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DROGENEPIDEMIE ERZÄHLT EINEN NEUEN BETRUG FAKE CRACK

Zwei Undercover-Offiziere kreuzten durch das Gebiet von Kentland vor Rte. 202 in Prince George's County, als ein Mann zu ihrem Auto lief und anbot, ihnen einen 'Stein' zu verkaufen, den gebräuchlichen Straßennamen für Crack-Kokain. Ein Beamter gab ihm 20 Dollar. Der Mann habe ihm den 'kleinen weißen Stein' gegeben, heißt es in dem Polizeibericht über den Vorfall. Wie sich herausstellte, war die Substanz kein Betäubungsmittel. 'Es waren nur Erdnüsse!' protestierte der Mann, als er festgenommen und abgeführt wurde. Die Zeit war, als Drogenkäufer kauften, ihr Geld bezahlten und ihre Drogen bekamen. Nun könnte der Verkäufer ein Undercover-Offizier sein – oder ein Betrüger, der Macadamianüsse, Kreide, Seife, Erdnüsse oder Kieselsteine ​​als echten 'Crack' verkauft. Das explosionsartige Wachstum des Crack-Marktes in der Region Washington wurde von einem entsprechenden Anstieg des Verkaufs von gefälschtem Crack begleitet, eine Entwicklung, die von der Strafjustiz als natürlicher Ausdruck des freien Unternehmertums und als Funke für Gewalt angesehen wird. Das Gesetz von Maryland verbietet den Verkauf, versuchten Verkauf oder Besitz mit der Absicht, „nicht kontrollierte gefährliche Stoffe als kontrollierte gefährliche Stoffe“ zu verkaufen. Zuwiderhandelnde müssen mit fünf Jahren Gefängnis und einer Geldstrafe von 15.000 US-Dollar belegt werden. In Virginia ist es ein Vergehen, das mit bis zu einem Jahr Gefängnis und einer Geldstrafe von 1.000 US-Dollar geahndet wird. Der Distrikt hat keine ähnliche Bestimmung, aber Personen können des Diebstahls wegen des Verkaufs gefälschter Drogen angeklagt werden. In Prince George's County wurden nach der Verabschiedung des Gesetzes von Maryland im Jahr 1981 zunächst nur ein oder zwei Fälle pro Jahr verfolgt. Aber in den letzten drei Jahren, so die Staatsanwälte, ist die Zahl solcher Fälle stark gestiegen, und jetzt gibt es so viele wie fünf pro Woche. 'Es ist weit nach oben gegangen', sagte Robert Harvey Jr., Chef der Strafprozessabteilung des Staatsanwalts. „Die Nachfrage ist gestiegen, und es ist eine schnelle Möglichkeit, Geld zu verdienen. Süchtige haben oft nicht das richtige Zeug zum Verkauf und sie brauchen Bargeld, um Drogen zu kaufen. Also verkaufen sie dieses gefälschte Zeug. Es ist Wirtschaft. . . .' Zumindest einige in der Strafjustiz sehen solche Unternehmen mit geringem Overhead mit einer Mischung aus Ehrfurcht und Belustigung. 'Es ist Teil von Americana', sagte Bezirksrichter Vincent Femia. 'Es beweist nur, was amerikanischer Einfallsreichtum ist.' Wenn der Beamte, der nach einem Stein fragte, einen echten Stein erhielt, sagte er: 'Was ist die Beschwerde?' Femia schlug vor, dass die Förderung des Verkaufs von gefälschtem Crack dem Landkreis tatsächlich helfen könnte, indem Käufer veranlasst werden, woanders nach den echten Sachen einzukaufen. 'Auf einer Skala von Prioritäten werden diese Fälle von den Richtern nicht so ernst genommen wie die Realität', sagte Harvey. Aber er fügte hinzu, dass der Verkauf von gefälschten Drogen oft zu Gewalt geführt habe. „Käufer, die abgezockt wurden, kommen mit Waffen und Messern zurück“, sagte er. 'Es hat ein paar Morde gegeben.' In einem solchen Fall wurde ein Käufer, der sich über die Qualität des verkauften „Kokains“ beschwerte, angeblich von einem Händler tödlich erschossen, der später freigesprochen wurde, sagte Staatsanwältin Laura Pellatiro. 