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Dosierungsindex: Das Zahlenspiel in der Pferdezuchtanalyse

Als Lemhi Gold in der vergangenen Saison in Amerika zum Champion der älteren Pferde gekürt wurde, analysierte die Daily Racing Form seinen Stammbaum in seiner typischen undurchschaubaren Weise.

'Lemhi Gold, ein echter Steher, hat ein stark nach rechts geneigtes Dosierungsprofil, den Ausdauerflügel', schrieb die Zeitung. 'Es lautet: 3-6-7-0-16, was ihm einen starken Dosisindex von 0,64 gibt. . . '

Die meisten Leser ignorieren oder ignorieren diesen Quatsch. Aber diese Woche kam der Mann, der diese esoterischen Begriffe und Zahlen erfunden hat, nach Los Angeles, um über seine Methoden zu referieren, und die Skeptiker, die ihn für einen Spinner hielten, wurden bitter enttäuscht. Die Methode von Steven A. Roman, die Vollblutzucht zu analysieren, ist zumindest faszinierend. Und meistens scheint es richtig zu sein.

Roman, der einen Ph.D. in Chemie und einem starken Hintergrund in Biologie und Mathematik, interessierte sich für die Zucht, als er in Kalifornien Turnierpferde aufzog. So vertiefte er sich in die Fachliteratur und wurde von dem sogenannten „Dosierungssystem“ angezogen.

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Ein europäischer Züchter, Oberstleutnant J.J. Vuillier legte den Grundstein für die Theorie, als er vier oder fünf Generationen in die Ahnentafeln von Spitzenrennpferden zurückblickte und feststellte, dass die Namen einer Handvoll Hengste darin immer wieder auftauchten (sehen Sie sich die Blutlinien fast jedes guten modernen Pferdes an und Sie Ich werde wahrscheinlich irgendwo Bold Ruler oder Native Dancer finden). Schließlich werden die Hengste, die eine Generation prägen können, durch einen neuen Satz dominanter Hengste ersetzt. 'Vuillier glaubte, dass dies der Mechanismus ist, der die Rasse und ihre Entwicklung definiert', sagte Roman.

Vuillier nannte diese dominanten Hengste „Chefs de Race“ und bewertete Pferde, indem er die Anzahl der „Chefs“ in ihrem Stammbaum zählte. Ein italienischer Züchter, Dr. Franco Varola, ging in Vuilliers Methode noch einen Schritt weiter und teilte die „Köche“ nach ihren Eigenschaften in verschiedene Gruppen ein, um beurteilen zu können, ob die Abstammung eines Pferdes ihm außergewöhnliche Schnelligkeit oder außergewöhnliche Ausdauer verleiht.

Nachdem er die Theorien dieser beiden Experten gelesen hatte, sagte Roman: 'Ich dachte, es gäbe Lücken in ihren Ansätzen - und es waren Lücken, die ich schließen könnte.' Fünf Jahre lang untersuchte er reinrassige Ahnentafeln und versuchte eine Antwort zu finden, die Männer seit Anbeginn der Rasse suchten: Wie züchtet man ein Pferd, um die ideale Mischung aus Schnelligkeit und Ausdauer zu erreichen? Roman fand nicht nur eine Antwort, sondern destillierte sie zu einer ordentlichen Zahl.

Roman begann mit der Verwendung von Varolas Kategorien, die die 'Chefs de Race' in fünf Typen unterteilten, je nach Art der Nachkommen, die sie gezeugt haben:

Brillant – Pferde mit Schnelligkeit und Frühreife, aber ohne Distanzlauffähigkeit.

Mittelstufe – Pferde mit Schnelligkeit und früher Reife, die manchmal klassische Distanzen bewältigen können.

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Klassisch – Pferde mit einem ausgewogenen Verhältnis von Geschwindigkeit und Ausdauer. ('Das sind die Grundlagen der Rasse', sagte Roman. Hengste wie Northern Dancer, Exclusive Native und Nijinsky erscheinen in dieser Kategorie.)

