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Bei Audax Health mit Sitz im Distrikt, ein junger CEO, ein erfahrener Vorstand und ein schwieriger Markt

Neben dem Schreibtisch in Grant Verstandigs Büro schwebt ein schwarzer Boxsack. Auf der Armlehne eines weißen, modularen Sofas ruht ein Paar abgetragener Sneaker. An der Wand hängt ein Foto des massigen Muhammad Ali.

Ohne den Panoramablick auf die Uferpromenade von Georgetown könnte dieser Raum mit einem Studentenwohnheim verwechselt werden. Vielleicht passt das zum 22-jährigen Vorstandsvorsitzenden von Audax Gesundheit , ein Start-up, das Social Media mit dem Gesundheitswesen verbindet.

Das Unternehmen ist die Idee von Verstandig, seit der gebürtige Distrikt eine Reihe intensiver Knieoperationen zur Korrektur von Sportverletzungen über sich ergehen lassen musste. Es ist ein Bannerprodukt, genannt Fürsorge , wird nächste Woche auf der Consumer Electronics Show in Las Vegas ein öffentliches Debüt geben.

Careverge-Benutzer beantworten eine Reihe von Fragen zu ihrer Gesundheitsgeschichte, die von täglichen Ernährungsgewohnheiten bis hin zu bestimmten chronischen Krankheiten reichen. Die Site ermöglicht es ihnen, relevante Webressourcen anonym zu lesen, sich mit ähnlichen Benutzern zu verbinden und Gesundheitsziele festzulegen. Audax plant, Careverge als Zusatzleistung für Unternehmen zu vermarkten, um sie Mitarbeitern anzubieten.

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Schlagkräftige Unterstützer

Aber während Washington zu einer Reihe von 20-jährigen Unternehmern mit ehrgeizigen Plänen zur Gründung von Unternehmen geworden ist, zeichnet sich Audax möglicherweise durch die erfahrenen Mentoren aus, die Verstandig für seinen Vorstand gewinnen konnte.

Grant Verstanding, CEO von Audax Health, auf dem Balkon seines Büros in der 3000 K St. (Evy Mages/For Capital Business)

John Sculley, der ehemalige CEO von Pepsi und Apple, ist seit Mai 2011 Geldgeber und Unternehmensberater. Er war auf der Suche nach einer Investition im Gesundheitswesen, als ihn ein Geschäftskontakt mit Audax bekannt machte.

Aus dem Gesundheitsbereich holte Verstandig Dr. Richard Klausner, den ehemaligen Executive Director für Global Health der Bill and Melinda Gates Foundation und Direktor des National Cancer Institute von 1995 bis 2001.

Klausner, der mit Verstandigs Mutter in der Clinton-Administration zusammenarbeitete, führte ihn auch als Highschool-Studenten durch Sommerarbeiten an den National Institutes of Health in die Bereiche Gesundheit und Naturwissenschaften ein.

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Ebenfalls im Vorstand sind Roger W. Ferguson Jr., Präsident und CEO des Rentendienstleisters TIAA-CREF, und John Wallis Rowe, ehemaliger Chairman und Chief Executive der Versicherungsgesellschaft Aetna.

Knieverletzung löste Idee aus

Verstandig sagte, dass die Gründung des Unternehmens wirklich in seinem Studentenwohnheim der Brown University begann, wo er, nachdem er nach einer Knieoperation auf dem Boden lag, damit begann, eine Liste von Branchenkontakten zusammenzustellen. Dann begann er über soziale Medien, E-Mail und Telefonanrufe, sich zu vernetzen.

Die ehrliche Wahrheit ist, dass man viel Zeit damit verbracht hat, sich nicht zu bewegen, um sich zu konzentrieren, sagte Verstandig, der später ausstieg, um sich ganz auf das Unternehmen zu konzentrieren.

Seine Beharrlichkeit und sein Charme – es ist klar, dass sich Verstandig durch fast jede soziale Situation hindurchreden kann – beeindruckten Sculley. Während ihres Treffens bat Sculley Verstandig zweimal, seinen größten Fehler zu benennen. Seine Reaktion – unrealistische Erwartungen zu stellen und Fortschritte falsch zu interpretieren – ist für Neugründer nicht ungewöhnlich.

Josh Thomas, links, ein User Interface Engineer, und Peter Coons, ein Software Engineer, spielen Tischtennis im Büro von Audax Health. (Evy Mages/Für das Kapitalgeschäft)

In jedem Fall, außer diesem, arbeite ich immer mit Serienunternehmern zusammen, sagte Sculley. Ich sagte: ‚Meine Güte, das verstößt gegen alles, was ich gesagt habe. Ich werde nicht mit Leuten zusammenarbeiten, die noch nie zuvor Unternehmen aufgebaut haben, und dennoch ist hier ein Typ, der in gewisser Weise Steve Jobs und Bill Gates ähnelt, als sie in ihren Zwanzigern waren.“

Für eine Reife jenseits seiner Jahre sieht Verstandig sicherlich in seinem Alter aus. Er riecht nach Eau de Cologne und trägt einen Pullover mit V-Ausschnitt und eine dunkle Denim-Jeans. Seine Bürokleidung könnte leicht in eine Bar in Foggy Bottom übergehen.

Aber bei einem Unternehmen wie Audax ist Casual zu erwarten. Tischtennisplatten, ferngesteuerte Helikopter und überdimensionale Sitzsäcke sind nur einige der Start-up-Grundnahrungsmittel, die das Unternehmen seinen 55 Mitarbeitern zur Verfügung stellt.

Nicht mehr alles selber machen

Verstandig gibt zu, dass seine Position eine steile Lernkurve mit sich gebracht hat, insbesondere als erstmaliger CEO ohne vorherige Geschäftserfahrung oder Ausbildung.

Früher habe ich alles selbst gemacht, weil ich dachte, ich könnte es schneller, besser, schneller machen, aber jetzt stelle ich einfach Leute ein, die schlauer sind und Leute mit mehr Erfahrung, sagte er.

Und dann gibt es Herausforderungen außerhalb seiner Kontrolle. Das Gesundheitswesen kann ein notorisch hartnäckiger Markt sein, auf dem Innovationsversuche durch Bürokratie, Regulierung und Großunternehmen behindert werden.

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Man muss sich all der Dinge, die herumwirbeln, genau bewusst sein, aber am Ende des Tages habe ich von meinen Mentoren gelernt, dass man nicht kontrollieren kann, was man nicht kontrollieren kann, sagte Verstandig.

Das Timing kann jedoch auf der Seite des Unternehmens liegen. Sowohl Verstandig als auch Sculley glauben, dass die Gesundheitsreform auf Bundesebene in Kombination mit anderen Initiativen zur Umgestaltung des Systems jetzt ein günstiger Moment für ein Unternehmen wie Audax ist, um stark zu werden.

Ich bin fest davon überzeugt, dass das Gesundheitsproblem, das wir in der Wirtschaft haben, letztendlich größtenteils durch Innovationen des Privatsektors und nicht der Regierung gelöst werden wird, sagte Sculley.