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Die Domesday-Daten: Endlich zugänglich

Der Weltuntergang ist natürlich der Tag des Jüngsten Gerichts, an dem die Geheimnisse aller Herzen enthüllt werden, unter dem Vorsitz von Gott, vor dem keine Geheimnisse verborgen sind. Es ist daher ziemlich düster, darüber nachzudenken.

Als Wilhelm von der Normandie 1066 England mit einer Handvoll normannischer Soldaten eroberte und eine große Übersicht über sein neues Königreich anordnete, nannten die guten, robusten Angelsachsen und Dänen, die England bewohnten, diese Übersicht das Domesday Book. Es wird Doomsday ausgesprochen – die Kombination „ome“ wird im Englischen wahrscheinlich „oom“ ausgesprochen.

Seine 2 Millionen Wörter decken den Landbesitz zu Williams Zeiten ab. Er träumte das Projekt und kündigte es in Gloucester an, und ein Großteil der Arbeit wurde in Winchester, der königlichen Hauptstadt vor London, erledigt.

Das große Buch erschien 1086, vollgepackt mit Angaben über die bäuerliche Bevölkerung, Bodenwerte (für die Steuerveranlagung äußerst nützlich), was auf der Farm produziert wurde und die Namen praktisch aller Besitzer Englands.

Ein anderes großartiges Buch dieser Zeit, der Angelsächsische Chronik, wies darauf hin, dass 'er England so sehr genau untersuchen ließ, dass es weder eine einzige Haut noch einen Hof Land gab, noch tatsächlich einen Ochsen, keine Kuh oder ein Schwein, das dort ausgelassen wurde'. .'

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Darüber hinaus erklärte William einfach, dass diese Umfrage nicht in Frage gestellt werden sollte. Wenn das Buch sagte, dass das Land im Besitz von Joe Blow war, dann war es das, und der Titel war so gut, als ob der Himmel selbst dafür bürgte. Daher 'Domesday Book'.

Zum Zeitpunkt des Buches hatte William die erwarteten Aufstände und Herausforderungen an seine neue Autorität unterdrückt. Der gesamte alte englische Adel war enteignet, verbannt oder getötet worden (oder mindestens 99 Prozent von ihnen), und der neue König verlor keine Zeit, die alten sächsischen Bischöfe und Barone durch seine eigenen Anhänger zu ersetzen, die mit ihm aus der Normandie gekommen waren. Diese Würdigen waren ebenso daran interessiert, dass ihre neuen Landtitel bestätigt wurden, wie der König an der Inventarisierung seines neuen Inselkönigreichs, so dass die Vermessung extrem gut und überraschend schnell verlief.

Keine andere Nation besitzt dank dieses Buches, das noch heute im Records Office in London eingesehen werden kann, einen so detaillierten Bericht über seinen mittelalterlichen Reichtum wie England.

Zweihundert Schafe wurden für das Pergament geschlachtet, auf dem es geschrieben steht (in Vulgärlatein) und das Buch ist nach 900 Jahren ungefähr so ​​frisch wie es geschrieben wurde.

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Bis jetzt ist die Menge der in den 2 Millionen Wörtern festgehaltenen Fakten jedoch so groß, dass es ein jahrzehntelanges Projekt sein kann, aus dem Buch seine verstreuten Informationen zu extrahieren. Es wurde anscheinend zusammengestellt, als die Berichte vom Land eintrafen, lange vor den Tagen der aufwändigen Querindizierung.

Vielleicht möchten Sie zum Beispiel den Gesamtbesitz eines bestimmten Barons wissen, über das ganze Königreich verstreute Ländereien, und dieses Buch listet jeden Morgen und jedes Schwein auf, das er besaß, aber Sie müssten die ganzen 2 Millionen Wörter durchgehen, um es zu finden alle.

1863 wurde versucht, das Buch zu kopieren und überschaubarer zu machen, aber das Unterfangen war nicht ganz erfolgreich.

