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Der Flughafen Dulles hat seine Wurzeln in der ländlichen schwarzen Gemeinde Willard

Der Dulles International Airport feiert heute sein 40-jähriges Bestehen. Im Gegensatz zu seinen anderen bedeutenden Geburtstagen wird es keine Feier geben. Aber der Tag erinnert mich an das 10-jährige Jubiläum des Flughafens, eine Gala namens 'Transpo'.

Eine der Hostessen war damals eine junge Afroamerikanerin, und als die Gäste herumliefen, fragte eine sie: 'Wo ist Dulles?' Sie hielt inne, lächelte und sagte: 'Na, natürlich bei Willard.'

Ich erwähne ihre Rasse, weil Willard größtenteils eine schwarze Gemeinschaft war, und es ist zweifelhaft, dass ein junger Weißer diese Antwort gegeben hätte. Er oder sie hätte wahrscheinlich Chantilly gesagt, denn Post, die den Flughafen verließ, trug dann einen Chantilly-Stempel.

Willards Blütezeit war längst vorbei, aber Oldtimer konnten sich an seinen Laden erinnern, der von 1900 bis 1907 von Samuel Emerson Horn und den Postmeistern Harvey W. Cockerille und Frederick W. Bohrer geführt wurde.

Joseph Edward Willard, nach dem das Dorf benannt wurde, war von 1893 bis 1901 Delegierter von Fairfax County bei der Generalversammlung von Virginia von der Fairfax-Leitung. Mehr Leute aus Fairfax als Loudoun handelten in Horns Laden und bekamen ihre Post im Postamt von Willard.

Willard galt auch als einer der reichsten Männer Virginias, und diejenigen, die an seinem Haus mit 14 Schlafzimmern auf einem 50 Hektar großen Anwesen in der Stadt Fairfax vorbeikamen, glaubten sicherlich an diese Behauptung. Das Geld kam von seinem Vater, Joseph Clapp Willard, dem Washingtons Willard Hotel gehörte.

Der jüngere Willard wurde 1901 Vizegouverneur von Virginia, aber nach dem dritten Platz im Dreikampf um das Amt des Gouverneurs im Jahr 1905 musste er sich mit dem Posten des State Corporation Commissioner begnügen.

Das Schicksal von Willard, dem Dorf, folgte dem von Willard, dem Mann. Bohrer schloss das Postamt am 30. April 1907, und Rural Free Delivery Spediteure aus Herndon und Sterling übernahmen.

Ernest G. Beard war der Briefträger von Sterling, und sein Buggy hielt zuerst an Coleman's Corner, dem Haupteingang von Sterling und Herndon in die Willard-Gegend. Der Friedhof von Coleman markierte diese Kreuzung, und um ihn herum befand sich die über 700 Hektar große Mais-, Weizen- und Rinderfarm von Philip J. Coleman.

Coleman erlangte bald lokale Berühmtheit als Aufseher im Amtsbezirk Broad Run, der dann ganz Lower Loudoun, westlich bis Goose Creek und die heutige Route 15 umfasste. Coleman leitete auch die Demokratische Partei in Lower Loudoun.

In Lower Loudoun und Western Fairfax ebenso bekannt wie Coleman waren die Blevins-Brüder. James Garfield Blevins war der Zahnarzt in der Gegend, und Marion Blevins war der Mann, der die Schmerzen nach einer Extraktion lindern konnte.

Marion war eine Agentin von W.T. Raleigh, und Raleigh's stellte eine Vielzahl von patentgeschützten Medikamenten, Pillen, Extrakten und Pulvern für Mensch und Tier her. Marion trug sie zuerst zu Pferd und dann in einem Ford-Pickup – insgesamt 50 Jahre – selbst nachdem er 1945 nach Lincoln gezogen war.

In der Nähe der Willard-Kreuzung befanden sich die kleinen Familienverbreitungen ehemaliger Sklaven und ihrer Nachkommen – Nathaniel Corum, Joe Johnson, Joe Holmes, Charles Newman, Lafayette und Henry Robinson, Eldridge Smith und Arthur Thomas.

Diese Männer bewirtschafteten auf ihren wenigen Hektar, die ein Maisfeld, einen großen Gemüsegarten, Hühner und Schweine, eine Milchkuh, eine Färse und vielleicht ein Ochsen umfassten, eine ausreichende Landwirtschaft. Sie schnitten auch Brennholz und verarbeiteten die feineren Stücke zu Fassdauben, Eisenbahnschwellen und Axt- und Beilgriffen.

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Sie arbeiteten als Landarbeiter und teilten Coleman, Will Creighton, Fred Keller, Arthur und Matthew Middleton und Phil Sowers, um nur einige der großen Farmbesitzer zu nennen.

Im Mittelpunkt des schwarzen Willard stand die Shiloh Primitive Baptist Church, ein kleines Gebäude mit Wetterschutzwänden, das 1899 von ihren Mitgliedern erbaut wurde. Elder James Farr von der Cub Run Primitive Baptist Church in der Nähe von Centreville war Shilohs erster Prediger.

