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DOPPEL ENTSCHÄDIGUNG

BEVOR ER AUFWACHT

Eine wahre Geschichte des Geldes,

Ehe, Sex und Mord

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Von Jerry Bledsoe

Dutton. 368 Seiten 22,95 $

OH, OH, Barbara war ein böses Mädchen. Wieder. Ende dreißig, flaschenblond, attraktiv, frisch schlank, geboren als Barbara Terry, dann als Mrs. Barbara Ford und jetzt, 1988, als Mrs. Barbara Stager, steckt sie in Schwierigkeiten. Sie wurde während ihrer ersten Ehe von der Unfähigkeit geplagt, ihre Kleider anzuziehen und ihr Scheckbuch geschlossen zu halten, und trotz Beratung und Kirchgang haben die gleichen Laster sie an den Rand der Verzweiflung gebracht. Was ist zu tun? Wehe ist sie. Dann stirbt der 40-jährige High-School-Trainer netter zweiter Ehemann Russ Stager, praktischerweise überversichert, an einer versehentlichen Schusswunde am Kopf. Der versehentliche Schütze? Barbara Terry Ford Stager.

Während die Polizei überrascht von Barbaras Emotionslosigkeit ist, nehmen sie ihr Wort für das, was passiert ist und erklären den Tod als Unfall. Tage später meldet sich Barbara für Russs Lebensversicherung an, von der ein Teil frisch abgeschlossen ist. Es scheint, dass sie das Geld bekommt und das Leben für sie und ihre beiden Söhne weitergeht. Aber warten Sie: Die beliebte, beliebte Barbara hat ein paar Kritiker, die sich daran erinnern, was mit Larry Ford, ihrem ersten Ehemann, passiert ist. Es scheint, dass auch er an einer versehentlichen Schusswunde am Kopf von einer geladenen Handfeuerwaffe gestorben ist, die auch er dumm genug war, um es unter seinem Kopfkissen zu behalten. Der versehentliche Schütze? Du bist vor mir da, nicht wahr? Ja, es war Barbara Terry Ford.

Durham County (N.C.) Sheriff's Department Sergeant Rick Buchanan blieb bei dem Fall, bis die Puzzleteile passten. Im Mai 1989 wurde Barbara Stager wegen Mordes ersten Grades zum Tode verurteilt. Der Oberste Gerichtshof des Bundesstaates bestätigte die Verurteilung, hob jedoch das Todesurteil auf, und Barbara bekam lebenslänglich im Gefängnis. 2001 wird sie auf Bewährung entlassen.

Before He Wakes, Jerry Bledsoes drittes Buch über wahre Verbrechen, ist ein sehr detaillierter – ein sehr detaillierter – Versuch, die menschlichen Gesichter in diesem Horrorteppich zu finden. Er wählte sicherlich ein passendes biblisches Epigraph (Jeremia 17:9: „Das Herz ist über alles trügerisch und verzweifelt böse. Wer kann es wissen?“) Seinen Berichten zufolge war Barbara Stager sicher betrügerisch, und sie konnte sicherlich Geld ausgeben.

Sex stand schon immer ganz oben auf Barbaras Prioritätenliste. Bledsoe sagt, dass ihre erste Mitbewohnerin am College nicht glauben konnte, dass Barbara und Larry Ford Sex hatten. „Baptistenmädchen haben das einfach nicht gemacht“, schreibt er. 'Aber Jahre später erzählte Barbara einer Freundin, dass sie wenig Zeit mit Larry verschwendet hatte, als sie das erste Mal Sex mit ihm hatte, als sie das erste Mal allein waren – im Instrumentenschrank des Campus-Bandraums.'

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Leider war für Barbara der eheliche Sex nicht genug, und ihre beiden Ehen wurden von häufigen Affären getrübt.

Was die Ausgaben angeht, so sagte einer ihrer Söhne im Prozess aus, dass Barbara und Russ in neun Jahren Ehe „ungefähr 20 Autos hatten: Cadillac. Mercedes. Mazda RX7. 280Z“, ganz zu schweigen von zwei Motorbooten.

Neben Autos und Booten brachten ihre Einkaufstouren auch Häuser, Möbel, Kleidung, Schmuck (einmal hatten sie seine und ihre Rolex-Uhren) und Country-Club-Mitgliedschaften ein, die sie sich auf ihrem kombinierten und immer noch bescheidenes Einkommen. Barbara hat ihre eigenen Schecks gekittet und Russs Namen sowohl auf seinen als auch auf andere Dokumente gefälscht. Als die Schlinge von Finanzierung und Refinanzierung, Kreditaufnahme und Wiederaufnahme immer enger wurde, wurde klar, dass Russ, der dachte, Barbara habe sich reformiert, in Gefahr war. In der Woche vor seinem Tod hatte Barbara begonnen, ihm Tabletten zu verabreichen, damit er besser schlafen konnte.

Obwohl Bledsoe gute Arbeit im Umgang mit einer ziemlich großen Besetzung von Charakteren geleistet hat, wünscht man sich, dass das Buch besser (oder zumindest anders) organisiert und überzeugender geschrieben wäre. Der Hauptfehler hier ist, dass der Autor nicht widerstehen kann, seine Schläge zu telegrafieren. Kapitel für Kapitel endet mit Sätzen wie diesen: „Geldprobleme. Eine Affäre. Bizarres Verhalten. Versicherung. Niemand musste Buchanan sagen, dass all das zu Mord führen konnte. Auch musste ihm niemand sagen, dass ein Mord schwer zu beweisen sein könnte.' Oder: „Nie wieder würde sie einem Mann, der eigene Kinder haben wollte, sagen, dass sie keine mehr haben könne. Selbst wenn sie lügen musste, würde sie bekommen, was sie wollte. Und sie hatte bereits den Mann im Auge, den sie wollte, ihren Nachbarn auf der anderen Straßenseite, Russ Stager. Cue-Hintergrundmusik: 'Dum, da, dum, dum.'

Komm schon, Jer, lass uns ein paar Dinge selbst herausfinden. Auf diese Weise ist es viel dramatischer – und macht mehr Spaß.

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Mein Urteil zum Buch? Möge es dem Gericht gefallen, es ist eine gute Lektüre, aber keine großartige.

John Greenya schreibt häufig über Kriminalität und Recht.