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DIE DIVAS MIT DEN ERKUNDENEN FANS

Wenn es um die Primadiven des R&B geht – Diana Ross, Patti LaBelle, Stephanie Mills, Natalie Cole, Chaka Khan – ist es definitiv der Sänger und nicht der Song. Fans schwören ihrer Gesangsikone eine Karriere lang Treue und folgen ihr von Album zu Album, ob richtig oder falsch, ob Erfolg oder Misserfolg, während sie musikalische Moden anprobiert und ablegt, so oft sie die Kostüme wechselt. Diana Ross: 'Workin' Overtime' Nach einer Handvoll enttäuschender Alben für RCA kehrt Diana Ross zu ihrer Heimatbasis Motown Records zurück und versucht, mit 'Workin' Overtime' etwas verloren geglaubte Street-Glaubwürdigkeit zurückzugewinnen. Seit mehreren Jahren ohne Tanzfläche und Radio, scheint Ross mit einem Schock erkannt zu haben, dass es da draußen eine neue Gruppe von Kindern gibt, die nicht wissen, dass sie einst „der Boss“ war. Ross revanchierte sich, indem er für das Titelbild fleckige Leder und zerrissene Jeans anzog und die Bewegungen neuer Mädchen wie Janet Jackson, Jody Watley und der frechen Emporkömmling Neneh Cherry bewältigte. Ross hat den Jungs offensichtlich auch zugehört - sie versucht sich im Percussion-over-all-Stil des 'neuen Jack Swing', wie er von Bobby Brown, Guy und Johnny Kemp veranschaulicht wird. Die Ergebnisse sind stilistisch erfolgreich, aber Ross opfert ihre Persönlichkeit, die sie dabei hatte. Bei „Workin' Overtime“ arbeitet Ross wieder mit dem ehemaligen Chic-Produzenten Nile Rodgers zusammen, der ihr letztes großes Comeback, „Ross“ aus den 1980er Jahren, mit Hits wie „I'm Coming Out“ und „Upside Down“ produziert hat. Hier schreibt, performt und produziert Rodgers zwei Seiten (süßlich 'Work this' und 'Work that' genannt) von perfekt funktionierendem, wenn auch automatisiertem Funk. Es ist am besten, mit der „Work that“-Seite zu beginnen, da sie mit den beiden besten Schnitten beginnt – „Paradise“, einer gehobenen Version von Acid House mit einer verschnörkelten Synth-Line, die sich in einen abgehackten E-Piano-Rhythmus schlängelt, und 'Keep On Dancin', ein Gospel-basiertes House-Workout. Alle hochpreisigen Teile funktionieren und das Album macht auf der Tanzfläche, was es soll. Aber es ist sauber, kalt und freudlos, und die uncharakteristische Zurückhaltung von Ross kommt nie ins Schwitzen – sie könnte eine von vielen gehauchten hohen Sängerinnen sein. Das ist wohl nicht wirklich wichtig. Ross war ohnehin nie für ihre musikalische oder emotionale Bandbreite bekannt – ihre unverfrorene Egomanie und ihre Vorliebe für Melodram machten viele ihrer Solohits unvergesslich. Auf 'Workin' Overtime' ist Ross nur dann unverkennbar, wenn alles für eines ihrer unnachahmlich kampflustigen gesprochenen Zwischenspiele aufhört. Patti LaBelle: 'Be Yourself' Wo Ross schlägt und eine Note für ein ganzes Album hält, wechselt Diva-Diva Patti LaBelle für jeden Song das Instrumental-Outfit auf ihrem wild eklektischen 'Be Yourself' (MCA). Ihre Vorliebe für große Exzesse bringt ein außergewöhnlich reichhaltiges Album hervor, das von gutem Material mit positiven, aber nie aufdringlichen Gefühlen unterstützt wird. Die Sängerin widmet das Album ihren kranken und verstorbenen Lieben, darunter dem verstorbenen Disco-Star Sylvester, der vielleicht der einzige wirkliche Rivale von LaBelle bei den übertriebenen Gesangs-Gewinnspielen war. Die elegische Ballade 'I Can't Complain' über Beharrlichkeit im Angesicht von Widrigkeiten wird Sie garantiert ersticken. Obwohl sie den Verstand hat, nicht zu versuchen, wie ein Teenager-Mädchen zu klingen, behält LaBelle immer ein Ohr für die Straße. Zu ihren Mitarbeitern gehören Prince, der bei „Yo Mister“, einer frechen Moralgeschichte im Stil von „Lady Marmalade“, und „Love '89“ einsteigt. Die Zusammenarbeit erzeugt mehr Funken als Princes jüngste Arbeit mit Mavis Staples, und LaBelles scharlachrote Töne sind der Anstrengung des Purple One gewachsen. An anderer Stelle schmeichelt LaBelle ihrer königlichen Würde und erschüttert sie, als das Funk-Ensemble Full Force mit dem anstrengenden „I Got It Like That“ auftaucht; die stimmlichen Protegés der Gruppe Lisa Lisa und Cheryl 'Pepsii' Riley tauchen als Hintergrundgesang auf. Narada Michael Walden arbeitet mit der Art von Pop-Alchemie, mit der er Aretha Franklin wieder in Bewegung gebracht hat, und sein 'Still In Love' ist ein tanzbarer Glanz. Genauso wie 'If You Asked Me To', das LaBelle für den Soundtrack des aktuellen James-Bond-Films 'Licence to Kill' aufgenommen hat. Die glänzenden Arrangements wagen es nicht, LaBelles epischem Instrument im Weg zu stehen, das von einem seltsamen, eingeschnürten Munchkin-Eindruck bis hin zu luftigen Höhenflügen