Nur wenige würden sich an Farr erinnern, denn 1901 wurde Elder James Bailey aus Occoquan in Prince William County Prediger. Er war damals 21 Jahre alt und würde bald Kreispastor für jede schwarze Primitive Baptist Church von Occoquan im Norden bis nach West-Fairfax und Lower Loudoun werden. 1976 endete sein Pastorat im Alter von 95 Jahren.

In der Nähe von Shiloh, normalerweise nur Willard Church genannt, stand die Willard School, ein Einzimmer-Wohnzimmer aus den 1890er Jahren, das mit holzverkleideten Wänden mit Nut und Feder im Inneren fein gebaut war.

Nachdem sich die unteren Loudoun-Schulen für schwarze Kinder 1948 in der Oak Grove School aus Ziegeln konsolidiert hatten, wurde die Willard School aufgebockt, an die Dreschmaschine von John B. Hornbaker angehängt und fünf Kilometer nördlich zu Eugene Beard gerollt, der nicht mit Ernest G. It verwandt war verbrachte dort seine letzten Jahre als Nebengebäude in der Nähe von Coleman's School, dem Einzimmerer der weißen Kinder.

Die Kinder von Willard, weiß und schwarz, hätten sich an Gussie und Edward Neman Fitzhugh erinnert. Sie heirateten 1913 im Haus von Eugene Beard, übernahmen Horns alten Laden und wohnten im Obergeschoss und hinter dem L-förmigen Gebäude. Kinderlos wurden sie Eltern aller Kinder aus der Nachbarschaft, gaben ihnen zusätzliche Pfennigbonbons und ließen sie zu Hause bleiben. Das endete 1930, als der Willard-Laden ein Opfer der Depression wurde.

Gegenüber dem Laden wohnte Annie Middleton. „Miss Annie“, wie sie von allen genannt wurde, war auch als „Engel von Willard“ bekannt. Sie war die Beruhigung eines verletzten Fingers, die Vorbereitung eines Mittagessens für ein Kind, das vergessen hatte, eines mitzubringen, oder für das Kind, dessen Eltern sich die zusätzliche Mahlzeit nicht leisten konnten. Spät im Leben heiratete Annie einen Mr. Brogden.

Flora Croson lebte etwa eine halbe Meile westlich der Willard Church. Miss Flora war die letzte Haustelefonistin von Gales Hutchisons Prince William Telephone Co., die auch Lower Loudoun und das weit westliche Fairfax bediente.

Floras Haus hieß »The Central«, und ein einziges Klingeln brachte sie zur Telefonzentrale. Dann verband sie den Anrufer mit dem Teilnehmer, der für den Dienst S5 im Monat bezahlte. Jeder Teilnehmer hatte eine spezielle Reihe von Klingeltönen – vielleicht zwei kurze und ein langes –, die ihn oder sie zum Telefon brachten. Aber jeder Teilnehmer hörte das Klingeln. Um zu lauschen, musste man das Telefon sehr vorsichtig abnehmen, um kein Rauschen in der Leitung zu erzeugen.

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Der schwarz-weiße Willard kam jeden Sommer zusammen, wenn die „Medizin-Show“ und die Minnesänger an die Kreuzung kamen. Sie stellten sich auf einem Feld auf, bauten eine beplankte Plattform und drapierten sie und eine Kulisse mit Leinwand.

Auf der Bühne stand der Medizinmann, der manchmal Sänger und Komiker war, manchmal Pitchman für patentgeschützte Medikamente, oft mit Alkohol versetzt. Zwischen den Acts schlenderten Minnesänger durch die Menge, spielten Geigen und Banjos und verhöhnten „New Life“ und „Golden Oil“, Namen für Pillen und Elixiere, die der Pitchman rühmte.

Willard änderte sich mit dem Aufkommen des Flughafens – Blue Ridge Airport, also 1938. Es war der erste Flughafen in Loudoun County, der eine Virginia-Charter erhielt, die seinem Gründer Harry A. Sager Jr. gewährt wurde, der das Fliegen erlernte als er Schüler der Herndon High School war. Sager wählte den Namen, weil der Flughafen der erste Ort war, von dem aus die Berge zu sehen waren.

Sager pachtete Land etwa eine Meile nördlich der Willard-Kreuzung für 50 Dollar im Monat von Otho Kirkwood und fertigte zwei Grasstreifen in Form eines X an. Er hatte drei Flugzeuge am Flughafen, zuerst eine Piper Cub J-2 für 300 Dollar gekauft, dann eine Piper J-3 und dann eine Stinson MS8-A. Auf dem Feld standen zwei Hangars und manchmal fünf weitere Flugzeuge, deren Betreiber dem Blue Ridge Flying Club angehörten.

Blue Ridge war damals einer von zwei Flughäfen in Loudoun. Das andere, Wallace Georges Feld, entlang der Edwards' Ferry Road östlich von Leesburg, wurde nicht vom Staat gechartert.

Die anderen Flughäfen im Raum Washington, von Norden nach Süden, waren George Brinkerhoffs College Park, wo Sager das Fliegen lernte; Hoover Field, der Verkehrsflughafen auf dem Gelände des Pentagon; Franklin Reids Beacon Airport in Alexandria; und Hybla Valley, nördlich von Fort Belvoir im Fairfax County. Der Nationale Flughafen wurde im Juni 1941 eröffnet.

