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DISCOUNTER DRUCKEN AUF FLÄCHENTROCKENREINIGER

Avi Halpert kann nicht glauben, dass er jeden Samstagmorgen 15 Minuten in einer langen, engen Schlange wartet, um die Wäsche seiner Woche abzugeben. »Ich zucke jedes Mal zusammen, wenn ich daran denke«, sagte der Bethesda-Mann, als er vor dem Trockenreinigungsdepot in Rockville stand. 'Es ist ärgerlich, aber es lohnt sich - eine Frage der reinen Ökonomie.' Der Köder ist einfach: 1,75 US-Dollar für jedes chemisch gereinigte Kleidungsstück und 99 Cent für jedes gewaschene Hemd. In Washingtons Textilreinigungs- und Wäschereigeschäft sind tiefe Rabatte eingetreten. »In der Nähe meines Hauses sind wahrscheinlich 20 Reinigungen«, sagte Halpert, seine Arme mit mehr als einem Dutzend Kleidungsstücken beladen. Wie die Discounter und Lagerhäuser, die die Art und Weise verändert haben, wie Verbraucher Elektronik und Lebensmittel einkaufen – und dabei Dutzende von Fachgeschäften und Kaufhäusern auslöschen – veranlasst Dryclean Depot Hunderte von Menschen, sich die Mühe zu machen und lange zu warten Schlangen mit Einkaufstüten voller schmutziger Kleidung. Traditionelle Reinigungskräfte tun alles, um ihre Kunden zu halten. Einige senken die Preise; andere bieten häufigen Kunden Coupons oder hohe Rabatte auf große Ladungen. Wieder andere Reinigungskräfte halten ihre Preise aufrecht, legen aber Wert auf Qualitätsarbeit. Nur ein paar Blocks vom Discounter Rockville zum Beispiel hat Edna's Cleaners ein riesiges „We Care“-Schild in seinem Schaufenster. „Wir tun, was wir am besten können; Sie tun, was sie tun“, sagte die Besitzerin Patty Magruder, die immer noch sechs Dollar für ein Kleid oder einen zweiteiligen Anzug verlangt. Ein paar Meilen südlich an der drei Monate alten Filiale von Dryclean Depot in der Connecticut Avenue und Albemarle Street im Nordwesten Washingtons sind die Schlangen nicht annähernd so lang wie in Rockville. Dies kann daran liegen, dass zwei Konkurrenten in der Nähe ihre Preise gesenkt haben, um ihren neuen Konkurrenten zu entsprechen oder sogar zu schlagen. „Viele Leute sagten mir: „Ändere die Preise nicht“, aber ich konnte kein Risiko eingehen“, sagte Fred Mamdouhi, Inhaber von Parklane Cleaners. Er bietet jetzt zwei Preisstufen an: den traditionellen Full-Service (7,50 US-Dollar für ein Kleid oder einen zweiteiligen Anzug, gebügelt und einzeln in Seidenpapier verpackt) und einen neuen Rabattservice (1,75 US-Dollar für die chemische Reinigung, 89 Cent für gewaschene Hemden, alles in einem!) Tasche). „Ich habe wirklich keine Gewinne. . . aber immerhin sind wir beschäftigt“, sagte Mamdouhi. Traditionelle Reinigungskräfte, die an ihren höheren Preisen festhalten, wissen, dass eine beträchtliche Anzahl ihrer Stammkunden direkt an ihnen vorbeifährt, um den nächsten Discounter zu suchen. Dutzende von Reinigungskräften, die sich Sorgen darüber machen, wie sie im Geschäft bleiben werden, versuchen, Dryclean Depot daran zu hindern, Geschäfte in der Nähe ihrer Geschäfte zu errichten, indem sie die Einhaltung der lokalen Gesetze zur Bebauung durch das Unternehmen in Frage stellen. Discounter 'stoßen immer auf Widerstand', sagte Randy M. Lievan, Gründer und Geschäftsführer von Dryclean Depot. Lievan sollte es wissen, nachdem er in den letzten 20 Jahren mehr als 80 Discounter für chemische Reinigungen und Wäschereien in Kalifornien, Texas und Oklahoma gegründet hat. Trotzdem sei die Opposition, auf die er