sammeln konnte. Aber der Regisseur war entschlossen, den Stoff zu erobern.

»Er hat sich bewaffnet«, sagt Hoffman. „Es war ein Kriegsgebiet. Er hat drei Stunden pro Nacht geschlafen. Er wollte es bekommen. Was auch immer es war.'

Keine Schließung Die Tragödie ließ sich nicht so leicht beiseite legen. Es gab einen Mordfall, der sich über zwei Jahre hinzog, und die Verabschiedung eines Anti-Stalking-Gesetzes, das Schaeffers Namen in den Schlagzeilen hielt. Die stellvertretende Bezirksstaatsanwältin Marcia Clark (die mit dem Fall O.J. Simpson berühmt wurde) beeindruckte Silberling, wie wichtig es war, vor Gericht anwesend zu sein. Als er endlich wieder anfing, sich zu verabreden, fühlte sich seine neue Freundin von seiner Loyalität gegenüber dem Prozess verraten.

„Ich erinnere mich, dass ich dachte: Ich hole einen Hund. Ich werde für lange, lange Zeit Single sein“, sagt er. 'Ein Hund wird genug sein müssen.'

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Der Film, in dem auch ein Mordprozess stattfindet, zeigt sein Ende nicht. Silberling war in diesem Punkt hartnäckig, trotz des Drucks aus dem Studio, dem Publikum den Mord 'abzuschließen'. Für Silberling ist das eine Illusion; Schaeffers Mörder verbüßt ​​eine lebenslange Haftstrafe, aber es hat keinen Frieden gebracht.

„Der Moment, als das Urteil kam, war ein Schlag in die Magengrube“, sagt Silberling. „Die Fantasie, die wir über die Schließung mitgebracht hatten, ging direkt aus dem Fenster. In dem Moment, in dem das Zirkuszelt schließt, ist man allein gelassen, und man hat ganz klar das Gefühl, wer am Tisch fehlt.'

Zeit und Arbeit brachten ihre eigene Art von Frieden. Silberling hat einen Hund bekommen. 1993 schrieb er den ersten Entwurf von „Moonlight Mile“. Einen Monat später lernte er eine kluge, temperamentvolle Schauspielerin am Set von 'NYPD Blue' kennen, wo Silberling Regie führte. Sie hatte dunkles, lockiges Haar und hieß Amy Brenneman. Sie gingen zusammen mit ihren Hunden spazieren. Sie haben geheiratet, sie haben ein Baby. Er sieht immer noch Rebeccas Eltern, die in Portland, Ore, leben.

Das Leben hat geklappt.

„Es ist sehr seltsam“, bemerkt Silberling. 'Mein Leben hat das Drehbuch eingeholt.'

In den Jahren zwischen Schaeffers Tod und den Dreharbeiten zu „Moonlight Mile“ machte sich Brad Silberling mit „City of Angels“ mit Nicolas Cage und Meg Ryan und „Casper“ mit Christina Ricci einen Namen Tragödie: Jake Gyllenhaal, Dustin Hoffman und Susan Sarandon als Verlobter und Eltern einer Schauspielerin nach dem Vorbild von Rebecca Schaeffer, links, die in der Sitcom 'My Sister Sam' mitspielte. Brad Silberlings 'Moonlight Mile' beschäftigt sich mit den Nachwirkungen von Rebecca Schaeffers Ermordung durch einen Stalker.