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Der diskrete Charme von James Mason

JAMES MASON ist 71 Jahre alt. Diese Tatsache ist entweder erschreckend oder erfreulich, abhängig von Ihrer Einstellung zur Zeit. Das Alter scheint sich gnädig auf ihn gelegt zu haben, wie ein gut geschnittener Anzug, der nur eine Nuance zu groß ist.

blasen knallendes geräusch im ohr

Die schwelenden Blicke, die einen Autor zu der Aussage veranlassten, dass es in britischen Filmen wohl noch nie einen sexyeren Engländer gegeben hat, haben sich in eine nicht einschüchternde Schönheit verwandelt. Die Stimme – diese einzigartige Mischung aus Heiserkeit und Honig – ist unverändert und schwingt mit englischer Urbanität und selbstironischem Witz mit.

Mason (und seine Stimme) eröffnen am Dienstag im Kennedy Center ein neues Stück, 'A Partridge in a Pear Tree', für einen sechswöchigen Lauf. Darin spielt er einen englischen Richter, und Masons australische Frau Clarissa Kaye spielt eine australische Hausfrau, die über einen Mord-Rap spricht. . . Das ist alles, was ich Ihnen sagen werde, denn sein Erfolg und seine Farbe hängen sehr stark von der Entfaltung der Handlung ab“, sagte er kürzlich bei einem Besuch in Washington, bevor er das Stück in Los Angeles proben wollte.

Es ist das jüngste Unternehmen in einer Karriere, von der er sagte, dass sie immer voller Höhen und Tiefen war. . . Ich habe die Gipfel in Hollywood nie ganz erreicht, und deshalb habe ich es gerade noch geschafft, mir in den 16 Jahren, in denen ich dort gelebt habe, einen gewissen Status zu bewahren.“

Haut von Zähnen hin oder her, allein in den letzten fünf Jahren hatte Mason Hauptrollen in sechs Filmen, darunter „Heaven Can Wait“, „The Boys From Brazil“, „Murder by Decree“ und drei weitere, die noch veröffentlicht werden müssen als Hauptdarsteller in einem Theaterstück am Broadway. Die für dieses neue Stück geplante Tournee beunruhigt ihn nicht im Geringsten.

„Es ist nicht anstrengender, als ein erfolgreiches Broadway-Stück zu spielen – stellen Sie sich vor, wie das sein muss. Nicht nur Nacht für Nacht, sondern auch im verdammten New York festsitzen.'

'. . . Ein Filmstar seit mehr als 40 Jahren, ohne jemals den großen Ruhm zu erlangen, der ihm gebührt“, schrieb Ken Wlaschin 1979 in einer Filmenzyklopädie. '. . . Im Grunde spielt er gute Männer mit fatalen Fehlern, und Kinobesucher scheinen es vorzuziehen, dass ihre Helden stärker sind.'

'Talent, Intelligenz, Vielseitigkeit, Unabhängigkeit und Unternehmungsgeist haben Masons Karriere bemerkenswert gemacht', schrieb der Filmhistoriker David Thomson. '. . . Verlieh der höflichen Arroganz eine einzigartige Sinnlichkeit. . . immer ein attraktiver Bösewicht.'

Als ihm der Teil über seine „einzigartige Sinnlichkeit“ vorgelesen wurde, rief Mason seiner Frau in einem Nebenzimmer ihrer Hotelsuite zu. »Clarissa, das müssen Sie hören«, sagte er. 'Du wusstest nicht, dass du damit verheiratet bist, oder?'

'Brunnen!' antwortete Clarissa, eine dunkelhaarige Frau von un-Hollywood-Schönheit mit tollen Beinen. 'Beeindruckend. Was für ein Kerl.' Sie kämmte schnell sein Haar, bevor ein Fotograf anfing zu fotografieren.

Er trug einen marineblauen Blazer und eine graue Hose, ein konservatives Hemd und eine scheinbar ruhige Krawatte. Bei näherer Betrachtung stellte sich heraus, dass die Krawatte mit Teddybären bedruckt war (eine erwartete Lilie oder zumindest Yachten) und die graue Hose wurde von einem hellgrünen Gürtel gehalten, der mit knalligen Goldclustern verziert war.

Er hat in fast 100 Filmen eine bemerkenswerte Bandbreite an Charakteren gespielt, von Captain Nemo in „20.000 Meilen unter dem Meer“ bis hin zu Humbert Humbert in „Lolita“. Er wurde zweimal für einen Oscar nominiert, einmal für 'A Star Is Born', in dem er den alkoholkranken Ehemann von Judy Garland spielte, und einmal für 'Georgy Girl', für seine Rolle als Lynn Redgraves alternder Verehrer. Und zum Thema Oscars hat er ebenso viel zu sagen wie zu vielen anderen Themen, alles im Format eines kongenialen Gesprächs, unbefangen und gut gelaunt.

