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Dutzende von Amerikas größten Unternehmen zahlten keine Bundeseinkommensteuer – schon wieder

Die Pressesprecherin des Weißen Hauses, Jen Psaki, weist letzte Woche während einer Pressekonferenz auf eine Tabelle der Körperschaftsteuersätze hin. Im vergangenen Jahr zahlten 55 der größten Unternehmen des Landes keine Bundeseinkommensteuer auf mehr als 40 Milliarden US-Dollar Gewinn, wie Untersuchungen zeigen. (Demetrius Freeman/Der DNS-SO)

Von Christopher Ingraham Reporter 5. April 2021 um 6:00 Uhr EDT Von Christopher Ingraham Reporter 5. April 2021 um 6:00 Uhr EDT

Fünfundfünfzig der größten Unternehmen des Landes zahlten letztes Jahr keine Bundeseinkommensteuer auf mehr als 40 Milliarden US-Dollar Gewinn. nach einer Analyse vom Institute on Taxation and Economic Policy, einem fortschrittlichen Think Tank.

Tatsächlich erhielten sie einen kombinierten Bundesrabatt von mehr als 3 Milliarden US-Dollar bei einem effektiven Steuersatz von etwa minus 9 Prozent.

Ihre gesamten Körperschaftsteuervergünstigungen für 2020, einschließlich 8,5 Milliarden US-Dollar Steuervermeidung und 3,5 Milliarden US-Dollar Rabatte, belaufen sich laut den Autoren der Studie, Matthew Gardner und Steve Wamhoff, auf 12 Milliarden US-Dollar.

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Die Ergebnisse unterstreichen auch das günstige steuerliche Umfeld für Großunternehmen im Zuge der Trump-Steuersenkungen 2017. Dem Bericht zufolge haben 26 Unternehmen seit 2017 keine Bundeseinkommensteuern gezahlt, darunter bekannte Namen wie Nike, FedEx und Dish Network. Zusammen haben die 26 Unternehmen seit 2018 mehr als 77 Milliarden US-Dollar an Gewinnen verbucht und gleichzeitig fast 5 Milliarden US-Dollar an Rabatten bei einem effektiven Dreijahressteuersatz von minus 6 Prozent erhalten.

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Ein FedEx-Sprecher teilte eine Erklärung des Unternehmens mit, in der er feststellte, dass FedEx alle seine Steuern zahlt, die den lokalen, bundesstaatlichen, bundesstaatlichen und ausländischen Regierungen geschuldet sind, und dass FedEx bis zum dritten Quartal des Geschäftsjahres 2021 fast 2 Milliarden US-Dollar an US-Bundesbehörden gezahlt hat Einkommensteuer in den letzten 10 Jahren.

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Vertreter von Dish Network lehnten eine Stellungnahme ab, während Nike auf eine Bitte um Stellungnahme nicht antwortete.

Allem Anschein nach verwenden die in diesem Bericht beschriebenen Unternehmen völlig legale Mittel, um ihre Steuerrechnungen zu senken, sagte Gardner, der Hauptautor der Studie, per E-Mail. Aber das bedeute nicht, dass die Unternehmen schuldlos seien, fügte er hinzu. Viele der Steuervorschriften, die diese Unternehmen verwenden, existieren, weil sie selbst viel Lobbyarbeit für ihre Gründung geleistet haben.

Diese Bestimmungen umfassen Steuererleichterungen für Aktienoptionen Vorstandsvorsitzenden als Teil ihrer Gehaltspakete, Kredite für Forschung und Experimente sowie Abschreibungen für erneuerbare Energien und Kapitalinvestitionen. Die drastische Senkung des Körperschaftsteuersatzes von 35 auf 21 Prozent durch das Tax Cuts and Jobs Act 2017 spielt auch eine Rolle bei der begrenzten Steuerpflicht vieler Großunternehmen.

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Gardner sagt jedoch, dass die großzügigen Ausgliederungen, nicht die Basisrate selbst, einen Großteil des Phänomens treiben.

Wir alle wollen, dass Unternehmen mehr in den USA investieren, sei es in der Schaffung von Produktionskapazitäten oder nur in der Schaffung von Arbeitsplätzen, sagte er. In ähnlicher Weise möchten alle Amerikaner, dass Unternehmen mehr Forschung und Entwicklung betreiben, und die Steuergutschrift für Forschung und Entwicklung ist ein weiterer wichtiger Faktor, der die hier beobachtete Steuervermeidung vorantreibt.

Es gibt jedoch kaum Beweise dafür, dass diese Bestimmungen Investitionen oder F&E tatsächlich ankurbeln, sagt Gardner. Nach den Trump-Steuersenkungen beispielsweise viele Unternehmen entschieden, Bargeld an ihre Aktionäre zu senden und Mitarbeiter entlassen, anstatt langfristige Investitionen zu tätigen.

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Rede letzten Monat vor dem Finanzausschuss des Senats , Kimberly A. Clausing, eine stellvertretende stellvertretende Sekretärin für Steueranalyse im US-Finanzministerium, sagte, die Trump-Steuersenkungen hätten die Körperschaftsteuereinnahmen als Anteil am Bruttoinlandsprodukt ungefähr halbiert. Während andere wohlhabende Länder in der Regel etwa 3 Prozent des BIP durch Körperschaftssteuern aufbringen, sank dieser Anteil in den Vereinigten Staaten nach den Änderungen des Steuergesetzes im Jahr 2017 auf nur 1 Prozent.

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Sie merkte auch an, dass der Anteil der Unternehmensgewinne am BIP vor der Pandemie etwa doppelt so hoch war wie im Zeitraum von 1980 bis 2000.

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Präsident Biden forderte einen höheren Körperschaftsteuersatz zur Finanzierung seines Pakets von Infrastrukturinvestitionen sowie eine höhere Mindeststeuer auf Einkommen amerikanischer Unternehmen im Ausland. Im Gespräch mit Reportern am Freitag , sagte Biden, wir bitten die amerikanischen Unternehmen, ihren gerechten Anteil zu zahlen.

Sein Vorschlag würde keine Steuererleichterungen direkt aufheben, sagte Gardner, aber die Kosten vieler bestehender Vergünstigungen reduzieren würde. Wenn das politisch machbar ist, ist es sicher besser, als gar nichts zu tun.

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Bidens Vorschlag sorgt bereits für Widerstand bei Unternehmensgruppen. Durch eine deutliche Erhöhung der Steuern auf Unternehmen wäre der Vorschlag kontraproduktiv für das Ziel, das Wirtschaftswachstum und die Schaffung von Arbeitsplätzen zu steigern, sagte Joshua Bolten, CEO von Business Roundtable, in einer Erklärung.

Progressive Gruppen haben den Plan jedoch unterstützt. In einer Aussage, a Gruppe linksgerichteter Think Tanks schrieb dass eine robuste Besteuerung von Unternehmen und Wohlhabenden schädlicher Ungleichheit direkt entgegenwirken, die Macht in unserer Wirtschaft wieder ins Gleichgewicht bringen und die Wettbewerbsfähigkeit der amerikanischen Arbeiter steigern kann.