logo

Donald Regan ist gestorben

Donald T. Regan, 84, ein dreister und innovativer Wall Street-Manager, der Finanzminister und Stabschef von Präsident Ronald Reagan wurde, bevor er während des Iran-Contra-Skandals zum Rücktritt gezwungen wurde, starb am 10. Juni in einem Krankenhaus in Williamsburg. Er hatte Krebs.

Herr Regan verbrachte seine Karriere vor der Regierung bei Merrill Lynch & Co. und spielte eine zentrale Rolle bei der Entwicklung dieses Maklerhauses zu einem erfolgreichen, diversifizierten Finanzdienstleistungsunternehmen. Er war Vorsitzender und CEO und ein bekannter Verfechter des freien Unternehmertums, als Reagan ihn 1981 zum Finanzminister ernannte.

Während der nächsten sechs Jahre, als er vom Finanzministerium ins Weiße Haus wechselte, stellte er fest, dass die Elemente seiner Persönlichkeit, die ihm bis jetzt geholfen hatten, gegen ihn zu wirken. Seine schroffe und fordernde Haltung – die er als Marine Corps-Offizier, Wall Street-Führer und Finanzbeamter verfeinerte – wurde zu einer Belastung, als Debatten über Ausgabenkürzungen, Steuervereinfachung und Rüstungskontrolle ausbrachen.

Das Iran-Contra-Debakel wurde zum Gnadenstoß.

Im Finanzministerium war er der Hauptvertreter der Regierung für die Angebotswirtschaft, eine Überzeugung, dass eine Senkung der Steuersätze mehr Menschen zur Arbeit veranlasst und eine starke Steigerung der Produktion bewirkt. Ursprünglich unterstützte er das Programm nicht, entwickelte aber bald das Mantra, es sei „nur altmodischer Konservatismus“ unter einem anderen Namen.

Er gilt als loyaler und erfahrener Taktiker und setzte sich schnell im Kongress für ein massives Steuersenkungsprogramm ein, das für das wirtschaftliche Wohl des Landes wichtiger sei als den Ausgleich des Haushalts. Der so genannte Economic Recovery Act von 1981 führte zu einer der bisher größten Senkungen der Steuern auf Einkommen und Kapitalgewinne.

Für seine Arbeit wurde er von Konservativen auf dem Capitol Hill gelobt, und Reagan nannte ihn einen 'guten Verkäufer'.

Er verbrachte vier weitere Jahre als Finanzminister, bevor Reagan ihn zum Stabschef ernannte, eine Position, von der er hoffte, in der zweiten Amtszeit des Präsidenten mehr Einfluss auf die Politik zu nehmen. Er trat die Nachfolge von James A. Baker III an, der mit ihm den Job im Finanzministerium tauschte.

Herr Regan hatte im Weißen Haus eine stärker zentralisierte Verantwortung als Baker, der sich viel Autorität mit dem stellvertretenden Stabschef Michael K. Deaver und dem Berater Edwin Meese III geteilt hatte.

'Ich werde das Ganze jetzt machen', sagte Mr. Regan gegenüber Reportern. „Ich versuche nicht, die Macht zu ergreifen. Ich versuche, eine Lücke zu füllen.'

Ein Star im Finanzministerium – er wurde „der Chef“ genannt – war bald nicht in der Lage, die oberste Kontrolle über einen Stab auszuüben, von dem er sagte, dass er von Lecks in die Medien und Persönlichkeitskonflikten zerrissen sei.

Wenn er mutig war, irritierte er oft seine Umgebung, insbesondere First Lady Nancy Reagan.

Einmal befahl er einem Helikopter des Weißen Hauses, ihn zum National Naval Medical Center in Bethesda zu bringen, wo sich der Präsident im Juli 1985 einer Krebsoperation unterziehen musste -- er fuhr stattdessen mit dem Auto.

Eine Möglichkeit, Ronald Reagans Wohlwollen zu bewahren, bestand darin, dafür zu sorgen, dass ein Assistent ihn jeden Morgen mit einem Witz bewaffnete, den er dem Präsidenten erzählen sollte.

