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Doktor, da ist ein Fisch in meinem Ohr

Bei meiner Familie und meinen Freunden war ich schon immer dafür bekannt, seltsame medizinische Beschwerden zu haben – die Blaubeerallergie, die durch Popcorn verursachte Übelkeit, was hast du – also Mitte Mai, als ich anfing, mich wie ein Fisch im Ohr zu fühlen , keiner dachte zweimal darüber nach. Niemand außer mir. Tatsächlich konnte ich vier Tage lang kaum an etwas anderes denken als an das ein oder andere „Quetschen“ und ständiges Knallen in meinem linken Hörapparat.

Es war Montagabend, als ich auf der Ellipse Softball spielte, als mir zum ersten Mal bewusst wurde, dass sich mein Ohr komisch anfühlte. Nicht lustig, ha-ha, aber wolkig und irgendwie so, als ob da drinnen etwas durchlebt. Als ich nach Hause kam, benutzte ich ein Wattestäbchen, aber das seltsame Gefühl wollte nicht verschwinden. Als ich am nächsten Morgen aufwachte, war mein Gehör vernebelt, und ich begann mit einer schlecht gelaunten Katalogisierung der Möglichkeiten.

Hat sich eine Ohrenentzündung zusammengebraut? Hatte mich der hartnäckige Husten meines Freundes endlich eingeholt? War etwas im Pressekorps des Capitol Hill im Umlauf? War ich taub? War ich im Sterben? Alles berechtigte Fragen, dachte ich.

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Währenddessen sprach mein Ohr jedes Mal, wenn ich saß oder stand oder meinen Kopf auf das Kissen legte. Ich war nicht mehr amüsiert. Sie versuchen, jede Sekunde mit einem Ohrgeräusch zu leben. Je trüber mein Gehör wurde und je konstanter das Knallgeräusch wurde, desto entschlossener wurde ich, herauszufinden, was los war.

Arztbesuche eins und zwei

Nachdem ich eine Senatsanhörung durchgestanden hatte, der ich wegen der Pyrotechnik in meinem Ohr Schwierigkeiten hatte, zu folgen, ging ich zum Büro des Kapitolarztes. Einer der Vorteile der Arbeit auf dem Hügel ist, dass Sie bei Bedarf einfach hineingehen können. Gesetzgeber, ihre Mitarbeiter und Reporter wie ich können mit Husten oder Kopfschmerzen vorbeikommen und eine Diagnose und ein rezeptfreies Medikament mitbringen. Eine Krankenschwester gab mir die Arbeiten und ich dachte, dass mein Fisch gebraten würde. Sie maß meine Temperatur (so normal wie möglich), überprüfte meine Kehle (so rosa wie immer) und kam dann an meine Ohren.

Hier wird es seltsam.

Sie sagte mir, mein linkes Ohr sehe gut aus, aber mein rechtes Ohr sehe rot aus. Das war das falsche Ohr. Hmmm . . . War mein rechtes Ohr wirklich gestört und das linke hatte Mitleidsschmerzen? Mit etwas Paracetamol in meinem System ging ich zu einem Termin am späten Nachmittag zu meiner normalen Arztpraxis.

Ich wurde ängstlich. Dieses Problem schnell zu lösen war zwingend erforderlich, da ich in drei Tagen nach New York fliegen sollte. Und wie alle guten Mütter wäre meine am Boden zerstört, wenn ich nicht erscheinen würde.

Etwas anderes machte mir auch Sorgen. Was als Ärger begonnen hatte, wurde jetzt als Schmerz registriert. Nichts extremes, aber meine Schmerzschwelle ist niedrig. Es war so, als ob mir die Weisheitszähne gezogen wurden und ich dem Kieferchirurgen sagte, dass er mich verletzte, und er sagte mir, dass mein Gefühl kein Schmerz sein könne; das war nur der 'Druck', als er mir die Zähne ausriss.

Die einzige Person, die ich kurzfristig in meiner Arztpraxis sehen konnte, war erwartungsgemäß nur die Arzthelferin. Sie ist eine recht angenehme Frau, aber auch eine, die meine Probleme schon mal auf die leichte Schulter genommen hat.

Sie schaute in beide Ohren und sagte mir, dass keines rot war, aber dass ich kleine Gehörgänge habe. Sie sagte mir auch, dass Erwachsene selten Ohrenentzündungen bekommen, obwohl ich darauf beharre, dass ich dafür anfällig bin. Erst ein falsches Rezept, dann eine Andeutung, dass ich trotz meiner Vorgeschichte nicht einmal ein Kandidat für Ohrenentzündungen bin und schließlich eine Diagnose, dass mit meinem Ohr nichts in Ordnung sei, aber dass ich Advil nehmen und sie in zwei Tagen wieder anrufen soll, wenn die Schmerzen aufkommen fortgesetzt.

Ich kam nirgendwo hin.

