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Dutzende Tote bei Angriffen im Irak vor dem Gipfel der Arabischen Liga

BAGHDAD —Mindestens 49 Menschen wurden am Dienstag in acht Städten im ganzen Irak bei einer Reihe von Bombenanschlägen und Schießereien getötet, die die verschärften Sicherheitsvorkehrungen vor einem mit Spannung erwarteten Treffen der Arabischen Liga hier nächste Woche erschütterten.

Dutzende Explosionen markierten die Angriffe, die das Kennzeichen der Operationen des irakischen Ablegers von al-Qaida trugen, auf den Tag genau neun Jahre nach der US-geführten Invasion des Landes.

Zwei Explosionen erschütterten das Zentrum von Bagdad, wo Stadtbeamte sagten, fünf Menschen seien in der Nähe eines großen Busbahnhofs getötet worden und ein Autobombenanschlag tötete drei weitere außerhalb des Außenministeriums, dem Zentrum der Planung für den Gipfel. Vor einer Kirche im Stadtteil Mansour wurden drei Wachen tödlich erschossen.

In der schiitischen heiligen Stadt Kerbala, einem traditionellen Wallfahrtsort, wurden zehn Menschen getötet, während bei Anschlägen in den Provinzen Diyala und Anbar sowie in der Innenstadt von Hilla mindestens neun Menschen ums Leben kamen, darunter zwei Angehörige der Sicherheitskräfte, die an Kontrollpunkten in tödlich erschossen wurden Diyala.

In der ethnisch gemischten Stadt Kirkuk im Norden wurden 13 Polizisten getötet, als eine Autobombe vor einer Polizeiwache explodierte, und ein Zivilist starb bei einem weiteren Angriff. In der nördlichen Stadt Tikrit wurden fünf Menschen getötet.

Die Gewalt folgte der Ermordung von mehr als 20 Polizisten in Anbar in diesem Monat und einem Angriff auf Polizeikadetten im Februar. Die Angriffswelle beunruhigt irakische und westliche Beamte.

Ich würde das, was wir sehen, als wiederauflebende Al-Qaida einstufen, sagte ein US-Beamter diesen Monat in einem Interview. Die Organisation ist enorm widerstandsfähig, und ich sehe nicht, dass ihre Ideologie in absehbarer Zeit verschwinden wird, sagte er und sprach unter der Bedingung der Anonymität, um das heikle Thema zu diskutieren.

Man müsse al-Qaida unter Druck setzen, indem man sie immer wieder enthaupte, fügte er hinzu.

Als die US-Truppen im Dezember abzogen, ließen sie irakische Sicherheitskräfte zurück, die sich verbessert hatten, aber noch immer nicht über die notwendigen Kapazitäten zur Informationsbeschaffung und die forensische Ausbildung verfügten, die zur Untersuchung und Verhinderung von Angriffen erforderlich waren.

Irakische Beamte sagten, der für nächste Woche angesetzte Gipfel der Arabischen Liga werde wie geplant stattfinden, aber aus Sicherheitsgründen würden ab Sonntag bis zum 1. April keine Regierungsangestellten arbeiten.

Premierminister Nouri al-Maliki und seine Beamten haben große Anstrengungen unternommen, um arabische Führer zu ermutigen, an dem Treffen teilzunehmen, da sie es als Symbol für die Rückkehr des Irak zu Souveränität und Normalität nach dem Rückzug der USA ansehen.

Beobachter sagen jedoch, dass terroristische Gruppen ihre Aktivitäten wahrscheinlich verstärken werden, wenn das Treffen näher rückt. Parlamentssprecher Osama al-Nujaifi sagte Reportern letzten Monat, dass eine ähnliche Bombenwelle schien darauf angelegt zu sein, sektiererische Unruhen unter dem irakischen Volk zu entfachen und die Abhaltung des Treffens der Arabischen Liga zu verhindern.

Militärkommandanten sagen, sie hätten Truppen aus dem ganzen Irak angefordert, um die Hauptstadt vor dem Gipfel zu sichern, planten, den Flugverkehr zuvor tagelang einzustellen und könnten Teile Bagdads schließen.

Aber Maj. Gen. Hassan al-Baidhani vom Militärkommando von Bagdad sagte der Associated Press letzte Woche dass er Angriffe vor dem Gipfel erwartete.

Unser Krieg gegen den Terrorismus dauert noch an, sagte er. Unser Feind ist nicht einfach.