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DROGENFIRMEN SANDOZ, CIBA-GEIGY ZUM ZUSAMMENSCHLUSS

Zwei große Schweizer Pharmaunternehmen gaben gestern bekannt, dass sie planen, zu einem milliardenschweren Deal zu fusionieren, der nach Angaben der Unternehmen den zweitgrößten Pharmakonzern der Welt schaffen wird.

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Ciba-Geigy Ltd. und Sandoz AG, beide mit Sitz in Basel, Schweiz, gaben gestern Abend bekannt, dass das neu fusionierte Unternehmen mit einem Jahresumsatz von mehr als 29 Milliarden US-Dollar auf Novartis heißen wird.

Die Fusion wird durch einen steuerfreien Aktientausch zwischen den beiden Unternehmen vollzogen, obwohl ein Sprecher dem Deal keinen Dollarwert beimessen würde.

Die Transaktion ist die jüngste in einer Reihe von Fusionen in der Arzneimittelindustrie, bei der die Gewinnmargen durch Bemühungen zur Kontrolle der Gesundheitskosten geschmälert wurden und Arzneimittelunternehmen nach Partnern mit gut sortierten Medikamentenpipelines in der Entwicklung gesucht haben.

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Die beiden Arzneimittelhersteller vereinen ihre Expertise in der Biotechnologie, von der viele Branchenführer glauben, dass sie der Schlüssel zu wichtigen neuen Arzneimitteln im nächsten Jahrhundert sein wird.

Ciba-Geigy hält 49,9 Prozent der Anteile an einem führenden Biotech-Unternehmen, Chiron Corp. aus Emeryville, Kalifornien. Und Sandoz zahlte letztes Jahr 295 Millionen US-Dollar für den Kauf von Genetic Therapy Inc. aus Gaithersburg, einem Unternehmen, das Informationen über den menschlichen genetischen Code nutzt, um neue Medikamente entwickeln.

Wenn die Aktionäre der Transaktion zustimmen, werden die Aktionäre von Sandoz 55 Prozent und die Aktionäre von Ciba-Geigy 45 Prozent des neuen Unternehmens besitzen. Der Nennwert der neuen Aktien wird 16,60 US-Dollar betragen, sagte ein Sprecher von Ciba-Geigy.

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Der Vorsitzende von Ciba-Geigy, Alex Krauer, wird Vorsitzender von Novartis. Präsident wird Daniel Vasella, Chief Operating Officer der Pharmasparte von Sandoz.

Ciba-Geigy, das weltweit 83.000 Mitarbeiter beschäftigt, erzielte im vergangenen Jahr einen Umsatz von 17,3 Milliarden US-Dollar. Sandoz, das 60.000 Mitarbeiter beschäftigt, erzielte einen Umsatz von 11,8 Milliarden US-Dollar.

Der Wert der 29 Millionen ausstehenden Aktien von Ciba-Geigy betrug gestern 32 Milliarden US-Dollar, sagte ein Unternehmenssprecher.

Im vergangenen Jahr erwarb Glaxo Holdings PLC Wellcome PLC in einem 14,3-Milliarden-Dollar-Deal, wodurch das größte Pharmaunternehmen der Welt entstand. Ebenfalls letztes Jahr fusionierte Upjohn Co. mit Pharmacia AB zu einem 6,8-Milliarden-Dollar-Deal. Im Jahr zuvor erwarb American Home Products Corp. American Cyanamid Co. für 9,7 Milliarden US-Dollar.