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Der verschwindende amerikanische Kastanienbaum

Wenn der amerikanische Kastanienbaum nicht bald in den amerikanischen Wäldern wiederhergestellt wird, wird es nicht aus Mangel an Versuchen sein.

Diese Bäume bedeckten einst den größten Teil der östlichen Hälfte der Vereinigten Staaten und wuchsen von Maine bis Minnesota und im Süden bis Florida und Mississippi. Sie wurden für die hohe Qualität ihres Holzes und für die Nüsse geschätzt.

Um 1900 kam eine Pilzkrankheit, Endothia parasitica, an Bäumen aus Nordchina in die Vereinigten Staaten. In weniger als 25 Jahren tötete es die meisten amerikanischen Kastanienbäume an der Ostküste.

Heute gibt es im Mittleren Westen einige Kastanienbäume von Holzgröße, die Nüsse produzieren, aber sie sind nicht resistent gegen die Krankheit.

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Die Knollenfäule hat sie noch nicht erreicht, da die Winde laut Experten aus Westen vorherrschen.

Die Chinesische Kastanie ist relativ fäuleresistent, kann aber nicht annähernd mit der Holzqualität der Amerikanischen Kastanie mithalten. Chinesische Kastanien sind etwas größer, haben aber nicht den süßen Geschmack der Amerikaner.

Der Pilz tötet, indem er das Kambium oder die wachsende Schicht des Baumes zerstört. Um seine zerstörerische Arbeit zu verrichten, muss der Pilz in einen Riss oder eine Wunde in der Rinde des Baumes gelangen.

Im Wachstumsprozess treten natürlich Risse in der Rinde älterer Bäume auf und sie werden anfällig.

Die Krankheit tötet die Wurzeln der Bäume nicht ab und junge Bäume sprießen ständig aus den Wurzeln. Wenn sich die Rinde des jungen Baumes spaltet, setzt die Krankheit ein, der Baum stirbt, junge Bäume sprießen aus den Wurzeln und der Kreislauf geht immer weiter.

Wissenschaftler aus West Virginia versuchen, Pflänzchen zu produzieren, indem sie amerikanisches Kastaniengewebe in Reagenzgläsern züchten. Zellen von jungen gesunden Bäumen werden auf eine Nahrungsquelle gelegt, die Vitamine, Mineralien und andere für das Wachstum benötigte Elemente enthält.

'Die Zellen vermehren sich gut', sagt Dr. Franklin C. Cech, Professor für Forstgenetik an der West Virginia University. 'Wir beginnen, die Zusammensetzung der Nahrungszufuhr zu variieren, um zu bewirken, dass sich diese Zellen in die verschiedenen Zellen verwandeln, aus denen Wurzeln, Blätter und andere Teile eines Baumes bestehen.'

Tausende von Nüssen (Samen) von jungen Bäumen in mehreren Bundesstaaten wurden in den letzten 50 Jahren gesammelt und gepflanzt, in der Hoffnung, einen resistenten Sämling zu entwickeln. Bisher wurde keine gefunden.

In Maryland hat Stronghold Inc., eine private Gruppe, die sich der Wiederherstellung der Kastanie widmet, Strahlung eingesetzt, in der Hoffnung, den Mutationsprozess zu beschleunigen, damit sich ein Samen mit Resistenz gegen die Knollenfäule entwickelt.

1956 wurden die ersten Kastanien im Reaktor des Brookhaven National Laboratory bestrahlt. Bis 1974 wuchsen mehr als 10.000 Bäume der ersten Generation in fünf Bundesstaaten – Maryland, Virginia, West Virginia, Ohio und Pennsylvania.

Bereits 1972 produzierten einige Bäume der ersten Generation Samen. 1973 wurden mehr als 830 Kastanien geerntet.

Diese Kastanien werden in der Hoffnung gepflanzt, dass die zweite Generation eine Mutation mit Krankheitsresistenz hervorbringt.

Kürzlich wurde in der landwirtschaftlichen Versuchsstation von West Virginia Lignosan (ein neues Fungizid, das im Wesentlichen das gleiche ist wie das, das von der Umweltschutzbehörde zur Behandlung der Ulmenkrankheit zugelassen wurde) an erkrankten amerikanischen Kastanienbäumen getestet. Es wurde festgestellt, dass der Baum mit diesem Material geschützt und kleine Infektionen eingedämmt werden konnten.

Diese Technik ist jedoch wegen der hohen Kosten für eine breite Anwendung nicht praktikabel.

Bei der Entwicklung von Hybridkastanien mit guter Form und Widerstandsfähigkeit gegen Fäulnis wurden Fortschritte erzielt, aber es bleibt noch viel zu tun, um einen echten Zuchtwaldbaum zu erhalten. Die bisher besten Bäume sind Einzelbaumselektionen, die durch Stecklinge oder Veredelung schwer zu reproduzieren sind.

Es besteht nun Hoffnung, dass eine Methode zur Heilung der Krankheit gefunden wurde.

In Frankreich erlebten europäische Kastanien, die an der Krankheit starben, ein Comeback. Untersuchungen zeigten, dass ein neuer und schwächerer Stamm des Pilzes das Wachstum des asiatischen Stammes hemmte. Bäume mit Fäulnis begannen gesund zu werden.

Dr. Richard A. Jaynes, Genetiker, Connecticut Agricultural Experiment Station, New Haven, importierte die neue Sorte und stellte fest, dass sie auch bei der amerikanischen Kastanie funktionierte.

Nun muss festgestellt werden, ob sich der neue Pilz ausbreitet oder ob der Mensch dies tun muss.