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DURCHFÜHRUNG DER ELEKTRISCHEN RUTSCHE

Willst du das Insider-Buzz beim Super Bowl? Nun, es ist nicht nötig, eine dieser 800 Nummern in Vegas anzurufen. Eine gut vernetzte Quelle wird Sie über den Ausgang des Spiels am Sonntag informieren. Kostenlos. In Ordnung, die Quelle ist also ein elektrisches Fußballspiel (das alte Kriegspferd aus dem Sears-Katalog), und die Verbindung ist eine Steckdose im Keller von Anthony Burgess' Haus in Alexandria. Nicht gerade Millennial-Technologie. Aber trotzdem viel Spaß. Burgess, 31, und sein Kumpel Vance Warren, 29, sind seit langem begeisterte Fußballfans. Ja, sie können sogar ihre Plastikspieler dazu bringen, in einer geraden Linie zu laufen, eine Leistung, die die kollektiven Köpfe der ehemaligen Spielebesitzer überall verblüffen sollte. 'Ich habe mein erstes Spiel für 5 Dollar in einem Secondhand-Laden gekauft', sagt Warren, ein Polizist aus D.C. 'Ich war 8 Jahre alt und seitdem bin ich süchtig.' Tatsächlich hörte Warren mit 16 auf zu spielen. Aber vor drei Jahren, als er sich für die Kirche anzog, hörte er ein bekanntes Summen aus seinem Fernseher. Der Klang eines elektrischen Fußballspiels war unverkennbar. Warren blickte auf, und da war Burgess, den er noch nie zuvor gesehen hatte. Er spielte im Super Bowl of Electric Football, einem jährlichen Wettbewerb, der von Miggle Toys Inc. organisiert wurde, der einzigen Firma, die noch immer elektrische Fußballspiele herstellte. „Ich habe ihn gesehen und gesagt: Hey, ich kann diesen Kerl schlagen“, sagt Warren. Und mit diesen kämpfenden Worten wurde eine Freundschaft geboren. 'Er rief mich an, als ich vom Super Bowl zurückkam, und wir kamen zusammen und begannen, unser eigenes Spielsystem zu entwickeln', sagt Burgess. 'Wir waren so beschäftigt damit, dass wir nie wirklich die Chance haben, gegeneinander zu spielen.' Countdown zum Kickoff Das wird sich ändern, denn die Bühne ist bereit für ihren elektrifizierten Kampf zwischen den Falken und den Broncos. Die Szene? Burgess' Keller, den man nur als Electric Football Nirvana bezeichnen kann. Wenn Plastikspieler Seelen hätten, würden sie hier hingehen wollen, wenn sie gestorben sind. Handbemalte Figuren aus den 60er und 70er Jahren, die für immer in Blockhaltungen und langen Schritten erstarrt sind, reihen Regale entlang der Wände und erheben sich aus den Rändern der Schubladen. Burgess braucht etwa 15 Minuten, um jeden Spieler zu bemalen, manchmal auch länger, wenn ein Helmlogo übermäßige Detaillierung erfordert. Die Ergebnisse seiner Pinselführung sind spektakulär. Seine John Elway-Figur ist so realistisch, dass man in die Gesichtsmaske schauen möchte, um zu sehen, ob er einen großen Satz Chopper auf den legendären QB gemalt hat. Auch stählerne Roste sind reichlich vorhanden, verstreut wie Übungsfelder in einem Trainingskomplex in der Vorsaison. Das Herzstück des Raums ist jedoch eine Nachbildung des Ericsson Stadiums in Charlotte, N.C., der Heimat der Carolina Panthers, der Mannschaft, die Burgess bei Turnieren trainiert. Burgess bestellte das Modell bei Spectator Sports, Inc., einem texanischen Unternehmen, das Stadionrepliken für Elektrofußball-Enthusiasten baut. Zu den Details gehören leichte Relingstützen, Field Goal-Netze und eine dreidimensionale Zuschauermenge. Es fehlt nur noch ein Fächer mit einem großen Schaumstofffinger. Burgess sorgt mit dem Einschalten der Stereoanlage für die Auftaktstimmung. Plötzlich erfüllen die gottähnlichen Töne des verstorbenen NFL Films-Erzählers John Facenda die Luft. „Das Spiel ist ständig in Bewegung“, jubelt Facenda. 