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Funktionieren Programme, die Menschen dafür bezahlen, Gewicht zu verlieren, wirklich?

Was wäre, wenn dich jemand dafür bezahlen würde, Gewicht zu verlieren? Kein symbolischer Betrag von Ihrem Schwager, der sich in ein Fitness-Freak einmischt, sondern echtes Geld, sagen wir 10.000 Dollar? Würdest du es versuchen?

Aber was wäre, wenn Sie etwas Haut ins Spiel stecken müssten, 60 Ihrer hart verdienten Dollars, um die 10.000 $ oder kleinere Preise von 5.000 $ und 3.000 $ zu gewinnen?

Und was wäre, wenn Sie dies im Büro tun müssten, mit einem Team von Mitarbeitern, das Ihre Fortschritte oder deren Fehlen überwacht und deren Chancen auf eine Auszahlung von Ihnen abhängen? Dealbreaker oder Motivator?

Wie Sie vielleicht erraten haben, werden in Unternehmen im ganzen Land solche ausgeklügelten Wetten durchgeführt, vielleicht die innovativste Variante des wachsenden Trends, übergewichtigen Amerikanern – und solchen mit anderen ungesunden Gewohnheiten wie Rauchen und Drogenkonsum – finanzielle Anreize für eine Veränderung zu bieten.

Solche Experimente leben an der Schnittstelle von Kosten-Nutzen-Analyse, Verhaltenspsychologie und der Adipositas-Krise. Die besten Programme sind sorgfältig kalkuliert, um die menschliche Natur auszunutzen: unsere Liebe zum Glücksfall, das Risiko, einen kleinen, aber signifikanten finanziellen Anteil zu verlieren, die Kameradschaft einer Teamleistung, die Hitze des Wettbewerbs. Alles in der Hoffnung, dass es uns dazu bringt, etwas Schwieriges und Unangenehmes zu tun: Pfunde zu verlieren.

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Wir müssen den Menschen helfen, Gewicht zu verlieren, und finanzielle Anreize gehören dazu, sagte David Roddenberry, Gründer von HealthyWage.com, ein zwei Jahre altes Unternehmen, das firmenübergreifende Wettbewerbe, sogenannte Matchups, veranstaltet und einen Teil des Erlöses für seine Bemühungen einnimmt.

Um Krankenkassenprämien zu sparen und auf betriebliche Wellness-Programme aufmerksam zu machen, bieten immer mehr Arbeitgeber interne Gewinnspiele mit kleinen Auszahlungen, in bar oder mit anderen Leckereien an. Die NBC-Reality-Show The Biggest Loser hat das Preispaket – und den Umfang der Teilnehmer – auf die Spitze getrieben.

Aber jetzt haben HealthyWage und eine Handvoll anderer Websites eine Vielzahl von Wettbewerben für fast jeden Arbeitgeber oder jede Einzelperson zur Verfügung gestellt.

Bei Distinguished Service Health In einem weitläufigen neuen medizinischen Zentrum in Hagerstown, Maryland, treten 24 Teams mit fünf Mitarbeitern, die meisten davon Frauen, in der vierten Woche des jüngsten Wettbewerbs von HealthyWage gegen Teams von 13 anderen Wettbewerbern aus sogar New Mexico an. Mitglieder von Teams wie Big und Wanna Be Rich und den Meritus Muffin-top Droppers legen kleine Nebenwetten ab und überwachen die Nahrungsaufnahme des anderen, um den Hauptpreis mit nach Hause zu nehmen. Einige wiegen jede Woche zusammen.

Jeder Mitarbeiter hat 60 US-Dollar ausgegeben, um an dem Wettbewerb teilzunehmen. Insgesamt verloren die 120 Arbeiter in der ersten Woche mehr als 400 Pfund, laut einer Sprecherin, besser als drei Pfund pro Teilnehmer.

