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DOMINIKANER SIND STOLZ AUF SOSA

Obwohl sein Leben auf den Kopf gestellt wurde, seit ein Baum durch sein Dach stürzte und sein Haus während des Hurrikans Georges zerstörte, fand Juan Richards heute Trost im amerikanischen Baseball, seiner Liebe zum dominikanischen Schläger und Heimatstadthelden Sammy Sosa und Sosas Streben nach Set einen neuen Heimlauf-Rekord.

Der 28-jährige Richards, der sich unter einer brütenden Sonne an eine Wand eines Wettsalons lehnte, hörte aufmerksam Radio, als Sosas Chicago Cubs gegen die Houston Astros spielten, was für Sosa fast die letzte Chance war, den Homerun-Führer Mark McGwire von der St . zu überholen oder zu erreichen Louis Cardinals in ihrem laufenden Kampf um den Baseball-Ruhm.

'Unter all dem Schlechten, das wir durchmachen, gibt es auch etwas Gutes, und dieses Gute sind Sammy Sosa und das Spiel heute', sagte Richards. „Er hat unsere Stimmung gehoben, nicht nur in normalen Zeiten, sondern auch in dieser {Hurrikan}-Krise. Für mich hat Sosa etwas Großartiges getan. Er ist ein Held. Er steht für Hoffnung, Stolz und Erfolg.'

In dieser düsteren Hafenstadt mit 120.000 Einwohnern richteten viele Menschen ihre Aufmerksamkeit von den Verwüstungen von Georges – die die Dominikanische Republik am vergangenen Dienstag mit aller Macht trafen und mehr als 200 Menschen töteten – auf den von hinten gekommenen Versuch, ihre lokale Ikone zu beenden aus der Saison vor McGwire.

Aber für die meisten Fans war das Anschauen des Spiels eine frustrierende Übung, da San Pedro immer noch ohne Strom ist und der Hurrikan den Fernsehkabeldienst lahmlegte. Die meisten Bars und Wettbüros, die das Spiel im Fernsehen übertragen hätten, waren geschlossen, und es standen nur wenige Batterien zur Verfügung, um es den Leuten zu ermöglichen, das Spiel im Radio zu hören.

Es gab nur wenige Alternativen, um das Spiel zu sehen, aber eine war die Florimar Carwash, eine Bar und eine Billardhalle in der Nähe der Stadtmauer. Um San Pedro einen Gefallen zu tun, stellten mehrere Fernsehsender der Einrichtung eine Satellitenschüssel zur Verfügung, damit sie das Spiel zeigen konnte.

Als der Contest um 14:35 Uhr begann, wimmelte es im Florimar von Hunderten von Fans, die warmes Bier tranken und in dröhnendes Jubeln und Pfeifen ausbrachen, als Sosa zu seinem ersten Fledermaus kam.

Alle Billardspiele kamen zum Erliegen. Inmitten von Gesängen von „Sammy! Sammy!' der Junge aus der Heimatstadt schlug zu, aber die Zuschauer wischten es beiseite und hofften darauf, dass er das nächste Mal auf den Teller kommen würde.

Sosa – der mit 66 Homeruns ins Spiel kam, vier hinter McGwire – würde dann einen Ball tief ins Mittelfeld treiben und die aufgeregte Bar-Menge aufregen. Aber es wurde von einem Astros-Outfielder und einem kollektiven 'Oh, nein!' füllte die Bar, als die Fans enttäuscht den Kopf schüttelten. „Ich bin immer noch sehr stolz auf Sosa, denn er ist Dominikaner und ein sehr angesehener Dominikaner. Ich bin auch stolz darauf, dass er ein Latein ist, und zwar ein sehr großartiger Latein “, sagte Carlos Alberto, 33, und erklärte, dass er nicht enttäuscht war, dass Sosa es nicht geschafft hatte, McGwire einzuholen.

'Ich bin im Moment traurig, traurig, weil wir in einer sehr schwierigen Situation leben und nichts haben, und traurig, weil Sosa den Rekord nicht gebrochen hat', sagte Aquiles Romero, 20. Sosa wird am Montag in einem Playoff für ein Spiel spielen der Wildcard-Platz in der National League, und alle Homeruns, die er trifft, zählen zu seiner Gesamtzahl. Aber für viele Dominikaner ist es nicht von größter Bedeutung, ob Sosa den Home-Run-Rekord der Major League bricht.

'Er ist für alle Dominikaner der wichtigste Mann der Welt', sagte Christian Munoz, 22, Schirmherr des Florimar. „Seit der Hurrikan vorüber war, haben wir Häuser repariert und Menschen geholfen. . . aber wir sind hier, weil es wichtig ist. Wir haben schwere Zeiten durchgemacht und jetzt den Hurrikan. Er ist eine Inspiration für uns, und wenn er es gewinnt oder nicht, wird es dasselbe sein. Er ist ein dominikanischer Supermann.'