'Ein ständiger Wirbel von Körpern, Armen und Beinen.' Dazu gehören die Waffen von Warren und Burgess, die ihre Teams schnell in Formation bringen. In der Eröffnungsserie des Spiels ist Burgess, der die Broncos trainiert, in der Offensive. Er legt den Schalter um und setzt seine Miniatur-Elway in Gang. Buzzzzzzzzzzzz Warrens Linemen in ihren silber-schwarzen Uniformen eilen auf Elway zu, der ruhig in der Tasche steht (dank eines Magneten an seinem Sockel). Die Cornerbacks der Falcons fallen wieder in Deckung. Für eine Sekunde sieht es so aus, als würde sich niemand befreien. Aber plötzlich schwenkt Broncos-Empfänger Ed McCaffrey (ja, sie haben sogar Namen auf der Rückseite ihrer Trikots) auf einen freien Platz in der Mitte des Feldes zu. Elway vervollständigt den Pass. McCaffrey gleitet in Richtung Endzone. Landung. 7-0 Broncos. Hall of Fame-Spielzeug Es war 1949, vor den Tagen der Gesichtsmasken in der NFL, als Tudor Metal Products das erste elektrische Footballspiel vorstellte. Der Erfinder war Norman Sas, ein Firmeningenieur. „Es hat sich aus einem Pferderennspiel entwickelt, das wir hatten, das ein vibrierendes Brett verwendete“, sagt Sas, der jetzt im Ruhestand ist und in Vero Beach, Florida, lebt. Wenn wir Fußballfiguren entwickeln könnten, die gegeneinander antreten, hätten wir ein Fußballspiel.“ Der elektrische Fußball erlebte seine Blütezeit in den späten 60er Jahren. Zu diesem Zeitpunkt schloss Sas, der damalige Besitzer von Tudor Games, einen Vertrag mit NFL Properties, der Produktlizenzabteilung der National Football League. Bald bot Tudor vorgefertigte Teams in NFL-Uniformen an. Kinder stürzten sich auf die Spiele wie Linebacker, die einem lahmen Quarterback nachjagen. 'In den ersten 10 Jahren haben wir mehr Geld für NFL-Eigenschaften generiert als jeder andere', sagt Sas. „Wir haben von 1977 bis 1979 über eine Million Spiele pro Jahr verkauft. Aber dann kamen die {video}-Spiele heraus, und das war der Anfang vom Ende.' Sas verkaufte Tudor 1988. Zwei Jahre später stellte das Unternehmen das Spiel auf Verzicht. Es war 1993, als Miggle Toys den stählernen Veteranen aus dem Ruhestand holte und begann, ihn mit einem jährlichen Super Bowl of Electric Football zu fördern, der am Wochenende vor dem NFL Super Bowl ausgetragen wird. Die Veranstaltung in der vergangenen Woche, die in Verbindung mit der International Electric Football Convention stattfand, lockte rund 500 Enthusiasten nach Philadelphia. Das Turnierfinale bot ein surrealistisches Super Bowl-Match zwischen den Baltimore Ravens und den Philadelphia Eagles. Die Ravens, die von David Daniels, einem Polizeileutnant aus Sicklerville, N.J., trainiert wurden, setzten der Eagles-Verteidigung mit einem 36:28-Sieg einen Schlagstock. „Ich denke, wenn die Leute ein elektrisches Fußballspiel sehen, ist es eines der bekanntesten Spielzeuge überhaupt“, sagt Earl Shores, ein Autor und Spielesammler aus Columbia, der an der Convention teilnahm und auch ein Buch über die Geschichte von . schreibt elektrischer Fußball. 