in der Vergangenheit gestoßen sei, „nicht annähernd so groß wie das, was wir hier gesehen haben“, sagte er. Aber das hält ihn nicht auf. Er hat in den letzten drei Jahren sechs Geschäfte in der Gegend von Washington eröffnet – vier davon in den letzten sechs Monaten – und hat in diesem Jahr vier weitere Mietverträge unterzeichnet. Etablierten Reinigungskräften ist es gelungen, den Rollout von Standorten von Lievan zu verlangsamen. In Laurel wurde die Eröffnung des Discounters vier Monate lang aufgehalten, als örtliche Reinigungskräfte die Stadt aufforderten, eine Betriebserlaubnis zu verweigern. Bill Bogus, Eigentümer von Textile Restoration Services Inc., führte den Kampf an und sagte, der Discounter würde Konkurrenten von Mama und Pop verletzen, die 'das Herz und die Seele der Gemeinschaft sind'. »Es wird genau so sein, als ob Wal-Mart nach Laurel kam«, sagte Bogus. Das Berufungsgremium der Stadt widersetzte sich zunächst dem Eröffnungsantrag des Discounters, änderte dann aber seine Meinung, nachdem die Anwälte der Stadt erklärten, eine Betriebsgenehmigung könne aus Wettbewerbsgründen nicht verweigert werden. Jetzt gibt es in Fairfax County einen Kampf um die Zoneneinteilung, bei dem ein Konkurrent die Genehmigung von Dryclean Depot für den Betrieb seines sechs Monate alten Ladens in der Nähe von Falls Church anfecht. Emanuel Stikas, Eigentümer der Reinigungsfirma White Star mit sechs Filialen in Fairfax, sagte, der Discounter operiere auf einer Fläche, die erheblich größer sei, als es die Zonenregeln erlauben. 'Ich bestehe darauf, dass alle nach den gleichen Regeln spielen', sagte Stikas. Eine Anhörung im März ist geplant. Lievan sagte, er habe nichts über die Branche gewusst, bevor er 1976 sein erstes Geschäft kaufte. Er sagte dem Besitzer: 'Irgendwann wird jemand mit niedrigeren Preisen eröffnen und Ihnen all Ihre Geschäfte wegnehmen.' Sie hat immer gelacht. Je mehr sie lachte, desto entschlossener wurde ich.' Sein erstes Geschäft, El Dorado, in Chula Vista, Kalifornien, verlangte 50 Cent für jedes chemisch gereinigte Kleidungsstück. El Dorado verlangt jetzt dank der hohen Mieten in Kalifornien 2,50 US-Dollar pro Kleidungsstück, sagte Lievan. Lievan gibt zu, dass seine Geschäfte keine Vollservice-Reiniger sind. 'Wir machen keine Wildleder und Leder, Tagesdecken, Teppiche oder andere Haushaltsarbeiten', sagte er. „Wir bieten keine Änderungen an. Wir putzen nur Klamotten.' Rabatte sind in der Textilreinigungsbranche nicht neu. 'Es ist dasselbe Mädchen mit einem neuen Kleid', sagte Bill Seitz, Geschäftsführer der Neighborhood Cleaners Association International. 'Der Discount-Reiniger ist seit den 30er Jahren gekommen und gegangen.' Um zu überleben, sind Discounter auf riesige Mengen angewiesen. Während ein durchschnittlicher Tante-Emma-Laden täglich etwa 300 Kleidungsstücke chemisch reinigt und ein paar hundert Hemden wäscht, verarbeitet ein durchschnittliches Trockenreinigungsdepot mindestens das Zehnfache dieser Zahl. Eine so große Menge an Kleidungsstücken macht den Wettbewerbern Sorgen, zumal die zunehmende Verwendung von Freizeitkleidung bereits zu harten Zeiten für die Textilreinigungsbranche geführt hat. 'In einer Zeit des viel gepriesenen Wohlstands ist die allgemeine Gesundheit der Branche nicht gut', sagte ein Vertreter der Branche, der namentlich nicht genannt werden wollte. 