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DMX, SCHLECHTER ALS JE

'It's Dark and Hell Is Hot', DMX's Debüt im April, erhielt Doppel-Platin, weil es eines der rauesten, wildesten und rauesten Alben seit langem war. In einem überfüllten Feld, in dem diese drei postmodernen R Glaubwürdigkeit und das Engagement eines Künstlers dafür schaffen, es 'real' zu halten, hat sich DMX als der wahre Deal angekündigt. Sein Nachfolger 'Flesh of My Flesh, Blood of My Blood' (Def Jam) ist mehr davon, von den blutdurchtränkten Fotos, die das CD-Booklet zieren, bis hin zu der unerbittlichen Gewalt und Frauenfeindlichkeit seiner Texte. Es gibt Momente der Erleichterung – einschließlich einer wichtigen Wendung am Ende des Albums –, die darauf hindeuten, dass DMX tatsächlich tiefer über seine Arbeit nachdenkt, aber wie bei vielen Überlegungen kann es zu wenig sein, zu spät. Es ist jedoch eindeutig das harte, grausige Material, auf das DMX-Fans gewartet haben: Letzte Woche startete 'Flesh of My Flesh' auf Platz 1 der Billboard-Album-Charts und beendete Garth Brooks' Regentschaft dort nach fünf Wochen. Da das 'Ruff Ryders' Anthem' des ersten Albums immer noch in den Charts ist, ist es kaum verwunderlich, dass es beim Nachfolger ähnliche Shout-Alongs gibt. Dazu gehören 'Dogs for Life', der Titelsong, 'We Don't Give a {Expletive}' und 'Keep Your {Expletive} the Hardest'. Manchmal sind diese Songs einfache testosterongetriebene Gesänge über B-Boy-Ermächtigung, Opferbereitschaft und Loyalität, aber sie beinhalten auch eine Menge Paranoia und Rache für wahrgenommenen Verrat. Das gebietsdefinierende „Bring Your Whole Crew“ ist einer dieser Wortgefechte, die zu Gewalt einladen. Die treibenden Beats fesseln auch die Fans, und davon hat das neue DMX-Album jede Menge. Während einige Sound-Derivate – das sexuell hässliche „Ain't No Way“ die Abstammungslinie mit Jay-Zs „Coming of Age (Da Sequel)“ teilen, aber auch einen Produzenten (Swizz Beatz) teilen – bauen andere einfach auf den früheren Bemühungen von DMX auf. Für 'The Omen (Damien Pt. 2)' engagiert er die Schockrockerin Marilyn Manson, deren Rolle sich darauf beschränkt, den Hook des Originals so teuflisch wie möglich zu knurren, während DMX etwas zu sehr versucht hat, uns davon zu überzeugen, dass er das Böse ist. Bessere Hilfe, wenn auch bei weniger substanziellen Songs, bekommt der Rapper von LOX und Jay-Z ('Blackout') sowie Swizz Beatz und Drag-On ('No Love 4 Me'). Mary J. Blige erscheint in dem faszinierenden, spirituell verwurzelten 'Coming From', in dem DMX wesentliche Themen wie seine eigene unruhige Kindheit und spätere Vaterschaft anspricht. 'Slippin', ein kurvenreicher Track, der auf einem Hook aus einem Grover-Washington-Song aufgebaut ist, findet, dass sich DMX vom vertrauten Fatalismus ('I'm Slippin', I'm fallin' and I can't get up') zu einem positiveren entwickelt Position („Muss aufstehen!“) – wiederum inspiriert von der Verantwortung des Erwachsenseins und der Vaterschaft. Das Album endet mit einem kraftvollen Eingeständnis, dass DMX auf höhere Kräfte setzt. „Bereit, ihn zu treffen“ beginnt eigentlich mit einem Gebet: „Unser Vater, der im Himmel ist, ich habe keine Angst, mit 27 um Führung zu bitten. . . Ich habe keine Angst mehr, an deine Tür zu klopfen, keine Angst mehr, mein Leben im Krieg zu verlieren“ – und verwickelt dann Gott in ein Gespräch, während er die Zehn Gebote im Kontext der städtischen Realitäten erforscht. Es ist ein sparsamer, eindringlicher Abschluss eines Albums, das größtenteils hart wie Nägel ist. Aber wenn Gott DMX fragt: 'Was hast du gelernt?' man kann nicht umhin, diese Frage zu unterstützen, denn die Antworten sind noch nicht klar. (Um einen kostenlosen Sound Bite von diesem Album zu hören, rufen Sie Post-Haste unter 202-334-9000 an und drücken Sie 8154.) UNTERSCHRIFT: Im zweiten Album des Rappers eine gehäufte Portion Blut. ec