Es blieb unserer Zeit, ein Faksimile (so gut, dass es als brillante Fälschung bezeichnet wurde) von Domesday zu produzieren. Es ist jetzt in einer Bibliotheksausgabe erhältlich, in der die Seiten lose in Schachteln für die einfache Verwendung bei der Recherche liegen, und in einer großartigen 'Penny-Ausgabe', die in Eichenbretter gebunden ist (von einem Boden, die um 1500 verlegt wurden) mit zwei Pfennigen, die in die Briefe, einer ein silberner Penny von 1086 und der andere ein neuwertiger englischer Penny dieses Jahres. Das Bibliotheksbuch wird für 3.000 Pfund (ca.

Aber es wird allgemein als ein Schnäppchen für den Preis angesehen.

Daniel J. Boorstin, Bibliothekar des Kongresses, leitete diese Woche eine kleine Zeremonie, bei der der britische Botschafter, Sir Antony Acland, feststellte, dass dies Englands erste öffentliche Urkunde, erstes Eigentumsdokument, erstes juristisches Dokument sei, „und es hat die zweifelhafte Auszeichnung“ auch unser erstes Steuerdokument.'

Und, fügte er hinzu, es sei weit mehr als eine überwältigende Ansammlung von Statistiken: 'Nichts weniger als ein Bild unserer Nation an einem der großen Wendepunkte ihrer Geschichte.'

Hier, sagte er, können wir von Ralph dem Spuk und Belisarius dem Steinwerfer lesen. Hier wurden die Mieten in Aal, Honig und Hühnern bezahlt.

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'Die Geldstrafe für das Vergießen des Blutes eines Engländers', sagte Sir Antony, 'während der Woche 10 Schilling und am Sabbat 20 Schilling betrug.'

Er sagte, dass 'Amerika zum Guten oder zum Schlechten viele der Werte und Institutionen geerbt hat, die ihre Wurzeln im Jahr 1066 hatten und ihren ersten Ausdruck im Domesday Book haben.' Und dieses großartige neue Faksimile macht es „zum ersten Mal Wissenschaftlern auf der ganzen Welt allgemein zugänglich“.

Seit 900 Jahren existiert nur noch ein vollständiges Exemplar, das in London.

Als er der Library of Congress eine Kopie überreichte, sagte Acland, es sei nur passend, dass die Menschen in England den Menschen in Amerika 'diese reine Kopie von William the Conqueror's Domesday Book, dem Beginn unserer und Ihrer Geschichte' präsentieren sollten.

Die computergestützte Datenbank war die Arbeit eines Datenbankprojekts an der University of California, Santa Barbara. Dr. Robin Fleming erzählte einige seiner Vorteile (er kann zum Beispiel Variablen der Auswahl des Stipendiaten vergleichen).

Die Herstellung des Faksimile war eine heroische Aufgabe. J. G. Studholme, Vorsitzender von Alecto Historical Editions, beschrieb solche Probleme wie die Herstellung eines Papiers, das seit etwa 500 Jahren gut ist und in Textur und Gewicht fast nicht von den ursprünglichen Schaffellen zu unterscheiden ist, sowie die verwendete Halbtonlithographie. Das Verfahren vermeidet das übliche Verfahren, bei dem Reproduktionen durch winzige Punkte erfolgen. Für normale Zwecke funktioniert das Punktsystem gut, aber die präzisen Kanten der Originalbeschriftung sind im viel teureren Halbtonsystem klarer.

Lord Hailsham, der britische Lordkanzler, sagte, das Faksimile sei vom Original nicht zu unterscheiden, und Studholme sagte: 'Lord Hailsham liegt nie falsch.'

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Boorstin gab danach ein fröhliches Mittagessen, teils zu Ehren von Domesday und teils zu Ehren von Almida Colt, die der Bibliothek eine bedeutende Sammlung von Kipling-Büchern, Briefen und anderen Erinnerungsstücken mit 2.000 Exemplaren schenkte, die der verstorbene Harris Dunscombe Colt zusammengetragen hatte.