'Ob Ihnen das Spiel gut gefallen hat oder ob sich Ihre Männer im Kreis drehten, jeder scheint eine Geschichte über das Spiel zu haben.' Kein Wunder, wenn man bedenkt, dass seit ihrem Debüt vor 50 Jahren 35 Millionen Spiele verkauft wurden. Im vergangenen Jahr verlieh das Magazin Toy Shop dem Elektrofußball den 13. Platz auf seiner Liste der „Top 40 Toys of All Time“. Was kommt als nächstes für die Stahltundra? Kanton, Ohio? Diggin 'the Vibes Beim ersten Ballbesitz der Falcons unterzieht Warren die Verteidigung der Broncos einer schweren Dosis von Smash Mouth und bringt Jamal Anderson immer wieder in die Mitte. Schließlich befreit sich Anderson auf einer 45-Meter-Elektrorutsche, um das Spiel bei 7 zu binden. 'Dirty Bird!' sagt Warren, der ablehnt, als er gebeten wird, Andersons Signature-Tanz aufzuführen. 'Glaub mir. Du willst mich nicht tanzen sehen“, sagt er. Nach dem Anpfiff setzt Burgess den Luftangriff fort und die Broncos gehen mit 14-7 wieder an die Spitze. So bleibt es bis zum letzten Spiel der Halbzeit, als Chris Chandler von den Falcons eine 70-Yard-Bombe gegen Terance Mathis vervollständigt. Halbzeitstand: 14-14. Jeder, der jemals Elektro-Fußball gespielt hat, muss sich fragen, wie diese Jungs tatsächlich Pässe abschließen. Wenn es einen kritischen Mangel beim Elektrofußball gibt, dann muss es die Schwierigkeit sein, den spröden 'Triple-Threat-Quarterback' des Spiels zu meistern. Es ist eine Aufgabe, die selbst erfahrene Tierärzte wie Burgess und Warren frustriert hat. Aus diesem Grund haben sie ihr eigenes Spielsystem entwickelt, das Mr. Triple Threat auf die Bank setzt. Beim Passspiel fliegt der Ball nicht durch die Luft. Stattdessen wird ein magnetischer Fußball auf das Brett gelegt, auf dem ein Pass projiziert wird, und sowohl der beabsichtigte Receiver als auch der Defensive Back haben die Möglichkeit, ihn zu verfolgen. Die Passing-Regel ist nur eine der vielen Ideen der Duos, das Spiel zu aktualisieren und es für eine neue Generation von Spielern attraktiv zu machen. Sie haben sogar ein Video namens 'Professional Electric Football League' produziert, das sowohl Anfängern als auch Veteranen Tipps bietet. Sie hoffen, im nächsten Herbst eine eigene Liga zu gründen. Sie waren bereits an der Organisation von drei Turnieren beteiligt, die dieses Jahr ausgetragen werden sollen, darunter eines für Oktober in Washington. 'Wir wollen nicht, dass neue Spieler eingeschüchtert werden', sagt Warren. »Ich setze mich hin und arbeite mit jedem zusammen. Ich werde dir nicht alle meine Geheimnisse verraten, aber ich helfe dir.' Rückschläge Die zweite Hälfte ist nichts als Offensive. Burgess wirft praktisch jeden Down, während Warren Run und Pass mischt. Bei einem unentschiedenen Spiel von 35 ist Zeit für ein letztes Spiel. Elway schießt in die Endzone. Unvollständig. „Überstunden“, sagt Warren mit einem erleichterten Seufzen. 'Sehen. Das ist besser als der echte Super Bowl.' Beide lächeln und genießen sichtlich das Spiel und die Gesellschaft des anderen. 'Wenn Sie mich vor 20 Jahren gefragt hätten, ob ich das immer noch spielen würde, hätte ich gelacht', sagt Burgess, der für das Alexandria Sheriff's Department arbeitet. „Ich hätte gesagt: Ja. Alleine vielleicht.“ Warum spielen er und Warren das Spiel immer noch? Wäre es nicht lustiger, diese 110-Volt-Dinosaurier in einen Schrank zu werfen und eine PlayStation zu kaufen? „Bei einem Videospiel bekommt man John Maddens Einschätzung eines bestimmten Teams“, sagt Warren. „Aber bei diesem Spiel baut man das Team von Grund auf auf. Sie stimmen die Spieler ab, befestigen ihre Zinken und befestigen Gewichte an ihren Basen, um sie dazu zu bringen, auf eine bestimmte Weise zu laufen.' Er übertreibt nicht, wenn er davon spricht, die Bewegungen eines Spielers zu kontrollieren. Seine Halfbacks laufen schnell und gerade. Seine Empfänger können so geändert werden, dass sie Schräglagen, Seitenlinienmuster und tiefe Routen ausführen. Was Linemen betrifft, so sind ihre Basen mit Kupfergewichten beladen, um ihnen zu helfen, die Kriege in den Schützengräben zu gewinnen. Sowohl er als auch Burgess sind wirklich die Architekten ihrer Teams – Eigentümer, Trainer und Geschäftsführer. „Als ich anfing zu spielen, war der Gewinn eines Spiels 85 Prozent Glück und 15 Prozent Geschick“, sagt Burgess. 