Ein ohrenbetäubender

Als ich jung war, wusste ich nur über das Ohr, dass ich, wenn es „krank“ wurde, wie meine Mutter sagte, die „rosa Kaugummimedizin“ nehmen musste.

Aber seitdem war ich ein Ohr-Aficionada geworden – und was ich über seine Komplexität und Anfälligkeit für verschiedene Krankheiten weiß, erklärt, warum ich mir jetzt Sorgen machte.

Das Außenohr – das trichterförmige Stück, das Schall durch den Gehörgang zum Trommelfell leitet, wo der Schall verarbeitet wird – ist der Teil, den Sie halten können. Wie ein Freund von mir feststellt, können Hunde und Kaninchen ihre äußeren Ohren bewegen, die meisten Menschen jedoch nicht. Mindestens eine Quelle von Ohrenschmerzen – Schwimmerohr oder Otitis externa – wird durch eine Infektion verursacht, die im Außenohr Wurzeln schlägt. Das kann nicht mein Problem sein - oder doch?

Die Membran, die das schmale Ende des Trichters bedeckt, ist das Trommelfell oder das Trommelfell. Wie die Decke einer kleinen Trommel ist sie außerordentlich empfindlich. Alles, was gegen das Trommelfell drückt, verursacht ungewöhnliche Geräusche oder Vibrationen und reizt die umliegenden Nerven. Andere Möglichkeit.

Auch das Mittelohr, der Bereich zwischen Trommelfell und Innenohr, der Schallwellen in mechanische Energie umwandelt, kann schmerzhafte Probleme beherbergen. Mittelohrentzündungen oder Mittelohrentzündungen treten auf, wenn die Eustachische Röhre, der Druckausgleicher, der das Mittelohr mit dem Rachen verbindet, blockiert wird. Wenn der Schlauch keine ausreichende Drainage hat, können sich Bakterien ansiedeln. Autsch wieder.

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Das Innenohr, das sowohl am Hören als auch am Gleichgewicht beteiligt ist, umfasst die Cochlea, die wie eine Muschel aussieht und für das Hören wichtige Nervenenden enthält. Ein Virus im Innenohr kann ein Gefühl von Sturz, Ungleichgewicht oder Schwindel verursachen.

Obwohl mein Problem nicht diagnostiziert wurde, freute ich mich, dass mir zwei Mediziner sagten, dass ich in absehbarer Zeit nicht das Gleichgewicht verlieren sollte. Sie wussten das, weil ein Fachmann mit einem Otoskop – einem Instrument zur Untersuchung des Trommelfells und des Durchgangs vom Außenohr dorthin – feststellen kann, ob eine Infektion vorliegt. Eine entzündliche Reaktion erzeugt eine verräterische Ausbuchtung hinter dem Trommelfell. In meinem Fall gab es keine Ausbuchtung.

Ich war erleichtert, nicht nur zu wissen, dass ich fliegen konnte, sondern auch, dass ich eine schlechte Erfahrung, die ich vor zehn Jahren gemacht hatte, nicht wiederholen musste.

Als ich 15 war, wurde ich eines Nachts aufgrund der Grippe und zweier Innenohrinfektionen ohnmächtig und schlug mir den Kopf auf den Waschtisch, die Toilette und den Boden. Nachdem meine Eltern mich zum Stehen gebracht hatten, sagte ich ihnen, dass ich gut laufen könne. Dann ging ich gegen eine Wand und wurde wieder ohnmächtig.

Ich wachte ein paar Stunden später im Krankenhaus auf, ohne mich zu erinnern, wie oder warum ich dort war. Ich war nicht nur krank, sondern hatte auch schreckliche Kopfschmerzen und blaue Flecken auf der Stirn. Nein, das wollte ich nicht wieder.

Dienstag Nacht habe ich kaum geschlafen. Ich überlegte, wie ich das Knacken in meinen Ohren stoppen könnte, aber nachdem ich meinen Kiefer so viele Male auf so viele verschiedene Arten bewegt hatte, fing es auch an zu schmerzen. Bitte lass das aufhören und es geht mir für den Rest des Jahres gut, flehte ich in dieser Nacht.

Der Mittwoch war genauso schlimm. Als der Mittwochabend herumrollte, hatte mein Ohr seit drei Tagen gequetscht und geknallt. Ich beschloss, der Gnade eines Hals-Nasen-Ohren-Spezialisten zu verfallen.

Dr. Sandra Woll, Mein Held.

Wendepunkt

Eine unglaublich freundliche Rezeptionistin gab mir um 14:00 Uhr. Termin für denselben Donnerstag. Ich kam früh an, um Papierkram auszufüllen und wurde um 14:05 Uhr von Woll gesehen. Sie ging mit einem Minicomputer und einem drahtlosen Modem in den Untersuchungsraum und lud meine Krankengeschichte herunter. Sie bat mich, ihr von dem Problem zu erzählen.

