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Whistleblower in der Leichenhalle von Dover erlitten Vergeltungsmaßnahmen, sagen die Ermittler

Bundesermittler kamen zu dem Schluss, dass Aufseher der Dover Air Force Base gegen vier zivile Whistleblower Vergeltungsmaßnahmen ergriffen hatten, nachdem sie vermisste Leichenteile und andere Fehler in der Leichenhalle gemeldet hatten, in der Amerikas Kriegstote behandelt werden.

Das Office of Special Counsel, eine unabhängige Agentur, die Whistleblower-Beschwerden untersucht, teilte am Dienstag mit, dass es die Air Force formell aufgefordert habe, härtere Disziplinarmaßnahmen gegen drei Vorgesetzte der Leichenhalle zu ergreifen. Die Ermittler sagten, die Vorgesetzten hätten versucht, zwei der Whistleblower zu entlassen und andere mit einer Suspendierung und unbefristeten Beurlaubung belegt.

Die Ergebnisse erhöhen den Druck auf Air Force-Sekretär Michael Donley, energischer in den Skandal von Dover einzugreifen, wo verschiedene Ermittlungen den Missbrauch von Leichen dokumentiert haben. Die DNS SO deckte auch eine langjährige Praxis auf , verbrannte Teilreste von Truppen auf einer Mülldeponie in Virginia zu versenken .

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Im November, nach einer 18-monatigen Untersuchung, die von den Whistleblowern veranlasst wurde, gab die Air Force bekannt, dass sie drei Top-Aufseher der Leichenhalle diszipliniert, aber nicht entlassen hatte. Zu dieser Zeit sagten hochrangige Beamte der Air Force, es gebe keine Beweise dafür, dass die Whistleblower Repressalien erlitten hätten oder dass die Vorgesetzten gegen bestimmte Regeln verstoßen hätten.

Als Reaktion darauf kritisierten Mitglieder des Kongresses und Veteranengruppen Donley dafür, dass er die Probleme nicht ernster nahm. Verteidigungsminister Leon E. Panetta wies ihn an, es noch einmal zu überdenken, und schlug vor, dass die Aufseher härter bestraft würden.

Am Dienstag sagte Donley, er werde einen Zwei-Sterne-General ernennen, um die Ergebnisse des Office of Special Counsel zu überprüfen. Ich glaube fest daran, dass es in der Air Force keinen Platz für Repressalien gibt, sagte er in einer Erklärung. Repressalien gegen Mitarbeiter sind unethisch und illegal und widersprechen den Grundwerten der Air Force.

Zwei der Aufseher der Leichenhalle arbeiten noch immer in Dover.

Trevor Dean, ein Bestatter und Bestattungsunternehmer, der als oberster Zivilist in der Leichenhalle diente, akzeptierte eine Versetzung in eine geringere Position ohne Aufsicht.

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Quinton Randy Keel, ein lizenzierter Bestattungsunternehmer und Bestatter, der als Abteilungsleiter der Leichenhalle diente, wurde im August degradiert. Er arbeitet nicht mehr in der Leichenhalle, sondern wurde einer anderen Position auf der Dover Air Force Base zugeteilt, sagten Beamte.

Col. Robert Edmondson, der von Januar 2009 bis Oktober 2010 als Leichenkommandant diente, erhielt einen Verweis wegen Versagens in der Führung, normalerweise eine Bestrafung zum Karriereende für einen Militäroffizier. Er ist noch im aktiven Dienst, wurde aber versetzt.

Edmondson, Keel und Dean reagierten am Dienstag nicht sofort auf Anfragen an die Air Force. Sie haben es zuvor abgelehnt, über die Ermittlungen in Dover zu sprechen.

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Das Office of Special Counsel sagte, es werde der Air Force einen Monat Zeit geben, um Maßnahmen zu ergreifen. Wenn die Luftwaffe dies nicht tut, erklärte sich das Office of Special Counsel bereit, vor dem Bundesverdienstsystemschutzausschuss Disziplinarmaßnahmen gegen die beiden zivilen Aufseher einzuleiten.

Das Office of Special Counsel hat am Dienstag keine Kopien seines Untersuchungsberichts veröffentlicht, aber angekündigt, ihn in 30 Tagen zu veröffentlichen.

Zuvor hatte die Agentur berichtet, dass zwei Leichenbestattungsarbeiter, James G. Parsons Sr., ein Autopsie-Einbalsamierungstechniker, und David Vance, ein Leichenschauinspektor, im vergangenen Jahr entlassen, aber wieder eingestellt wurden, nachdem das Office of Special Counsel interveniert hatte.

Zwei weitere Mitarbeiter der Leichenhalle, William D. Zwicharowski und Mary Ellen Spera, sagten, sie seien suspendiert oder beurlaubt worden, nachdem sie Fehlverhalten in Dover aufgedeckt hatten.