Er sagte, er habe dazu beigetragen, den Präsidenten davon zu überzeugen, Richter Antonin Scalia anstelle von Richter Robert H. Bork für den Obersten Gerichtshof der USA zu nominieren, und drängte Reagan, mit dem neuen sowjetischen Führer Michail S. Gorbatschow zusammenzuarbeiten.

Als 1986 Berichte über die Iran-Kontra-Angelegenheit auftauchten, hielt Herr Regan viel Kritik aufrecht. Er bestritt öffentlich eine enge Verwicklung in den Skandal, einen Plan, Militärausrüstung in den Iran zu schicken, um im Gegenzug den Einfluss dieses Landes zur Befreiung amerikanischer Geiseln im Nahen Osten zu erhalten. Außerdem wurde Geld aus den Waffenverkäufen geschickt, um Contra-Rebellen zu unterstützen, die gegen die von den Sowjets unterstützte sandinistische Regierung in Nicaragua kämpften.

„Nach vielen Berichten war Regan zu sehr wie Reagan“, schrieb David Hoffman, der für The DNS SO über das Weiße Haus berichtete, 1987 , er hat Probleme mit dem Verkauf zu schnell überspielt, er war zu passiv, wenn es um das Versagen der Untergebenen ging.'

Ein Präsidialausschuss unter der Leitung des ehemaligen Senators John Tower (R-Tex.) stellte in seinem 1987 erschienenen Bericht über die Iran-Contra-Affäre fest, dass Herr Regan hauptsächlich für das „Chaos, das über das Weiße Haus hereinbrach“, verantwortlich sei.

'Er, wie jeder andere, hätte darauf bestehen sollen, dass ein geordneter Prozess stattfindet', sagte der Vorstand.

Herr Regan, der die Beteiligung an dem Skandal leugnete, schoss zurück: „Weiß ein Bankpräsident, ob ein Bankangestellter an den Büchern herumfummelt? Nein.'

Herr Regan war beunruhigt, als er Anfang 1987 durch einen anderen Verwaltungsbeamten hörte, dass er durch den ehemaligen Senator Howard H. Baker Jr. (R-Tenn.) ersetzt würde.

Wie man Teppichlöcher repariert

Er trat zurück und schrieb dann eine Autobiografie, die das bittere Umfeld des Weißen Hauses betonte. Im ersten Kapitel von 'For the Record' (1988) nahm er Nancy Reagan ins Visier und schrieb auf besonders wenig schmeichelhafte Weise über den Einsatz eines Astrologen durch die First Lady, um den Zeitplan des Präsidenten festzulegen.

Nancy Reagan gab gestern eine Erklärung heraus, in der sie den öffentlichen Dienst von Herrn Regan lobte. »Ich war heute Morgen sehr traurig, als ich von Don Regans Tod hörte. Vom Marine Corps über die Wall Street über das Finanzministerium bis zum Weißen Haus hat Don diesem Land mit großer Auszeichnung gedient.'

Nach dem Buch zog sich Herr Regan nach Williamsburg zurück und begann mit der Landschaftsmalerei.

„Nach der Wall Street und der Regierung habe ich beschlossen, dass es im Leben mehr geben muss als Börse, Golf und Trinken“, sagte er der Post im Jahr 2000.

Donald Thomas Regan, dessen Vater Eisenbahnpolizist war, stammte aus Cambridge, Massachusetts. Er war ein Stipendiat an der Harvard University, wo er Englisch im Hauptfach war, aber wo sein Geschäftstalent bereits zum Vorschein kam. Er organisierte einen Reiseleiterservice, der ihm bis zum Abschlusstag im Jahr 1940 2.000 US-Dollar einbrachte.

Er verließ die Harvard Law School, wo er auch ein Stipendium hatte, um sich während des Zweiten Weltkriegs beim Marine Corps zu melden. Er diente im pazifischen Theater und nahm an fünf großen Kampagnen teil, darunter Guadalcanal und Okinawa.

