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„Dorothy Six“ ist die Hoffnung der Stahlarbeiter-Koalition von Pennsylvania

Ein riesiger Hochofen namens 'Dorothy Six' ist hier zum Mittelpunkt einer letzten Gemeinschaftsbemühungen geworden, um die U.S. Steel Corp.

Mit einer neuartigen Rechtsstrategie und organisierten Basistaktiken gewinnt eine Koalition aus Gewerkschafts-, Kirchen-, Wissenschafts- und Gemeindeaktivisten politische Unterstützung für einen ungewöhnlichen Plan, ihre Städte Dorothy und andere Industrieanlagen übernehmen und betreiben oder verkaufen zu lassen.

Der Schlüssel zu ihrer Strategie ist die Bildung einer staatlich gecharterten „Steel Valley Authority“ mit der rechtlichen Befugnis einer bedeutenden Domäne – unter der Regierungen privates Eigentum für öffentliche Zwecke übernehmen können, normalerweise für Sanierungen oder öffentliche Arbeiten.

'Wir schreiben hier Geschichte', sagte Bürgermeister Charles Martoni von Swissvale, einer von acht Städten in der vorgeschlagenen Behörde.

Der Kampf um Dorothy ist Teil eines mühsamen Bemühens an Orten wie dem einst blühenden Mont Valley, um den industriellen Niedergang und die Werksschließungen, die in Amerikas „Rust Bowl“ endemisch sind, zu stoppen. Noch 1980 beschäftigte U.S. Steel 25.000 Stahlarbeiter in sechs riesigen Werken entlang der breiten, gewundenen Monongahela. Jetzt bleiben nur noch 5.000 Arbeitsplätze.

Der Kampf dreht sich um industriepolitische Fragen: Sind die massigen Anlagen in Gegenden wie Pittsburgh nicht mehr rettenswert? Müssen solche Regionen auf „High-Tech“ umstellen, um zu überleben? Wie viel Zeit, Mühe und Geld sollten Regierungen und Unternehmen aufwenden, um Teile dieser alternden Industrien zu retten? Was passiert mit den Gemeinschaften und Menschen, die von unternehmerischen und politischen Entscheidungen betroffen sind?

Dorothy (benannt nach der Frau eines ehemaligen U.S. Steel-Präsidenten nach Firmenbrauch) ist für die Zukunft von Steel von entscheidender Bedeutung. Es ist der größte Stahlofen in der Region und einer von nur zwei Öfen am heißen Ende – der erste Schritt in der Stahlproduktion. Ohne ihre jährliche Kapazität von Millionen Tonnen in den Duquesne-Werken wird sich die Beschäftigung in den fünf anderen Verarbeitungswerken im Mont Valley, einst das Herz der amerikanischen Stahlerzeugung, nie wesentlich erholen, sagten Branchenanalysten.

bester Käse zum Abnehmen

Im Mai 1984 schloss U.S. Steel den Ofen und nannte ihn unzureichend profitabel. Im vergangenen Oktober kündigte das Unternehmen Pläne an, es zusammen mit den meisten der 254 Hektar großen Duquesne-Werke abzureißen, um einen Industriepark zu schaffen. Unter den gefährdeten Stahlarbeitern und ihren Unterstützern formierte sich schnell eine Save-Dorothy-Bewegung. Sie behaupteten, dass Dorothy mit neuem Kapital von privaten Investoren profitabel werden könnte.

'Uns wurde klar, dass Stahl für immer weg sein könnte, und wir beschlossen, dass wir besser versuchen sollten, etwas zu tun, weil es sonst niemand war', sagte Jim Benn, 36, der seinen Job bei U.S. Steel verlor und ein Anführer der Save-Dorothy-Bewegung wurde.

Die Idee für eine Stahlbehörde entstand bei der Tri-State Conference on Steel, einer fünf Jahre alten Koalition, die sich bildete, als ausländische Importe und einbrechende Nachfrage begannen, Werke in Pennsylvania, Ohio und West Virginia zu schließen. Es verhinderte dreimal den Abriss, brachte die Bezirks- und Stadtregierungen dazu, eine 150.000-Dollar-Studie mit den United Steelworkers of America (USWA) über die Durchführbarkeit der Rettung von Dorothy zu finanzieren, und organisierte Unterstützung für die vorgeschlagene Behörde.

'Ich bin hier geboren und aufgewachsen, und ich habe 35 Jahre im Werk, und jetzt sehe ich alle gehen', sagte Richard Grace, 55, Präsident von USWA Local 1408, in einem leidenschaftlichen Appell letzten Monat bei einer Sitzung des Stadtrats von McKeesport an erwägen, der neuen Stahlbehörde beizutreten.

»Wir können nicht mehr daneben stehen und sehen, wie diese Pflanzen langsam, langsam sterben«, sagte Grace. „Unser Erbe ist hier. Unsere Wurzeln liegen hier. Unsere Verwandten haben hier gelebt, hier gearbeitet und sind hier gestorben. Bitte. Wir müssen retten, was wir haben.'