Ich sagte: 'Schauen Sie, das sind 10.000 Dollar', sagte Nancy Rotz, eine Empfangsdame in der Umweltabteilung des medizinischen Zentrums, die sowieso etwas abnehmen wollte. Komm schon, 10.000 Dollar kurz vor Weihnachten. Das ist fantastisch.

Georg Löwenstein, ein Verhaltensökonom an der Carnegie Mellon University, der finanzielle Anreize und Gewichtsverlust untersucht hat, sagt, dass der HealthyWage-Wettbewerb alle Bedingungen nutzt, die in der Forschung gefunden wurden, um erfolgreich zu sein. In kontrollierten Studien mit fettleibigen Veteranen entwickelten Loewenstein und seine Kollegen Möglichkeiten, soziale Unterstützung und Druck, Konkurrenz und natürlich Geld einzubeziehen, um die Gewichtsabnahme anzukurbeln.

Eine finanzielle Taktik war eine kleine tägliche Lotterie, an der die Tierärzte durch Abnehmen teilnehmen konnten. In separaten vier- und achtmonatigen Studien verloren die Teilnehmer fast ein Pfund pro Woche, deutlich mehr als eine Kontrollgruppe.

Leider scheint es so etwas wie ein kostenloses, kalorienarmes Mittagessen nicht zu geben. In beiden Studien von Loewenstein kam das Gewicht zurück, als das Geld aufhörte zu fließen.

Sobald das Programm endet, hören sie nicht nur auf, Gewicht zu verlieren, sondern nehmen auch das meiste Gewicht wieder auf. Die Studie empfiehlt, längerfristige Anreize zu erwägen.

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In einer separaten Untersuchung zu einem tatsächlichen Arbeitsplatzprogramm mit 2.400 Teilnehmern hat die Cornell University John Cawley, Ein Professor am Lehrstuhl für Politikanalyse und -management kam zu dem Schluss, dass Einzahlungsverträge, die das Wetten des eigenen Geldes auf die Fähigkeit, Gewicht zu verlieren, besser funktionieren als finanzielle Anreize. In diesem Programm erhielten die Teilnehmer ihr Geld nicht sofort, was anscheinend dazu geführt hat, dass eine große Zahl ausgestiegen ist.

Die Grenze hier, sagte Cawley, besteht darin, herauszufinden, wie man das Programm so gestalten kann, dass es . . . Holen Sie sich den größten Knall für Ihr Geld.

Bei StickK.com, eine zielorientierte Website, die den Benutzern ein Dropdown-Menü mit Optionen bietet, die das Abnehmen beinhalten, steigt die Gesamterfolgsrate von etwa 25 Prozent auf fast 75 Prozent, wenn die Teilnehmer einen Schiedsrichter ernennen, der die Ergebnisse überwacht und etwas eigenes Geld aufbringt , sagte Sam Espinosa, der Marketingdirektor des Unternehmens.

Das Unternehmen spendet im Rahmen seiner Anreize verlorenes Geld an eine Wohltätigkeitsorganisation seiner Wahl oder eine Anti-Wohltätigkeitsorganisation – eine Sache, die der Teilnehmer niemals unterstützen würde.

StickK setzt im Wesentlichen einen Preis für das Scheitern, sagte Espinosa. Wenn ein 5-Dollar-Cheeseburger Sie beim nächsten Wiegen 50 Dollar kostet, denken Sie vielleicht zweimal darüber nach, ihn zu essen, sagte er.

Die traditionelle Wirtschaftstheorie geht davon aus, dass Menschen rational Entscheidungen treffen, sagte Kevin Volpp, Direktor der Zentrum für Gesundheitsanreize und Verhaltensökonomie an der University of Pennsylvania, der mit Loewenstein geforscht hat. Die Verhaltensökonomie berücksichtigt die irrationalen Entscheidungen, die wir jeden Tag treffen, und versucht, ihnen mit Belohnungen anderer Art entgegenzuwirken.