'Wenn sich ein echter Käufer umdreht und anfängt, Obszönitäten zu schreien und der Händler eine Pistole herauszieht, hat sich alles geändert', sagte sie. Aber wo Undercover-Polizisten am Werk sind, lesen sich zumindest einige der in den Gerichtsakten enthaltenen Anklagedokumente eher wie ein Szenario aus „Beverly Hills Cop“ als ein düstereres Drehbuch aus beispielsweise „Miami Vice“. Am 25. Oktober hat der Polizeichef von Mount Rainier E.G. Husk wurde in einer Metrobus-Wende geparkt, als er von einem Mann angesprochen wurde, der sagte, er müsse Geschäfte machen, um Geld zu verdienen, und Husk fragte, ob er etwas wolle, heißt es in dem offiziellen Bericht. Husk fragte den Mann, was er habe. Der Mann sagte knacken. Husk kaufte 'drei Steine ​​für 100 Dollar'. Die Substanzen wurden negativ auf Kokain getestet, aber der Mann wurde später in der Nacht wegen einer Fälschung festgenommen. Der Mann 'wurde auf seine Rechte hingewiesen und gab zu, die Steine ​​verkauft zu haben, mit der Angabe, es handele sich nur um Kieselsteine'. Dann gibt es noch den Fall der „Droge“, die eine Fälschung war, und die „Fälschung“, die eine Droge war. Samuel F. Williams, 37, aus Landover wurde letztes Jahr zweimal verhaftet, weil er angeblich Crack und gefälschtes Crack verkauft hatte. Bei der Analyse fiel das „echte“ Zeug, das er angeblich eines Tages verkauft hatte, negativ aus und das „gefälschte“ Zeug, das er angeblich an einem anderen Tag verkaufte, fiel positiv aus. Die Staatsanwaltschaft hat ihn in beiden Anklagepunkten erneut angeklagt, die Verfahren sind anhängig. Verteidiger sagen, dass sie diese Fälschungsfälle verhandeln wollen, aber die Angeklagten entscheiden sich fast immer dafür, sich im Gegenzug für die verbüßte Zeit schuldig zu bekennen. Im Erdnussfall bekannte sich der Angeklagte Joseph Washington (24) aus Palmer Park schuldig im Gegenzug für die 186 Tage, die er im Gefängnis verbrachte und nicht in der Lage war, eine Kaution zu stellen. Er wurde auch angeklagt, seine Bewährungsauflagen wegen einer anderen Anklage verletzt zu haben. »Es war ein Pauschalangebot, um ihn aus dem Gefängnis zu holen«, sagte sein Anwalt Richard Bury. Wäre der Fall, wie er es erhofft hatte, vor Gericht gekommen, sagte Bury: 'Wir alle würden Steine ​​​​haben, die wir den Geschworenen geben könnten, damit sie sie in die Jury-Box nehmen können.' Bury und andere Verteidiger sagten, eine Anklage wegen Betrugs wäre angemessener gewesen. Sie beschuldigten die Staatsanwälte, die Anklage wegen eines Verbrechens zu verwenden, um Schuldgeständnisse zu erzwingen, die eine weitere Verurteilung zu einer zweiten Straftat machen würden, mit der Möglichkeit, dass diese Verurteilung härter bestraft wird. 'Wir bereiten sie für einen zweiten Angriff vor', bestätigte Harvey. 'Beim zweiten Mal kommen erhöhte Strafen ins Spiel.' Besorgt, dass ein Richter die Anklage wegen Verbrechens zurückweisen könnte, begannen die Staatsanwälte von Prinz George vor einem Monat, die Angeklagten wegen der zusätzlichen Ordnungswidrigkeiten von Diebstahl oder versuchtem Diebstahl anzuklagen – in Wirklichkeit Verbraucherbetrug. »Wir tun das, um uns selbst zu bedecken«, sagte Harvey. 'Es wurden Bedenken geäußert, ob wir in einigen Fällen die Ladung von {nicht kontrollierten gefährlichen Substanzen} anbringen könnten.'