'Bei unserem neuen Spielstil sind es 85 Prozent Geschick und 15 Prozent Glück.' Und so wird es im Burgess-Keller keine Joysticks geben. Stattdessen greift er in seine Tasche und holt ein Viertel für den Überstunden-Münzwurf heraus. OT Die Falken gewinnen den Wurf. Ihr Rückkehrer, Tim Dwight, rast durch eine Lücke im Verkehr und geht an der Seitenlinie entlang. »Bring es ins Haus«, sagt Warren. Aber leider läuft sein kleiner Held auf der 19-Yard-Linie der Broncos außerhalb der Grenzen. Die Falcons schieben den Ball in die 5-Yard-Linie, bevor die Broncos Stellung beziehen. Auf dem vierten Platz bringt Warren seine scharnierbeinige Version von Falcons Placekicker Morten Andersen heraus. »Morten sollte man besser nicht verpassen«, sagt er. Er stellt Andersen an der 23-Yard-Linie auf. Aus dem Luftkanal über dem Spiel weht ein leichter Seitenwind, aber Warren bläst den Schaumstoffball durch die Pfosten und direkt aus dem Stadion. Und so ist Super Bowl XXXIII Geschichte. Die Dirty Birds haben Elway mit einem großen L auf die Weide getrieben. »Morten hat dafür gesorgt«, sagt Warren. 'Jemand hat ein schönes Souvenir.' »Was für ein Spiel«, sagt Burgess. 'Das ist ein Spiel.' „Torstand und alles“, sagt Warren. Sie tauschen High Fives und Umarmungen aus und machen sich dann an die letzte Aufgabe des Abends – den Spielball zu finden.

n Miggle Toys' NFL Super Bowl Electric Football (ca. 70 US-Dollar) und Monday Night Electric Football with Lighted Stadium (ca. 150 US-Dollar) sind in Spielwaren-, Sportartikel- und Spielegeschäften sowie über Versandhändler erhältlich. Informationen zum Kauf eines Spiels erhalten Sie bei Miggle unter 847/432-0140 oder melden Sie sich auf deren Website unter www.miggle.com an. Die Website enthält auch Liga- und Turnierinformationen, Regeln, ein Playbook und einen Chatroom. Für Informationen zur Bestellung von 'Professional Electric Football League', dem von Anthony Burgess und Vance Warren produzierten Lehrvideo, oder für Informationen zu ihrer Liga und ihrem Turnier rufen Sie 800/800-9724 an und fragen Sie nach Anthony Burgess. Spectator Sports, Inc. baut Nachbildungen von College- und Profi-Fußballstadien. Sie sind so konzipiert, dass sie rund um elektrische Fußballspiele passen. Die Preise für die Stadien, die aus Holz, Schaumstoff, Plastik und Pappe bestehen, liegen zwischen 600 und 3.000 US-Dollar. Für Informationen rufen Sie das Unternehmen unter 817/451-4836 an oder senden Sie eine E-Mail an stadium1@pop.flash.net. Bildunterschrift: Erstaunlich detaillierte 'Zuschauer' füllen die Tribünen. ec UNTERSCHRIFT: Anthony Burgess sorgte mit der Stimme des NFL Films-Erzählers John Facenda für Stimmung, aber jetzt ist es an der Zeit, zur Sache zu kommen. ec BILDUNTERSCHRIFT: Kein Detail ist zu klein, egal ob der Spielername auf einem Trikot oder ein Logo an der Seite eines Helms. ec Bildunterschrift: Auf diesem Spielfeld könnten Anthony Burgess (links) und Vance Warren Mike Holmgren und Jimmy Johnson ein oder zwei Dinge beibringen. ec