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Die Leichenhalle von Dover hatte aufgefordert, die Überreste vom 11. September nicht auf einer Deponie zu deponieren, sagt ein Beamter

Beamte einer Leichenhalle der Luftwaffe drängten darauf, einige eingeäscherte Überreste von Opfern der Anschläge vom 11. September auf See bestatten zu lassen, aber sie wurden von Vorgesetzten des Militärs überstimmt, die auf einem Plan bestanden, der dazu führte, dass die Asche auf einer Mülldeponie landete , so ein Beamter der Leichenhalle.

William D. Zwicharowski, ein Zivilist, der 2002 als Interimsdirektor der Leichenhalle auf dem Luftwaffenstützpunkt Dover diente, sagte in einem Interview, dass ihn das Ergebnis immer noch schmerzte und wünschte, er hätte sich dem Befehl energischer widersetzt.

Wir haben den Kampf gekämpft, aber ich hatte damals null Einfluss, sagte er. Die Entscheidung wurde auf einer höheren Ebene getroffen. Hätte ich die Erfahrung gemacht, die ich jetzt, 10 Jahre später, habe, wäre ich aufgestanden und hätte es wahrscheinlich einfach nicht getan.

Eine Überprüfung der Operationen des Verteidigungsministeriums in der Leichenhalle von Dover ergab letzte Woche, dass einige nicht identifizierte menschliche Überreste, die nach dem Absturz von American Airlines-Flug 77 im Pentagon geborgen wurden, verbrannt und auf einer Deponie entsorgt wurden.

Die Enthüllung verblüffte hochrangige Militärs, Gesetzgeber und Familien der Opfer, die davon ausgegangen waren, dass alle nicht identifizierten Überreste des Angriffs als Gruppe auf dem Arlington National Cemetery eingeäschert und begraben worden waren.

Seitdem haben sich Pentagon-Beamte bemüht, herauszufinden, was passiert ist und warum.

Zwicharowski, der immer noch in Dover arbeitet, ist einer von vier Whistleblowern dort, die den Ermittlern andere Probleme in der Leichenhalle gemeldet haben, darunter Berichte über fehlende Leichenteile und ein nachlässiges Management. Er ist der Erste, der direkt in den Umgang mit den Überresten der Opfer vom 11. September involviert ist, der sich öffentlich zu den Ereignissen äußert.

Er erinnerte sich an die Ereignisse nach dem 11. September 2001 und sagte, dass sowohl er als auch der Kommandant der Air Force in Dover der Meinung waren, dass es angemessener und würdevoller sei, eine spezielle Sammlung nicht identifizierter Asche auf See zu begraben, dass ihr Vorschlag jedoch wiederholt von Vorgesetzte in der Luftwaffe, der Armee und dem Pentagon, die wollten, dass die Überreste anders behandelt werden, weil sie mit nicht-biologischem Material von der Absturzstelle wie Beton und anderen Trümmern verwurzelt waren.

Die Vorgesetzten – die Zwicharowski nicht identifizieren wollte – ordneten an, die Asche stattdessen mit medizinischem Abfall zu vermischen und einem Auftragnehmer zur Entsorgung zu übergeben, sagte er. Militärbeamte haben inzwischen bestätigt, dass der Auftragnehmer das Gemisch verbrannt und den Rückstand auf einer Deponie deponiert hat. Weder der Auftragnehmer noch die Deponie sind öffentlich bekannt.

Um seinen Bericht zu untermauern, teilte Zwicharowski mehrere E-Mails vom Juli und August 2002 mit, in denen Militärbeamte besprachen, was mit der Asche zu tun sei. Er entfernte die Namen der Beamten aus den E-Mails und sagte, er wolle niemanden die Schuld geben.

Beamte des Pentagon bestätigten, dass sie Kopien der E-Mails besitzen. Ein Sprecher der Air Force, Oberstleutnant John L. Dorrian, lehnte eine Stellungnahme ab, bestritt jedoch Zwicharowskis Bericht nicht.

