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WHITMAN-WALKER-KLINIK IM DISTRICT WIRD ALT

Vor 14 Jahren eröffnete die Gay Men's VD Clinic im Keller einer Georgetown-Kirche. Fünf Jahre später schlossen sich Klinik-Unterstützer mit Lesben in der Stadt zusammen, um ein bescheidenes Gesundheitszentrum zu errichten, das nach der Krankenschwester und Dichterin Walt Whitman und der Bürgerkriegschirurgin Mary Walker benannt wurde.

Gestern öffnete die Whitman-Walker-Klinik die Türen ihres neuen Zuhauses, eines geräumigen, vierstöckigen Apartmentgebäudes in der 1407 S St. NW, ein Beweis für das wachsende Selbstbewusstsein der Schwulengemeinschaft und die Besorgnis der Gesellschaft über die Verwüstungen einer tödlichen Krankheit. Die Klinik umfasst eine der wenigen Zahnkliniken des Landes für Patienten mit AIDS.

'Wir haben hier wirklich gute Anstrengungen unternommen, um ein gutes Pflegesystem bereitzustellen', sagte Jim Graham, der Direktor des Zentrums.

Whitman-Walker betreibt immer noch eine Klinik für Geschlechtskrankheiten für schwule Männer. Außerdem betreibt sie ein ambulantes Alkoholbehandlungsprogramm und eine Beratungsstelle für Lesben. In den letzten Jahren wurden jedoch immer mehr Ressourcen für das Screening auf das erworbene Immunschwächesyndrom und die Bereitstellung von medizinischen Überweisungs- und Unterstützungsdiensten für Menschen mit dieser Krankheit aufgewendet.

Die Klinik wird von 34 Mitarbeitern und einem Netzwerk von 700 Freiwilligen betrieben. Laut Graham stammt die Hälfte des jährlichen Betriebsbudgets des Zentrums in Höhe von 1,7 Millionen US-Dollar aus Verträgen mit den Regierungen der Bezirke, Maryland und Virginia. Der Rest stammt aus privaten Spenden.

Graham sagte, dass das Zentrum aufgrund eines zusätzlichen Zuschusses von 54.000 US-Dollar vom Gesundheitsamt des Distrikts und von 228.000 US-Dollar an Spenden von Regierungsmitarbeitern der Region durch die kombinierte Bundeskampagne in neue Einrichtungen umziehen konnte. Darüber hinaus spendeten der American Council of Life Insurance und die Health Insurance Association of America insgesamt 47.000 US-Dollar, um den medizinischen und zahnmedizinischen Bereich des Gebäudes einzurichten und auszustatten, sagte Graham.

'Eines der wirklichen Probleme besteht darin, dass es für AIDS-Patienten wirklich schwierig ist, eine zahnärztliche Versorgung zu bekommen', sagte Dr. Jack Killen, der medizinische Direktor der Klinik. Killen sagte, dass viele der jungen Männer mit AIDS, die sich in der Klinik um Hilfe bitten, Jobs haben, die keine Kranken- oder Zahnversicherung bieten.

Eine gute Zahnpflege ist besonders wichtig für Menschen mit AIDS und diejenigen, die positiv auf eine Exposition gegenüber dem Virus getestet wurden, sagte Killen und erklärte, dass einige der ersten Anzeichen

der Krankheit sind orale Hefeinfektionen und Läsionen im Mund. Da der Mund ein einfacher Eintrittspunkt für Infektionen ist, müssen AIDS-Patienten, deren Immunsystem geschwächt ist, besonders wachsam sein, sagte Killen.

Der Sprecher der American Dental Association, Richard Asa, sagte, die Bemühungen von Whitman-Walker seien erst die dritte zahnärztliche Klinik für AIDS-Patienten, die ihm bekannt sei, aber die Idee werde langsam diskutiert. Weitere Kliniken befinden sich in Los Angeles und New York City.

Asa sagte, dass einige Zahnärzte zwar glauben, dass sie AIDS-Patienten an andere Angehörige der Gesundheitsberufe überweisen müssen, sich jedoch keine Sorgen machen müssen, dass sich Patienten mit dem Virus infizieren, wenn sie eine Brille, Handschuhe und Gesichtsmasken tragen. Asa sagte, die Vereinigung empfehle Zahnärzten, diese Vorsichtsmaßnahmen bei allen Patienten anzuwenden, um eine Exposition gegenüber anderen Infektionen wie Hepatitis B zu vermeiden. Es wird angenommen, dass kein Zahnarzt durch die zahnärztliche Praxis an AIDS erkrankt ist.

Es gibt 'überzeugende' Beweise dafür, dass einige Zahnärzte in der Region Angst vor Infektionen haben und ihre Patienten mit AIDS oder positiven Virustests überweisen, sagte Dr. Vincent C. Rogers von der School of Dentistry der Georgetown University. Viele dieser Überweisungen tauchen in den Kliniken auf, die von der Abteilung für Gemeinschaftszahnheilkunde der Schule betrieben werden, in der Rogers arbeitet.

Rogers sagte, er plane, älteren Zahnmedizinstudenten die Möglichkeit zu geben, in der Klinik zu arbeiten, 'damit unsere neuen Ärzte für die Bedürfnisse von AIDS-Patienten sensibilisiert werden'.

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