Sofortige Befriedigung ist sehr mächtig, sagte Volpp. Der Versuch, dies durch Gegenmaßnahmen auszugleichen, ist eine große Herausforderung.

Was erklärt, warum Rabatte auf Krankenversicherungsprämien, die Unternehmen ihren Mitarbeitern für gute Gewohnheiten angeboten haben, nicht so effektiv sind wie ein Scheck per Post, eine Barzahlung oder sogar die Chance, eine kleine Lotterie zu gewinnen, sagte er. Und warum der Drang, jetzt einen Donut zu genießen, viel stärker ist als die Angst, später an Diabetes zu erkranken.

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Orbitalwissenschaften in Dulles nahm am jüngsten Wettbewerb teil, nachdem die Beamten festgestellt hatten, dass ihr internes Angebot eines 25-Dollar-Geschenkgutscheins die Zahl der Mitarbeiter erhöht hatte, die eine Gesundheitsrisikobewertung ausfüllten.

Ehrlich gesagt dachten wir, dass Mitarbeiter es attraktiv finden würden, wenn sie dafür bezahlt würden, Gewicht zu verlieren, sagte Janet Stypula, Senior Director of Compensation and Benefits und Mitglied des Orbital V-Teams im Gewichtsverlustwettbewerb.

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Die Wahlbeteiligung von Orbital war viel geringer als die von Meritus – nur 25 Mitarbeiter nehmen an einem Arbeitsplatz von 1.500 teil. Aber das Luft- und Raumfahrtunternehmen ist beeindruckt.

Um die Leute zu bewegen, versuchen wir alles, sagte Stypula. Sie sind in erster Linie männlich, und sie sind alle Raketenwissenschaftler. Kann man sich also nur vorstellen. Wir waren begeistert.

Für einige sind die Aufregung des Wettbewerbs und die Angst, das Team im Stich zu lassen, zusätzliche starke Anreize. Denken Sie an den Kampf, fügte Loewenstein hinzu. Die Kombination von Kameradschaft und Konkurrenz im Kampf reicht aus, um Menschen dazu zu bringen, ihr Leben in große Gefahr zu bringen.

Gewichtsverlust ist natürlich ein Krieg anderer Art für die 70 Prozent der Amerikaner, die übergewichtig oder fettleibig sind. Roddenberry, der Gründer von HealthyWage, räumt bereitwillig ein, dass sein Ansatz kein Allheilmittel sein soll, sondern eine Verbesserung anderer Bemühungen. Die Organisation hält sich fern davon, wie die Teilnehmer Gewicht verlieren sollten, und überlässt es ihnen, Ernährungspläne und Trainingsprogramme auszuwählen. Die Regeln verhindern ungesunde Taktiken, indem sie den Gewichtsverlust über 12 Wochen auf 16,7 Prozent des Körpergewichts und den Verlust nach einer Woche auf 1,5 Prozent begrenzen.

Seit der Gründung von HealhyWage haben mehr als 100.000 Mitglieder mehr als 900.000 Pfund verloren, mit einem durchschnittlichen Gewichtsverlust von 4,5 Prozent des Körpergewichts, so das Unternehmen, das auch Programme für Einzelpersonen und für Teams außerhalb großer Unternehmen veranstaltet. Ob all dieses Gewicht wegbleibt, ist noch unklar, sagte Roddenberry.

Jessica Crandall, eine Sprecherin der Amerikanische Diätetische Gesellschaft, sagte, dass die Organisation, obwohl sie keine formelle Position zu finanziellen Anreizen hat, der Meinung ist, dass diese am besten als eine gute anfängliche Motivation für längerfristige Änderungen des Lebensstils angesehen werden können.

Es besteht jedoch kein Zweifel, dass sich die Leute wirklich über einen Preis von 10.000 US-Dollar für etwas freuen, das sie sowieso tun möchten, sagte Roddenberry.

Wenn wir gesund werden, ist das der größte Gewinn, sagte Rotz.