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Duell mit O'Neal, aber Spiel mit Yao

Raketen 108, Lakers 104

Wochenlang ging es um Größe, Stärke und Macht, um Yao Ming und Shaquille O'Neal und ob der 7-Fuß-5-Rookie aus China die Dominanzmauer knacken könnte, die jahrelang das 7:1 O'Neal hat unbestritten patrouilliert.

Doch als sich die Houston Rockets und die Los Angeles Lakers heute Abend endlich im Compaq Center trafen, stand der Mann, der über den Berg des Hypes sprang, um die Rockets zu einem aufregenden 108-104-Überstundensieg zu treiben, nur 6-3. Steve Francis hatte ein Karrierehoch von 44 Punkten, darunter ein 25-Fuß-Dreier, der das Spiel am Ende der Regulierung verband, und obwohl O'Neal und Yao sich für einen Großteil des Abends neutralisierten, hatten sie sicherlich auch viel zu tun in den letzten Minuten des Spiels sagen und die Nacht mit dem Gefühl einer Unterhaltung verlassen, die gerade erst begonnen hatte.

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'Ich wusste, dass es ein schwieriges Spiel für Yao werden würde, da er zum ersten Mal gegen Shaq antrat Fleisch des Spiels, selbst wenn Yao auf der Bank saß, wie er es für große Teile des zweiten und dritten Viertels war.

Es war eine deutliche Veränderung seit Beginn der Nacht, als Yao, 22, O'Neal (30) in den ersten drei Minuten des Spiels dominierte und eine Reihe von O'Neal-Schüssen blockte, während er selbst sechs Punkte in Folge erzielte . Eine leichte Verletzung an einem von Yaos Fingern schien ihn jedoch zu bremsen und ein Dangling Dunk von O'Neal startete einen 17:0 Lakers-Lauf.

'Ich habe noch nie einen Spieler wie ihn getroffen', sagte Yao, und erst im vierten Viertel konnte er sich wieder wirklich mit O'Neal anlegen. Die beiden beteiligten sich auch an der Verlängerung, O'Neal mit einigen sauberen Freiwürfen und Yao mit einem Slam Dunk, der die Führung der Rockets 10 Sekunden vor dem Ende endgültig eröffnete. Und während Francis die Konstante während eines Spiels war, in dem Lakers Kontrapunkt Kobe Bryant 22 Punkte erzielte, war die Leistung ein guter Hinweis darauf, wie Yao (10 Punkte, 10 Rebounds, 6 abgewehrte Schüsse) O'Neal (31 .) angreifen konnte Punkte, 13 Rebounds, 0 Blöcke) in die Zukunft.

'Er ist ein guter Spieler und ein ziemlich netter Kerl', sagte O'Neal hinterher und bemerkte, dass sein langsamer Start auf die Tatsache zurückzuführen war, dass Yao 7-5 ist und jeder seine Schüsse blockiert.

Sicherlich war der Start elektrisierend für Yao und eine bemerkenswerte Leistung, wenn man bedenkt, wie schwer es für dieses Spiel war, den Turm des Aufbaus zu erklimmen, der ihm vorausgegangen war. Seit Monaten umkreisen sich O'Neal und Yao, zuerst humorvoll, als O'Neal darüber scherzte, Yao mit dem Ellbogen in die Nase zu stoßen, und dann nicht so humorvoll, als O'Neal kontroverse Kommentare über Yao mit einem falschen chinesischen Akzent machte .

Kokosmilch vs Sojamilch

O'Neal hat sich seitdem für seine Äußerungen entschuldigt und sich selbst als 'Idiotenscherz' bezeichnet, aber die Kontroverse löste sich nie auf NBA soll eingreifen.

Ein Mann hielt sogar ein Schild mit der Aufschrift 'Senator Shaq Lott' hoch, eine Vorstellung, die einige von O'Neals Teamkollegen zum Lächeln brachte. 'Seine Teamkollegen protestieren ab und zu gegen ihn, aber das passiert normalerweise hinter verschlossenen Türen', sagte Rick Fox von den Lakers.

Später am Tag veröffentlichte die Liga eine Erklärung, in der es heißt: „Die NBA hat Shaquille O’Neals Kommentare überprüft und sie als unsensibel, wenn auch nicht absichtlich gemein“ befunden, und nach dem Spiel kündigte O’Neal an: „Yao ist mein“ Bruder, Asiaten sind mein Bruder.'

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Liga-Beamte wiesen auch darauf hin, dass die Person, die von den Kommentaren am wenigsten beleidigt schien, Yao selbst war, und tatsächlich hat Yao jede Kontroverse heruntergespielt. In den letzten Wochen hat er O'Neal um Rat gefragt, wie man ein Auto an seinen übergroßen Körper anpassen kann, und laut Lakers-Coach Phil Jackson lud er O'Neal am Donnerstagabend auch zum Abendessen in sein Haus ein. (O'Neal, dessen Familie in Houston lebt, konnte es nicht schaffen, obwohl er sich alle Mühe gab, Yao vor dem Spiel die Hand zu schütteln.) 'Einige Leute haben einige der Bemerkungen, die Shaquille gemacht hat, verärgert und das hat mehr Fokus auf dieses Spiel“, bemerkte Jackson nach der morgendlichen Schießerei, obwohl das Match für ihn schon allein im Basketball-Sinn interessant genug war.

„Ein Matchup mit Shaquille wurde noch nie als Einzelkampf bestritten – gegen diesen Mann brauchte man immer drei, nicht nur einen. Aber weil Yao in der Offensive so großartig gespielt hat, haben wir alle geschaut, wie er sich am anderen Ende des Feldes gegen O'Neal schlagen wird.'

Am Ende ging es ihm gut. Und Franziskus auch.

'Ich kann nur sagen, dass ich dem Team heute geholfen habe', sagte Yao. 'Aber wie alle gesehen haben, ist er immer noch ziemlich stark.'

Pfefferspray vs Bärenspray

Rockets' Yao Ming, 22, erzielt zu Beginn des ersten Viertels sechs Punkte, blockt die ersten 3 Schüsse von Shaquille O'Neal und erzielt dann erst im vierten Viertel ein Tor. 'Ich habe noch nie einen Spieler wie ihn erlebt', sagte Yao Ming von Rockets von Shaquille O'Neal. 'Yao ist mein Bruder, Asiaten sind mein Bruder', sagte O'Neal.