'Es arbeiten bereits mehr Menschen härter als je zuvor in ihrem Leben und verdienen weniger Geld als je zuvor.' Die Einführung tiefer Rabatte in Washington – wo es etwa 1.000 Reinigungskräfte gibt – droht diese Situation zu verschärfen, fügte der Beamte hinzu. Einige Reinigungskräfte in der Nähe von Trockenreinigungsdepots spüren bereits die Schmerzen. Young Song, Besitzer von Top One Cleaner, einen halben Block von der Laurel-Filiale entfernt, sagte, sein Geschäft sei seit Eröffnung des Wettbewerbs im Dezember um 40 Prozent eingebrochen. Top One verlangt immer noch 1,25 US-Dollar für ein gewaschenes Hemd und 6,95 US-Dollar für ein Kleid oder einen zweiteiligen Anzug. „Ich kann es mir nicht leisten, noch tiefer zu gehen“, sagte Song. 'Wenn ich das tue, muss ich meine Tür schließen.' Hong Min, bei A-One Cleaners in Falls Church, weniger als eine Meile von einem Trockenreinigungsdepot entfernt, verzeichnete einen Geschäftsrückgang von 20 Prozent. »Alles ist durcheinander«, sagte Min. Wettbewerber sagen, dass der Discounter bei einem so großen Volumen unmöglich so gute Arbeit leisten kann wie kleinere Reinigungskräfte, die jedem Kleidungsstück individuelle Aufmerksamkeit schenken. Aber bisher zeigen die Zeilen, dass die Verbraucher mit dem Service zufrieden sind. Nur eine Handvoll Beschwerden wurden gegen Dryclean Depot beim Better Business Bureau of Metropolitan Washington eingereicht, wo Beschwerden gegen Reinigungskräfte im Allgemeinen so hoch sind, dass es unter den am häufigsten beschwerten Branchen in der Region vor Reisebüros und Umzugsunternehmen an siebter Stelle steht . Dennoch ist der Discounter nicht jedermanns Sache. An einem Samstag vor Kurzem ging ein Kunde, der mehr als 15 Minuten lang im Geschäft in Rockville in der Schlange stand, murrend, nachdem er festgestellt hatte, dass er nicht genug Bargeld hatte, um seine Wäsche zu bezahlen, als er sie abgab. Im Gegensatz zu vielen Reinigungskräften lehnt der Discounter Kreditkarten ab und verlangt von den Kunden, dass sie bei der Abgabe ihrer Kleidung und nicht bei der Abholung bar bezahlen. Wettbewerber sagen, dass dies dem Discounter einen besseren Cashflow verschafft, aber Lievan sagte, die Anforderung habe einen praktischeren Zweck: „Wenn Sie im Voraus bezahlen, holen Sie Ihre Kleidung tendenziell schneller ab. Wenn Sie dies nicht tun, wird uns der Platz ausgehen.' Ein anderer Kunde war wütend über eine Krawatte, die trotz des zweiten Versuchs von Dryclean Depot, sie abzuziehen, immer noch Flecken aufwies. 'Warum sollte ich Ihnen 1,75 Dollar zahlen, um diese Krawatte zu reinigen, wenn Sie mit so einer einfachen Sache nicht umgehen können?' er schrie. 'Du schuldest mir 30 Dollar für die Krawatte.' Kunden in der überfüllten Lobby schienen die laute Stimme nicht zu bemerken. Die Schlange von 18 Kunden – mehr als die Hälfte davon Männer – standen still da, viele sahen sich einen von zwei Fernsehern an, die aufgestellt wurden, um wartende Kunden zu unterhalten. Halpert sagte, die meisten Kunden lachen, wenn jemand darüber jammert, dass Kleidungsstücke ruiniert sind. »Sie bekommen, wofür Sie bezahlen«, sagte Halpert. 'Du bringst keine 90-Dollar-Bluse hierher und beschwerst dich dann über einen Knopf.' BILDUNTERSCHRIFT: Kunden warten in einer Dryclean Depot-Filiale auf Rockville Pike. Discounter locken die Leute dazu, weiter zu gehen und Verzögerungen für niedrigere Preise in Kauf zu nehmen. ec BILDSCHRIFT: Bei einer Discounter-Reinigung reicht die Linie über die Türen hinaus. Niedrige Preise verändern die Art und Weise, wie Menschen ihre Wäsche waschen. ec