Der McKeesport-Rat stimmte für den Beitritt. Vier Städte engagieren sich. Die anderen vier beraten noch. Der letzte Schritt, eine Formalität, wird die Beantragung der Staatsurkunde sein.

Die Unterstützer des Plans sagen, die Behörde hätte nach dem Gesetz von Pennsylvania die Befugnis, Industrieanlagen zu übernehmen, die Eigentümer zu entschädigen und sie zu betreiben oder zu verkaufen – vielleicht an Angestellte.

Möglicherweise muss eine bedeutende Domäne verwendet werden, weil U.S. Steel Dorothy lieber abreißen würde, als sie von einem potenziellen Konkurrenten operieren zu sehen, behauptet Tri-State.

Wie reinigt man eine Samtcouch

Rev. Garrett Dorsey, Vorsitzender von Tri-State und Pastor einer römisch-katholischen Arbeitergemeinde von Pittsburgh, sieht 'soziale Gerechtigkeit' darin, möglicherweise eine bedeutende Domäne zu nutzen, um das Werk zu übernehmen. U.S. Steel und andere Firmen haben diese Macht in den letzten Jahrzehnten genutzt, um lokale Regierungen dazu zu bringen, Tausende von Häusern zu verurteilen, um Platz für die Fabriken zu machen, die sie jetzt schließen wollen.

Eine bedeutende Domain wurde in verschiedenen Gerichtsbarkeiten bedroht, aber nie verwendet, um Werksschließungen zu stoppen, so der Tri-State-Rechtsanwalt Staughton Lynd.

General Motors Corp. veranlasste Detroit, es vor fünf Jahren zu nutzen, um Häuser im Viertel Poletown für den 'öffentlichen Zweck' des Baus einer neuen Fabrik zu verurteilen, sagte Lynd. Tri-State argumentiert, dass die Rettung einer Fabrik ein vergleichbarer öffentlicher Zweck ist.

Befürworter des Plans behaupten, dass Dorothy mit 21 Jahren nach Stahlstandards jung ist und mit einer geringen Investition im Vergleich zu den über 500 Millionen US-Dollar für den Bau einer neuen Anlage profitabel werden könnte. Der computergesteuerte Ofen gewann 1983 den 'Ironmaster'-Preis von U.S. Steel für Produktivität und könnte seine Produktionsquoten erneut übertreffen, heißt es.

Die Machbarkeitsstudie zu Dorothy von Locker-Albrecht Associates aus New York wurde im Januar veröffentlicht und lieferte den Unterstützern Munition. Es kam zu dem Schluss, dass die Duquesne-Werke mit einer Investition von 90 Millionen US-Dollar modernisiert werden und profitabel mit ausländischem Stahl konkurrieren könnten. Die Studie deutete auch darauf hin, dass Dorothy mit vielen älteren Anlagen, die in den kommenden Jahren geschlossen werden sollen, zu einem führenden Hersteller werden könnte – insbesondere wenn die Regierung mehr in Brücken- und Straßenreparaturen und andere stahlabhängige Projekte investiert.

Aber US Steel gab am 15. April bekannt, dass es den USWA-Bericht studiert und festgestellt hat, dass es unwirtschaftlich wäre, den Ofen wieder in Betrieb zu nehmen. 'Wir würden es hassen, wenn Menschen ihr Geld und ihre Hoffnungen in ein Unternehmen stecken, das keinen Erfolg hat', sagte David Roderick, Vorsitzender des größten Stahlunternehmens des Landes.

US-Steelsprecher David Higie sagte, das Unternehmen gebe 81 Millionen US-Dollar aus, um seinen anderen Hochofen in Mon Valley zu modernisieren, und glaube nicht, dass der Markt für eine Sekunde mehr existiert.

wie man mit Reue umgeht

Eine weitere Gemeindegruppe aus der Region Pittsburgh, die Denominational Ministry Strategy, hat mit der Verhaftung mehrerer Minister wegen Protesten gegen US-Stahl und andere Firmen, die hier Einrichtungen schließen, nationale Aufmerksamkeit auf sich gezogen. DMS-Anhänger haben Stinköl in Kirchen und Banken geworfen, tote Fische in Schließfächer gelegt und mit anderen Hetztaktiken auf die Probleme der Arbeitslosen aufmerksam gemacht.

Tri-State, das nicht mit DMS verbunden ist, hat stattdessen mehrere Jahre mit politischen Organisierungen von Tür zu Tür verbracht, mit Kirchen und Rotary Clubs gesprochen und versucht, Unterstützung für einen gemeindebasierten Plan zur industriellen Erholung zu gewinnen.

Die Pittsburgh Post-Gazette sagte kürzlich in einem Leitartikel, dass Tri-State unabhängig vom Ausgang des Kampfes um Dorothy Lob verdient: 'Die Leute, die auf diese Aktion drängen, plädieren auch für die kreativere Nutzung öffentlicher Ressourcen.' als wirtschaftliche Hebel für die Neuentwicklung dieser Region. Das ist an sich schon eine beachtliche Leistung.'