Leute kündigen ihren Job

In einer Zeit, in der dieses 8-Millionen-Land mit dem Wiederaufbau nach der Zerstörung durch Georges, einem der schlimmsten Hurrikane der letzten Zeit, kämpft, ist Sosa zu einem ergreifenden Symbol der Hoffnung geworden.

Zahlreiche dominikanische Häuser wurden dem Erdboden gleichgemacht oder schwer beschädigt durch den Hurrikan, der unzählige Bäume und Stromleitungen, die sich jetzt in den Straßen stapeln, umbrach und entwurzelte. Das Baseballstadion Tetelo Vargas, in dem Sosa einst spielte, erlitt einen gewaltigen Schlag von Georges, der den Lichtturm und einen breiten Teil der Außenfeldmauer niederriss und große Teile der Metallstruktur der Anlage zerriss und verdrehte.

Das Stadion diente als Notunterkunft für Menschen, die durch den Sturm obdachlos geworden waren, und heute Nachmittag spielte dort eine Gruppe von Jungen ein Baseballspiel.

Die Leidenschaft für Sosa in San Pedro ist hoch, wo eine Statue von ihm in einem Einkaufszentrum steht, das er für die Stadt gebaut hat, eines von mehreren Projekten, die er hier durchgeführt hat, darunter der Bau eines Hauses für seine Mutter und andere Verwandte.

In dieser Stadt, die mehr Major League-Spieler pro Kopf hervorgebracht hat als jede andere, gibt es eine weit verbreitete Leidenschaft für Baseball. Sieben der 62 Dominikaner in den Kadern des Eröffnungstages dieser Saison stammen von hier, und die Dominikaner übertreffen andere im Ausland geborene Spieler in den großen Ligen bei weitem.

Die Anwohner sind bewegt von Sosas Bemühungen, seinem Geburtsort zu helfen, sich aus den Verwüstungen von Georges zu befreien.

Der Outfielder der Cubs, der einen Vierjahresvertrag über 42 Millionen US-Dollar mit dem Team hat, hat über die Sammy Sosa Charitable Foundation eine Hilfsaktion für die Opfer des tödlichen Sturms in der Karibik organisiert, einschließlich seiner Heimat Dominikanische Republik. Er hat auch versprochen, seinen 62. Homerun-Ball zu verkaufen und den Erlös seinem Land zu spenden.

„Ich bin einfach froh, dass ich den Menschen helfen kann, denn sie brauchen es jetzt“, sagte Sosa. „Alle Informationen, die ich aus meinem Land bekommen habe, sind schlecht. Sie haben viele Leichen gefunden, viele Menschen sind gestorben und sie suchen immer noch nach mehr. Viele Leute haben kein Zuhause.'

Der dominikanische Präsident Leonel Fernandez rief Sosa, der im Armenviertel Barrio Mexiko aufgewachsen ist, vor dem heutigen Spiel an, teilte ihm den Schaden mit und wünschte ihm alles Gute. Sosa sagte, Fernandez habe ihm gesagt: „Mach dir keine Sorgen. Wir kümmern uns um alles. Geh da raus und spiel dein Spiel.'

„Sammy ist die Art von Person, die glücklich ist, wenn du glücklich bist. Er kennt auch Armut“, sagt Carlos (21), einer von Sosas Brüdern. „Aber Sammys Geld kann nur so viel bewirken, weil viel Infrastruktur und Landwirtschaft zerstört wurden.“

Nicht alle fanden heute im Baseball oder in Sosa Seelenfrieden, da sie sich weiterhin mit der Ernsthaftigkeit ihrer Situation auseinandersetzen mussten.

„Wir können das alles nicht feiern, weil uns ein Hurrikan ruiniert hat“, sagte Victor de la Cruz, 39. „Wir können derzeit nicht zufrieden sein. Ich kann nicht feiern, weil mein Land zerstört wurde.' Aber die meisten Leute haben es sichtlich getröstet, zu wissen, dass Sosa seine Heimatstadt nicht vergessen hat.

'Er hat ein großes Herz, weil er an Gott glaubt und für sein Land fühlt', sagte ein Einwohner, Jimmy Rice Evanson, 48. 'Er lebt vielleicht in den Vereinigten Staaten, aber er wurde in der Dominikanischen Republik in San Pedro de . geboren Makoris.' Bildunterschrift: Mariana Benitez begutachtet die Trümmer ihres Hauses in San Pedro de Macoris, der Heimatstadt von Chicago Cubs-Star Sammy Sosa. Nachdem der Strom durch den Hurrikan ausgefallen war, versuchten die Bewohner, einen Weg zu finden, Sosa gestern spielen zu sehen. ec