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„Nicht, dass ich mich sehr über diese Dinge aufrege, aber wir alle meckern darüber, wie die Oscars auf eine distanzierte, höhnische Weise verteilt werden. Sie sind lustig, seltsam. Es ist wie bei der World Series, der Präsidentschaftswahl. . . Versteh mich nicht falsch, ich denke, es ist eine sehr gute Öffentlichkeitsarbeit. Ich konnte nie Mitleid mit den eher feierlichen Schauspielern haben, die so viel Aufhebens um sie machen. . .

„Ich bin ein sehr schlechter Sport in diesen Dingen; Ich würde gerne einen Oscar bekommen, aber ich erinnere mich, als sie die Bühnenshow eines Jahres vorbereiteten, war ich nominiert. Sie dachten: 'Jetzt müssen wir einen Weg finden, alle Nominierten dazu zu bringen, aufzutreten.' Also haben sie [den Regisseur] dazu gebracht, eine Bühnenshow zu arrangieren, an der alle Nominierten beteiligt waren, also mussten sie dabei sein. . . Und das war ich natürlich nicht, denn ich bin kein Sport, der gut genug ist.'

Mason, der ursprünglich kein Schauspieler war, betrachtet den Beruf nicht als mysteriöse Berufung, die von einer Muse in der Höhe geleitet wird.

„Ich habe eine vollkommen fußgängerische Einstellung dazu [Schauspiel] . . . Ich denke, es ist sehr schwer, ein Schauspieler zu sein, wenn man diese Einstellung hat, denn die meisten unserer Generation sind Schauspieler, die ihren Lebensunterhalt damit verdienen, die Werke anderer zu interpretieren, und um sich als Personen von Bedeutung zu fühlen, machen sie die Kunst des Schauspielerns aus ist etwas viel mysteriöseres, als es wirklich ist. Sie können aus diesen Hinweisen erraten, dass ich mit der ganzen Methodensache nicht sehr sympatisch bin. . . Wenn ich eine Schauspielschule leiten würde, was ich nicht machen möchte, würde ich all die Dinge hervorheben, die mit der körperlichen Entwicklung zu tun haben. . . auch all die Dinge, die man mit seiner Stimme denkbar machen kann, nicht nur in der Gesangsrichtung, sondern auch in der Mimikry, die ich für einen sehr wichtigen Teil der Schauspielerei halte.'

Mason war ein Jugendlicher aus der Mittelschicht, der an der Cambridge University eine Ausbildung zum Architekten absolvierte und nebenbei in mehreren Amateurtheaterproduktionen auftrat. Aber als er seinen Abschluss machte, stellte er fest, dass Jobs in der Architektur schwerer zu bekommen waren als als Bühnenschauspieler, also ging er ins Theater.

„Es war eine pragmatische Entscheidung, Schauspieler zu werden. . . Ich wäre sehr gerne Architekt geworden, aber das war einfach nicht machbar“, sagte er. »Diese Tage waren eher so, wie wir es jetzt erleben. Ein junger Mann, der eine Ausbildung zum Architekten gemacht hat, kann keinen Architektenjob finden, es sei denn, er ist mit einem verwandt, weil sie Leute entlassen. . . [aber] die wirtschaftliche Seite war für mich nie ein sehr großes Problem. Oh, ich war natürlich ein paar Mal pleite, aber ich denke, sogar ein Architekt hat das Recht, gelegentlich pleite zu sein.

Käfer auf der Kopfhaut, keine Läuse

»Ich sehe meine Karriere eigentlich in drei Teilen an«, sagte Mason und verschränkte die Hände hinter dem Kopf. 'Zuerst war der englische Teil, dann der Hollywood-Teil, dann, als ich aus Hollywood geflohen bin, habe ich endlich angefangen, viel interessantere Rollen zu spielen.'

Seine erste Filmrolle bekam er 1935 in einem Film namens 'Late Extra'. Zu dieser Zeit war die britische Filmindustrie gesund und produzierte Dutzende von vergleichsweise Low-Budget-Dramen, die ihm etwa 10 Jahre lang seinen Lebensunterhalt sicherten. In 'Late Extra' spielte er einen Zeitungsreporter in einem Mordfall.

Wie Mason sich erinnerte, war eine seiner Zeilen 'Ist das Blut oder ist das Blut?' Ein Testbericht: 'Die Schauspielerei ist ausreichend.'