reicht, die Lungen voll Atmosphäre verbrauchen. Stephanie Mills: 'Zuhause' In den letzten zehn Jahren hat sich Stephanie Mills vom Broadway-Star zum Aufnahmestar entwickelt und in einer Welt der klangähnlichen Sängerinnen ist sie unverwechselbar. Mills kommt immer wieder mit mindestens einer soliden Single pro Album rüber, und auf 'Home' (MCA) ist der Hit, den man nicht verpassen sollte, das geschwungene 'Something in the Way (You Make Me Feel)', das das Album anführt (Produzenten spüren normalerweise, was angesagt ist und stapeln die Hits oben). Mills teilt ihr beständigstes Album in die 'Lovin''- und die 'Partyin'-Seite auf. Es ist nur eine Frage des Tempos, und Mills ist auf einem schnellen Bodenbrenner genauso überzeugend wie auf einem Grinder ohne Licht. Sie bringt eine gespannte Konzentration in jede Zeile – ihr Gesang hat nichts beiläufiges – und es gibt ein neues sinnliches Glimmen, das bei „Real Love“ hörbar ist. Obwohl es keine Zugeständnisse an Trends wie House und Rap gibt (die sie bei „Fast Talk“ ablehnt), bleibt Mills auf dem Laufenden – sie leiht sich die Instrumental- und Produktionsdienste von „New Jack“-König Teddy Riley für mehrere Tracks und Duette mit LeVerts Gerald Lever auf 'Good Girl Gone Bad'. Das Highlight des Albums ist eine sanft synthetisierte Version von 'Home', Mills' Showstopper aus 'The Wiz', auf der sie von der wundersamen A-cappella-Gospelgruppe Take 6 begleitet wird. Natalie Cole: 'Good to Be Back' Es ist vielleicht zu einfach Natalie Coles Talent der Vererbung zuzuschreiben. Wo auch immer sie es her hat, es ist unbestreitbar, dass Nat Kings Kind ein Naturtalent ist. Auf dem Schwung ihres überraschenden Nr. 1-Remakes von Bruce Springsteens 'Pink Cadillac' reitend, arbeitet Cole mit 'Good to Be Back' (EMI) weiter im Dance-Pop-Stil, vollgepackt mit potenziellen Hits wie 'I Do', ihr zweites Duett mit dem Liebesmann Freddie Jackson. Sie haben wahrscheinlich schon die düstere – und unwiderstehliche – Ballade „Miss You Like Crazy“ gehört. In anderen Händen mag das Lied als ein weiteres Michael-Masser-Schmalzfest abgetan werden, aber Cole verleiht ihm mehr Anmut, als es verdient. Viele der Arrangements des Albums ahmen Whitney Houstons Platin-Pop-Rock-Konfekte nach (Masser schreibt auch für sie), aber Cole singt mit einer geschmeidigen, angeborenen Sinnlichkeit und einer kühlen Zurückhaltung, die Houston aussehen lässt, als würde sie zu hart daran arbeiten. Chaka Khan: 'Life Is a Dance: The Remix Project' Chaka Khan ist angeblich nicht verrückt nach dem Doppelalbum 'Life Is a Dance: The Remix Project' (Single-Kassette und CD; Warner Bros.), aber trotz ihrer Einwände , es sieht so aus, als wäre es einer ihrer erfolgreichsten. Die 11 Tracks sind eine Art Greatest-Hits-Sammlung und umfassen 10 Jahre Khans Top-40-Hits und Underground-Club-Favoriten. Das Album ist nicht nur eine Neuverpackung, sondern eine Hommage an die neuesten Künstler der Plattenindustrie – die „Remixer“, viele von ihnen Discjockeys oder Plattenproduzenten. Sie nahmen die originalen Gesangs- und Musikstücke (in den meisten Fällen ursprünglich von Arif Mardin oder Russ Titleman produziert), zerlegten sie, interpretierten, formten und orchestrierten sie neu, um gewagte, völlig neue Visionen der Songs zu schaffen. All dies, ohne dass Khan auch nur einmal tief Luft holen musste. Nur wenige dieser Songs waren jemals als Dance-Tracks gedacht, und jeder, der mit den Originalen vertraut ist, wird die Kreativität zu schätzen wissen, mit der sie renoviert wurden. Die Remixer haben trendige, hyperaktive House-Rhythmen und -Soundeffekte aufgepfropft, neue Percussion- und Instrumental-Breaks hinzugefügt und fast jeden Song erweitert, sodass die Spielzeiten von Chicagoer DJ bis hin zu House-Musik-Pionier Frankie Knuckles' 4:42-Redekor von 'Ain't Nobody' reichen “ zu Paul Simpsons 8:51-Extravaganz „I Feel for You“, das die Sammlung schließt. Die so entstandenen Schnitte fungieren nicht nur als topaktuelle Dance-Tracks, sondern geben auch einen faszinierenden Einblick in den Aufbau einer Platte. Einige, wie Marley Marls Hip-Hop-Up-Rekonstruktion von 'This Is My Night', haben völlig neue Einführungen und sind so gut wie nicht wiederzuerkennen, bis Khans elementares Sirenengeheul den elektronischen Dunst durchdringt. Weitere Höhepunkte sind das treibende 'I'm Every Woman' des Londoner Dancin' Danny D mit seinem springenden Bass, dem plätschernden Streichervorhang und den Gospel-Klavierakkorden, die von Richard Tee hinzugefügt wurden; und 'Slow Dancin', ein Duett mit Rick James, das von den Public Enemy-Produzenten Hank Shocklee und Eric Sadler mit einem scharf perkussiven, sehr 'Street'-Sound behandelt wird.

Was funktionieren Klimmzüge?