Verteidigungsminister Leon E. Panetta hat Pentagon-Beamte angewiesen, der Sache auf den Grund zu gehen und Verwandte von Menschen zu informieren, die Ende dieses Monats beim Absturz von American Airlines-Flug 77 getötet wurden. George Little, ein Sprecher des Pentagon, lehnte es ab, sich zu Zwicharowskis Behauptungen zu äußern, sagte jedoch, das Verteidigungsministerium trage die Fakten über vergangene Richtlinien und Praktiken in Dover zusammen.

Die meisten nicht identifizierten menschlichen Überreste aus dem Pentagon wurden auf dem Arlington National Cemetery eingeäschert und beigesetzt.

Es bleibt unklar, wie viele Überreste letztendlich verbrannt und auf der Deponie entsorgt wurden.

Aber Zwicharowski sagte, diese Überreste seien mit dem Boden eines einzelnen Verteilergetriebes gefüllt – einem sargförmigen Behälter, der von der Leichenhalle von Dover verwendet wurde – etwa fünf bis drei Zoll tief.

Er sagte, er habe am 26. Juli 2002 die Einäscherung der sterblichen Überreste in einem Bestattungsunternehmen in Dover persönlich miterlebt.

Danach, sagte er, habe er seine Vorgesetzten immer wieder gedrängt, ihm und dem Bestattungsunternehmen zu erlauben, die Asche durch Vergraben auf See zu entsorgen.

Er sagte, sein unmittelbarer Chef in Dover, der Kommandant des 436. Air Wing der Air Force, stimmte zu. Aber der Kommandant legte fest, dass sie zuerst die Zustimmung der Armeebeamten einholen mussten – die für die allgemeine Leichenhalle des Militärs und für die Vorschriften in Dover verantwortlich waren.

Ich bin immer noch sensibel für die Tatsache, dass Elemente von vielen Angehörigen beteiligt sind, auch wenn wir nicht wissen, wer, schrieb der Kommandant der Air Force am 26. Juli 2002 in einer E-Mail an Zwicharowski und fügte hinzu, dass er es dachte wäre würdevoll, die Asche irgendwo in einer 'ruhigen Umgebung' zu vergraben.

Am nächsten Tag, dem 27. Juli, schickte der Kommandant der Air Force eine weitere E-Mail, in der er Zwicharowskis Vorschlag zur Seebestattung unterstützte, ihn jedoch daran erinnerte, dass es notwendig sei, die Zustimmung der Armee einzuholen.

Vielleicht ist es besser, die Asche auf dem Meer zu verstreuen, da es neutrales Territorium darstellt, schrieb der Kommandant. Lassen Sie sie die Asche aufbewahren, bis Sie die Armee (Executive Agent) dazu bringen können, schriftlich anzugeben, wie die Asche entsorgt werden soll.

Hula Hoop vorher und nachher

Zwicharowski lehnte es ab, den Kommandanten der Air Force zu identifizieren. Militärische Aufzeichnungen zeigen, dass der Kommandant des 436. Air Wing zu dieser Zeit Col. Scott E. Wuesthoff war. Jetzt im Ruhestand, antwortete Wuesthoff nicht auf einen Anruf mit der Bitte um einen Kommentar.

Am 7. August 2002 schickte ein nicht identifizierter Beamter des Air Mobility Command der Scott Air Force Base, Illinois, eine E-Mail an Zwicharowski, in der er anwies, die Asche mit medizinischem Abfall zu entsorgen und zu verbrennen. Der Beamte sagte, die Führer des Personalkommandos des Heeres seien sich völlig einig.

Wir sollten nicht versuchen, die Rückstände auf See zu verbreiten, da es möglich sein könnte, den nächsten Angehörigen eine Nachricht zu senden, dass wir menschliche Überreste entsorgen, und das ist nicht der Fall, schrieb der Beamte des Air Mobility Command.

Zwicharowski sagte, es sei allen Beteiligten klar, dass die fraglichen Überreste tatsächlich eingeäscherte menschliche Körperteile enthielten, seien sie noch so klein oder fragmentiert. Trotz der Bemühungen, seine Vorgesetzten zum Überdenken zu bewegen, sagte er, ihr Befehl, die Überreste zu verbrennen, sei im August 2002 ausgeführt worden.