Später spielte er in so denkwürdigen Filmen wie „Twice Branded“, „Troubled Waters“, „Prison Breaker“, „Secret of Stemboul“, „The High Command“ mit. 1938 arbeitete er an seiner ersten unabhängigen Produktion mit einer Frau namens Pamela Kellino (die 1941 seine Frau wurde) und ihrem damaligen Ehemann Roy Kellino zusammen. Der Film hieß 'I Met a Murderer' und handelte von einem Bauern, der seine nörgelnde Frau tötet und dann von einer jungen Schriftstellerin zur Flucht verholfen wird. Der mit kleinem Budget gedrehte Film war kritisch erfolgreich, eröffnete aber in der Woche, in der der Krieg erklärt wurde. Es scheiterte an den Kinokassen, die für drei Monate geschlossen waren.

Der große Erfolg gelang ihm erst mit 'Der Mann in Grau' (1943), einem Kostümdrama, in dem er den arroganten, gemeinen Marquis de Rohan spielte, 'den Mann, den sie liebten zu hassen', eine Aufführung, die er dem Tatsache, dass er mit einem Regisseur nicht klar kam. 'Meine schiere schlechte Laune gab der Figur Farbe', sagte er einem Filmhistoriker. Der Rezensent des Time Magazine sagte, er sei durch die Titelrolle stolziert, höhnisch wie Laughton, bellt wie Gable und runzelt die Stirn wie Laurence Olivier in einer dunklen Nacht. . .'

Als junger Schauspieler in England wurde Mason einst von der British Film Producers Association bedroht, weil er die Angewohnheit hatte, die Industrie dafür zu kritisieren, dass sie nicht genug gute Filme macht. Sein Interesse an Filmen ist nach wie vor leidenschaftlich (ein Nachrichtenclip von 1952 zeigt, dass er dem Schriftsteller William Saroyan einmal auf den Mund geschlagen hat, weil er während eines Films nicht aufgehört hat zu reden. Ich habe nur für jeden frustrierten Filmfan auf der Welt gespielt, “, sagte er damals), aber seine Kritik ist mit dem Alter nicht gedämpft worden.

Der Hauptgrund, warum er ein Theaterstück aufführt, ist tatsächlich, dass „Filme ziemlich langweilig geworden sind. Sie sind sehr engstirnig geworden, weil sie sich mit einer begrenzten Anzahl von Themen befassen: Gewalt und Sex, die Drogenszene und der Vietnamkrieg und Science-Fiction, die natürlich das aktuelle Interesse der jungen Leute in Amerika sind, aber die resultierende Filme sind ziemlich langweilig. . . Und einer der Gründe ist, dass sie das Fernsehen im Auge behalten müssen. Sie müssen sogar ein Auge auf das Fernsehen werfen. Wenn ich in einen Film verwickelt bin und sage: 'Wer ist dieser Typ, der den jungen Hauptdarsteller spielen wird?' sie sagen (hier spricht Mason einen glaubwürdigen amerikanischen Akzent) „Du kennst ihn nicht? Er spielte fünf Jahre lang die Hauptrolle bei so und so.''

Mason hat seinen Teil des Fernsehens getan und sich irgendwann dem Fernsehen zugewandt, um die Langeweile abzuwehren, die er in einem seiner Karriereabschwünge fand. Da er so etwas wie ein Star war, konnte er nicht irgendeine alte Rolle akzeptieren, also hatte er die Idee, einen völlig neuen Schauspieler zu erfinden, der „nur schwer verkleidet, völlig unrasiert und ziemlich schmutzig aussehend erscheinen würde, eine Art Gabby Hayes. Und er würde nur minderwertige Teile akzeptieren.'

Der einzige Fernsehproduzent, der das Risiko eingehen würde, diese bizarre Kreatur zu besetzen, war Leslie Stevens, die Autorin von 'A Partridge in a Pear Tree'. Mason, oder besser gesagt eine unrasierte, nicht wiederzuerkennende Version von ihm, erschien in einer Episode von 'Stoney Burke' als Landstreicher, der im Besitz einer gestohlenen Halskette gefunden wurde.

Mason und seine erste Frau Pamela waren ein bekanntes Paar in Hollywood, das manchmal mit unkonventionellen Methoden der Kindererziehung die Augenbrauen hochzog.