Als er aus dem Krieg zurückkehrte, war er verheirateter Vater und glaubte, dass das Jurastudium „keine praktische Wahl“ sei. Stattdessen schlug er eine Karriere als Börsenmakler ein und wählte die damaligen Merrill Lynch, Pierce, Fenner & Beane, die sich bereit erklärten, ihn für sein neues Gebiet auszubilden.

Die Führungskräfte des Unternehmens erkannten bald das Potenzial von Herrn Regan und begannen, ihn für eine Top-Führungsrolle vorzubereiten. Während des Nachkriegsbooms lernte er alle Aspekte des Wertpapiergeschäfts kennen und war 1954 Komplementär.

Später wurde er Direktor der Verwaltungsabteilung, eine Position, von der aus er die groß angelegte Planung beaufsichtigte, während das Unternehmen diversifizierte - unter anderem in Investmentfonds und Rohstoffhandel -, um es vor den Launen der Marktzyklen zu schützen. 1968 wurde er zum Präsidenten ernannt, der jüngste Mann, der diese Position innehatte, und 1971 zum Vorsitzenden und CEO.

Seine frühere Unternehmensvision zahlte sich aus, als Merrill Lynch in den 1970er Jahren zu einem der umsatzstärksten Unternehmen an der Wall Street wurde.

Von 1972 bis 1975 war er stellvertretender Vorstandsvorsitzender der New Yorker Börse, aber der vollendete Geschäftsmann galt auch als Einzelgänger für seine öffentlichen Äußerungen, in denen er die gängigen Praktiken der Wall Street verurteilte. Er forderte, die festgelegte Mindestprovision abzuschaffen, die die Maklerprovisionen künstlich hoch halten und den Wettbewerb behindern soll.

'Die Wall Street versteckt sich hinter einem schützenden Preissystem, während sie freien Wettbewerb und freie Märkte predigt', sagte er 1970 in einer Rede. 'Das ist, als würde man Carrie Nation [die Befürworterin des Verbots] dabei erwischen, wie sie im Keller kippt.'

Die Börsenregel über feste Provisionen wurde 1975 geändert, und Merrill Lynch gehörte zu den Unternehmen, die gut positioniert waren, um Unternehmen zu kaufen, die in der neuen Ära weniger überlebensfähig waren. Unter denjenigen, die es für 50 Millionen Dollar kaufte, war White, Weld & Co., das legendäre Bankhaus.

Mr. Regan hat sich viele Male zum Millionär gemacht.

Obwohl er Republikaner war, war er für den Finanzminister eine umstrittene Wahl, da er im Laufe der Jahre einige demokratische Kandidaten unterstützt und die Bemühungen von Präsident Richard M. Nixon zur Kontrolle der Lohnpreise Anfang der 1970er Jahre unterstützt hatte. Einer seiner größten Unterstützer war CIA-Direktor William J. Casey, ein ehemaliger Vorsitzender der Securities and Exchange Commission.

Als Finanzminister war Herr Regan dafür bekannt, die jüngsten Mitglieder des Kongresses sorgfältig zu berücksichtigen und einen politisch versierten Sinn für Humor zu haben.

Als seine Legislativstrategie-Gruppe 1982 die Auswirkungen neuer Steuern auf Alkohol überprüfte, waren sich einige Berater einig, dass Wein das Getränk der Reichen und Bier der Armen sei.

Herr Regan sagte, eine so pauschale Aussage sei unwahr. Dann schickte er den Adjutanten eine Flasche Wein für 3 Dollar mit dem Hinweis: 'Probieren Sie das und sehen Sie, was ich meine.'

Zu den Überlebenden zählen seine Frau Ann Buchanan Regan, die er 1942 in Williamsburg heiratete; vier Kinder, Donna Regan Lefeve aus Alexandria, Donald T. 'Tom' Regan Jr. aus Sarasota, Florida, Richard W. Regan aus Denver und Diane Regan Doniger aus Santa Fe, N.M.; und neun Enkel.

Donald T. Regan ging von der Wall Street zum Finanzministerium und wurde dann Stabschef des Weißen Hauses.