Solide – Pferde mit geringerer Geschwindigkeit, die spät reifen.

Professionell--Plodder ohne Geschwindigkeit und große Ausdauer.

Roman schaute sich die Ahnentafel eines Pferdes der letzten vier Generationen an und vergab Punkte für jeden darin enthaltenen „Chef de Race“. Wenn der Vater des Pferdes ein „Koch“ war, zählte er 16 Punkte. Wenn sein Großvater ein „Koch“ war, 8 Punkte. Ein „Koch“, der in der dritten Generation auftauchte, war 4 Punkte wert und einer in der vierten Generation 2 Punkte.

Jetzt zählte Roman die Gesamtpunktzahl für brillante „Köche“, für fortgeschrittene Köche und so weiter. Bei Lemhi Gold gab es 3 Punkte für Brilliant Hengste, 6 für Intermediate, 7 für Classic, 0 für Solid und 16 für Professional. Sein Dosierungsdiagramm soll 3-6-7-0-16 sein, mit einem starken Schwerpunkt auf der Profi-Kategorie. Lemhi Gold wurde als Schwuler gezüchtet, und tatsächlich war er ein Pferd, das selten auf einer Distanz von weniger als 1 1/2 Meilen gewinnen konnte.

Um diese Zahlen handlicher zu machen, destillierte Roman sie zu einer einzigen Zahl. Er berechnete die Geschwindigkeitseinflüsse in einem Pedigree, indem er die Punktzahl in den Kategorien Brilliant und Intermediate zur Hälfte der Punkte in der Kategorie Classic addierte (die schließlich die ideale Balance zwischen Geschwindigkeit und Ausdauer darstellen sollte). Um die Ausdauer zu messen, addierte er die Punkte Solid und Professional auf die Hälfte der Punkte in der Kategorie Classic.

Dann dividierte er die Anzahl der Geschwindigkeitspunkte durch die Anzahl der Ausdauerpunkte, um den Dosierungsindex zu berechnen. Je höher die Zahl, desto geschwindigkeitsorientierter war die Ahnentafel eines Pferdes.

Während die Skeptiker viele gelegentliche Ausnahmen von Romans Zahlen machen, wie die Fähigkeit von Conquistador Cielo, auf 1 1/2 Meilen zu gewinnen, spiegeln die Zahlen normalerweise die Fähigkeiten der Pferde wider. Der Dosierungsindex von Lemhi Gold beträgt 0,64. Perrault und April Run, langatmige Läufer, die letztes Jahr zu den Champion-Graspferden des Landes gewählt wurden, hatten Indizes von 1,13 und 1,10. Im Gegensatz dazu hatte der mit dem Eclipse Award ausgezeichnete Sprinter Gold Beauty einen Dosage Index von 3,00. Der brillant schnelle Landaluce war eine 3,67.

Mit dem Dosierungsindex als Leitfaden begann Roman, die Leistungen einer großen Anzahl von Pferden zu analysieren.

„Wenn man sich die Elitepferde anschaut – Champions, klassische Gewinner, Millionen-Dollar-Verdiener – haben nur etwa 10 Prozent einen Dosierungsindex von über 4,0. Der Index der überlegenen Pferde liegt normalerweise bei 2. Hier fing ich an, in die Suppe einzusteigen. Ich sagte im Wesentlichen, dass das klassische Pferd auf eine besondere Art gezüchtet wird, und das verärgert Leute, die ihr eigenes Zuchtprogramm und ihre eigenen Zuchtideen haben.'

Doch wenn Züchter ihre Skepsis äußern, kontert Roman sie selbstbewusst mit Fakten. Kein Pferd in der Geschichte mit einem Dosage Index über 4,0 hat jemals das Kentucky Derby gewonnen; nur zwei haben jemals die Belmont Stakes gewonnen. „Mit dieser Methode“, sagte er, „können wir den Charakter eines Pferdes definieren. Wir haben einen Weg gefunden, seinen Stammbaum mit seiner Leistung in Verbindung zu bringen.'

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