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Ich erzählte von dem Zerquetschen und den Fischen darin, die mein Gehirn fraßen, und dem ständigen Knallen, das mir das Gefühl gab, in einem Flugzeug festzusitzen, das einfach abhob, an Höhe gewann und landete.

Woll hörte zu und sagte dann, sie glaube zu wissen, was los sei.

Schließlich. Jemand, der mir glaubt.

Sie nahm ein Otoskop und schaute zuerst in mein „gutes“ Ohr. Dann ging sie zu meinem linken Ohr und verweilte ein wenig.

Ihr Problem ist, sagte sie mit einer Wirkungspause: Sie haben ein Haar am Trommelfell.

Ein Was? Ich fragte. Wie? Bin ich mit 25 nicht zu jung, um an so einem Ort Haare wachsen zu lassen?

»Es wächst nicht, sondern sitzt nur auf dem Trommelfell«, sagte Woll.

Wir gingen in einen anderen Untersuchungsraum, damit Woll die Haare extrahieren konnte. Wieder spähte sie mir ins Ohr. Was weißt du, sagte sie, du hast tatsächlich zwei Haare am Trommelfell.

Mein Lieblingsarzt benutzte dann eine „Saugdusche“ – das grobe Äquivalent eines Zahnarztes „Mr. Durstiges Gerät – um eineinhalb Zentimeter Haare aus meinem Trommelfell zu saugen. Ich fing sofort an, mich besser zu fühlen. Jawohl! Das zweite Haar, ungefähr gleich lang, war etwas kniffliger. Aber mit einer »Mikrozange« bewaffnet, zog Woll es heraus.

Der Fisch war weg! Kein Quetschen mehr. Die Trübung löste sich auf und ich konnte viel besser hören.

Aber was ist mit dem Knallen? Woll sagte, es war eines von zwei Dingen: Es war entweder eine Kiefergelenkserkrankung oder ein geschwollenes Kiefergelenk, das ich die ganze Woche mit lustigen Grimassen entzündet hatte, um mein Ohr zu entlasten. Wenn Ibuprofen eine Woche lang die Kiefersituation nicht geklärt hat, sollte ich meinen Zahnarzt aufsuchen, sagte sie.

Woher wusste sie es?

Wie kommt es also, dass zwei andere Mediziner mein Ohr untersuchten und die beiden Haare verpassten, die sich in meinem Ohr ein Zuhause fanden? Wahrscheinlich, so Woll, übersehen die meisten Ärzte so etwas, weil sie zu schnell suchen oder etwas anderes suchen: eine Infektion, keine Trümmer.

Bärenstreitkolben vs Pfefferspray

Woll selbst ist zufällig auf das Haar am Ohr gestoßen, nachdem sie und ein Kollege mit einem Hörgeräteakustiker über eine Patientin mit Beschwerden wie ich gesprochen hatte. 'Wir haben festgestellt, dass das Entfernen von Haaren aus dem Trommelfell geholfen hat', sagte sie. Immer wenn eine Patientin das Wort „matschig“ verwendet, um ein Ohrenproblem zu beschreiben, sucht sie nach Haaren.

„Bis die Leute zu uns kommen, haben sie wochen- oder monatelang ‚zerquetscht'“, sagte Woll. „Die meisten leben einfach damit, weil die medizinische Gemeinschaft kein Wachs oder eine Infektion sieht, also sagen sie, dass nichts falsch ist. Irgendwann fallen die Haare entweder aus oder Wasser dringt ins Ohr und nimmt es heraus.'

Wenn es die Patienten nicht zuerst wahnsinnig macht. Eine Patientin, die überzeugt war, dass die Schmerzen durch eine Nasennebenhöhlenentzündung verursacht wurden, hatte eine Nasennebenhöhlen-CAT-Untersuchung, einen Hörtest und eine MRT ihres Kiefers, bevor der wahre Schuldige gefunden wurde. Die Haare wurden entfernt und der Patient fühlte sich besser.

Woll sagte, dass die Haare normalerweise während eines Haarschnitts dorthin gelangen.

Tatsächlich hatte ich mir am Nachmittag, als die Fische eingezogen waren, die Haare schneiden lassen.

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Wie erwartet waren meine Freunde und Kollegen gnadenlos. Seit meiner Rückkehr ins Kapitol höre ich immer wieder 'Auf keinen Fall' oder 'Du hattest all diese Schmerzen wegen der drei Zentimeter langen Haare?' oder mein Favorit, 'Was ist die Pointe?'

Aber sie alle wollen wissen, was zu tun ist, damit sie meinen Schmerz nicht spüren.

Ganz einfach, sage ich. Tragen Sie bei Ihrem nächsten Haarschnitt Ohrstöpsel.

Sie glauben besser, ich werde es tun.

*

Heather M. Rothman ist eine Autorin aus der Region Washington.