„Alle haben uns damals verspottet, weil wir es ihnen (Tochter Portland und Sohn Morgan) sehr leicht gemacht haben. Ich meine, wenn sie am nächsten Tag nicht aufstehen und zur Schule gehen mussten, ließen wir sie aufbleiben. Sie hielten unsere Stunden ein, und die Leute hielten das für eine verrückte Idee. Eigentlich hat es ganz gut geklappt. Beide sind recht ausgeglichen. Ich meine, im Vergleich zu den Kindern meiner Freunde haben sie sich ganz gut geschlagen.'

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Portland ist nach einer ziemlich wilden Jugend Schriftsteller, und Morgan, der letztes Jahr wegen seiner Beziehung zu Louise Fletcher, einer mindestens 20 Jahre älteren Schauspielerin, für die Kolumnen des People-Magazins sorgte, arbeitete für Ronald Reagans Kampagne. Die Maurer ließen sich 1964 scheiden und 1968 lernte Mason Clarissa Kaye kennen, die eine Rolle in einem von Mason in Australien koproduzierten Film hatte.

Ihre Beziehung habe sich entwickelt, sagte er, weil Clarissa, eine erfahrene Spielerin, 'umgerechnet 8.000 Dollar an einem Nachmittag auf der Rennstrecke' gewann und beschloss, eine Weltreise zu unternehmen, einschließlich eines Besuchs, um 'bei James vorbeizuschauen'. Ihre Ehe scheint sehr bequem.

'Sie können heiraten und es ist in Ordnung, und Sie heiraten und es ist nicht besonders gut', sagte Mason. »Ich weiß nicht, wie ich es wirklich erklären soll. Letztendlich hat es nicht zum Besten geklappt, dem ersten. Wir waren zu unterschiedlich. Sie können anders sein. . . Nein, man kann nicht zu unterschiedlich sein. Ich wollte sagen, man kann ganz anders sein, wenn einer ein Sadist und der andere ein Masochist ist, diese Art von Spiel. Das Beste ist, mit ähnlichen Bedürfnissen, Wünschen und Geschmäckern zu beginnen.'

Sie leben in der Schweiz, wenn sie nicht arbeiten, und führen ein angenehmes Leben. Clarissa „lädt“ ihn mit Vitamintabletten und nimmt ihn mit zum Laufen. Sie essen weder Weißmehl noch Zucker, Käse, Kaffee oder rotes Fleisch und sagen, dass sie jeden Morgen 30 Minuten Gedankenkontrollübungen und 30 Minuten Yoga machen.

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„Es scheint eine Menge zu tun zu geben. Es kann daran liegen, dass wir so nah beieinander sind, dass wir all die Dinge teilen, die Menschen tun, die ein Haus haben. Wir haben eine Frau, die für uns arbeitet, und einen Gärtner, der zweimal in der Woche vorbeikommt, und Clarissa interessiert sich sehr für alles, was mit dem Garten zu tun hat, einschließlich der Gesundheit der Vögel.'

Letztes Jahr spielten sie zusammen ein Stück, 'The Faith Healer', das einige gute Kritiken erhielt, aber scheiterte, was Mason einen schlechten Geschmack über den Broadway und insbesondere einen Rezensenten für die New York Times hinterließ.

Es gibt wirklich keinen Ort für ein vernünftiges, erwachsenes, etwas unkonventionelles Stück, um nach New York zu kommen und eine vernünftige Zeit zu bleiben. Es ist eine Hit-or-Miss-Operation, und der Kritiker der New York Times hat ein sehr starkes Wort. . . Auf jeden Fall war es eine interessante Erfahrung für uns, und für uns war es nicht so wichtig, weil wir die Dinge eher für die Erfahrung als für das Ergebnis tun.'

Vor kurzem hat er eine Autobiografie fertiggestellt, die er geschrieben hatte, nachdem er von der Vision gepackt wurde, irgendwie berühmt zu werden und einem Biographen ausgeliefert zu sein, den er nicht wollte. „Ich weiß, dass es eine sehr langweilige Sache ist. . . Sie könnten etwas Skandalöses oder Schreckliches tun, um Sie plötzlich zum Reden zu bringen, und jemand könnte ein Buch über mich schreiben. Zumindest können meine Familie und meine Freunde alles in einem Buch lesen, anstatt sie alle vergessen zu lassen.'

Das Buch wird wahrscheinlich kein Erfolg werden, sagte er, denn „ich habe darin nichts Unhöfliches gesagt. Ich habe nichts abfälliges gesagt oder in irgendwelche Affären eingegangen, es gibt nichts Erotisches oder Sexy oder irgendwelche Eheprobleme oder irgendwelche anderen interessanten Dinge.'

Warum nicht?

'Weil mich das selbst nicht interessiert hat.'