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Dr. Benjamin F. Feingold, umstrittener Kinderarzt

Dr. Benjamin Franklin Feingold, 81, ein Allergologe und Kinderarzt, der sagte, dass Hyperaktivität bei Kindern oft durch Zusatzstoffe in ihrer Nahrung verursacht wird, starb am Dienstag im Kaiser Foundation Hospital. Er hatte Krebs.

Er war seit 1951 in Kaiser-Krankenhäusern tätig und baute die Kaiser-Allergieabteilung auf. Im Januar wurde er als Leiter der Allergieabteilung des Krankenhauses in den Ruhestand versetzt und war nach seinem Tod emeritierter Chefarzt der Abteilung.

Dr. Feingold wurde 1973 auf eine Sitzung der American Medical Association aufmerksam, als er sagte, dass einige Menschen, vor allem Kinder, durch allergische Reaktionen auf bestimmte synthetische Zusatzstoffe und Farbstoffe in Lebensmitteln hyperaktiv wurden und dass ihr Zustand durch eine Diät ohne Zusatzstoffe verbessert werden könnte .

Hyperaktivität, eine Störung, die dazu führt, dass Menschen fast ständig aktiv sind, wurde mit unterschiedlichem Erfolg entweder mit Stimulanzien oder Beruhigungsmitteln behandelt.

Dr. Feingold schlug vor, dass mindestens der Hälfte der als hyperaktiv diagnostizierten Kinder geholfen würde, wenn sie fabrikgefertigte Erfrischungsgetränke, Kuchen, Süßigkeiten, Pudding, Schmelzkäse und Mittagsfleisch weglassen würden. Er sagte auch, dass Nahrungsmittel wie Gurken und viele Früchte, die Salicylate enthalten, zur Hyperaktivität beitragen, ebenso wie Tee, Minze und Wintergrün. Er sagte, die Behandlung hyperaktiver Kinder mit Amphetaminen sei eine „zweifelhafte Therapie“ und sollte nur als letztes Mittel eingesetzt werden.

Die 'Feingold-Diät', eine Diät, bei der Lebensmittelfarbstoffe, Konservierungsstoffe und künstliche Aromen in Lebensmitteln vermieden wurden, war das Ergebnis einer Forschung, die in den 1960er Jahren begann, nachdem der Allergologe einem erwachsenen Allergiepatienten bei Kaiser eine Änderung der Nahrung verschrieben hatte. Dr. Feingold vermutete einen Zusammenhang mit der Ernährung, nachdem sich der Zustand einer Frau gebessert hatte und ihr Psychiater feststellte, dass viele ihrer psychologischen Probleme verschwanden.

1975 erregte Dr. Feingolds Buch „Warum Ihr Kind hyperaktiv ist“ scharfe Kritik aus der Lebensmittel- und Arzneimittelindustrie. Er war auch der Autor eines Buches aus dem Jahr 1979, 'Das Feingold-Kochbuch für hyperaktive Kinder'.

Seine Theorien zogen zahlreiche Unterstützer und Kritiker in medizinischen Laienkreisen an. Aber die Theorien, um die sich die Debatte drehte, basierten auf Dr. Feingolds klinischen Beobachtungen bei der Behandlung von Hyperaktivität, nicht auf kontrollierten wissenschaftlichen Experimenten.

Dr. Feingold setzte sich vor der US-amerikanischen Food and Drug Administration für mehr Kennzeichnung von Lebensmitteln ein. Die FDA kam auf der Grundlage von Studien aus den späten 1970er Jahren zu dem Schluss, dass die Hypothesen des Allergologen weder bewiesen noch widerlegt wurden.

Neben der Kritik der FDA und der Lebensmittel- und Arzneimittelindustrie wurden Dr. Feingolds Theorien von den National Institutes of Health gemischt aufgenommen. Eine kürzlich durchgeführte NIH-Konferenz kam zu dem Schluss, dass, während die diätetische Behandlung von Hyperaktivität 'möglicherweise gerechtfertigt ist', die Feingold-Diät 'nicht universell angewendet werden sollte'. Auch Studien an der University of Pittsburgh und der University of Wisconsin konnten die Ergebnisse von Dr. Feingold im Allgemeinen nicht stützen.

Dr. Feingold wurde in Pittsburgh geboren und erwarb seinen Bachelor- und Medizinabschluss an der University of Pittsburgh. Er war Stipendiat der Pathologie an der Universität Göttingen, Deutschland, und war Ende der 1920er Jahre Mitarbeiter der Kinderklinik der Universität Wien. Er lehrte Pädiatrie an der Northwestern University und war Mitarbeiter von Krankenhäusern in Los Angeles, bevor er zum Kaiser Foundation Hospital wechselte.

Zu den Überlebenden zählen seine Frau und ein Stiefsohn.