Der Blue Ridge Airport musste Anfang 1942 schließen. Dekrete des Zweiten Weltkriegs sahen eine 24-Stunden-Bewachung aller einsatzfähigen Flugzeuge oder die Entfernung ihrer Propeller in der Nacht vor. Sager, der bald beim U.S. Air Transport Command sein würde, konnte sich die Arbeitskräfte nicht leisten.

Der Erfolg der Luftwaffe und die Fülle an Piloten und Flugzeugen nach dem Krieg waren Faktoren, die 1948 zur Suche nach einem zweiten internationalen Flughafen für Washington führten.

Die Civil Aeronautics Administration (CAA) begann ernsthaft mit der Erkundung von drei Standorten: Burke und Annandale in Fairfax County und Willard, das sie Chantilly nannte, an der Grenze zwischen Fairfax und Loudoun.

Im Sommer 1951 wurde Burke ausgewählt und der Erwerb von Grundstücken begann. Aber Proteste der Anwohner und die wachsende Erkenntnis, dass die Vororte schneller als erwartet expandierten, veranlassten die CAA, ihre Entscheidung zu überdenken. Während der nächsten sechs Jahre waren die Andrews Air Force Base, das Gebiet Pender in Fairfax County fünf Meilen südöstlich von Willard und der heutige Baltimore-Washington International Airport die alternativen Standorte der CAA, wobei Chantilly immer noch im Rennen war.

Schließlich wählte Präsident Dwight D. Eisenhower im Januar 1958 Chantilly aus. In Wirklichkeit wurde der Standort von seinem Sonderberater für Luftfahrt, dem pensionierten Generalleutnant Elwood R. 'Pete' Quesada, ausgewählt. Eisenhower schätzte das Urteil des ehemaligen Kommandanten der Jagdflieger des Zweiten Weltkriegs.

Ohne öffentliche Anhörungen schickte die Bundesregierung Anfang September 1958 Verurteilungsschreiben an alle 87 Landbesitzer im Willard-Gebiet, und die Briefe kamen wie ein Blitz. Viele Grundbesitzer gründeten einen Bürgerverein, der sich jedoch auflöste und jeder einzelne Kurse absolvierte. Mehrere angeheuerte Anwälte, die ein Drittel von allem nahmen, was über dem Verurteilungspreis lag.

Die Regierung zahlte durchschnittlich 500 Dollar pro Morgen, und mehr als 300 Gebäude wurden planiert. Zwischen Januar 1959 und April 1961 verpfändeten die 87 Grundbesitzer 9.800 Morgen Land an die Regierung. Shiloh Church erhielt 4.000 Dollar, und die Gemeinde und der Kirchenfriedhof wurden an den heutigen Ort in der Nähe von Conklin verlegt, an den mehrere andere schwarze Familien aus der Gegend von Willard gezogen waren.

Im Juni 1959 hatten die 9.800 Hektar einen Namen. Sager, damals leitender Pilot bei Eastern Airlines, hatte Quesada geschrieben und vorgeschlagen, den Flughafen Blue Ridge zu nennen. Aber Quesada wählte Dulles aus, um dem Außenminister John Foster Dulles zu gedenken, der einen Monat zuvor gestorben war und gerne geflogen war. Um weiteren Namensvorschlägen zuvorzukommen, recherchierten die Mitarbeiter des verstorbenen Sekretärs seine Reisetagebücher, die 559.988 Meilen anführten, davon 400.000 außerhalb des Landes.

Während des Landerwerbs befragte die Federal Aviation Agency (im Januar 1959 die Nachfolge der CAA) Unternehmen, um Dulles als weltweit ersten Flughafen zu planen, zu entwerfen und zu bauen, der nur Jets abfertigte. James A. Wilding, seit 1979 Präsident der Metropolitan Washington Airports Authority, war ein Juniormitglied des Einstellungsteams, das, wie er mir sagte, vor kurzem für den Architekten Herbert Howell und die Ingenieure Earl Heist und Merle Hemphill „die drei Hs“ genannt wurde.

Wilding, der gerade seinen Abschluss an der Katholischen Universität gemacht hatte, gehörte nicht zu den Interviewern, erinnerte sich aber daran, dass seine Kollegen „den unglaublichen Eindruck“ beschrieben hatten, den das New Yorker Tiefbauunternehmen Ammann & Whitney, Erbauer der George Washington- und Verrazano-Narrows-Brücken, gemacht habe.

Wilding erzählte mir, dass der in Finnland geborene Architekt Eero Saarinen, ein Mitglied des Ammann-Teams, der letzte war, der während der Interviews sprach. Whiting paraphrasierte Saarinen mit den Worten: „Boyd Anderson [ein Partner von Ammann] hat Ihnen alles über die technischen und strukturellen Aspekte, seine Knochen, erzählt. Robert McDonald [ein anderer Partner] hat mit Ihnen über die mechanischen und elektrischen Aspekte, das Herz und das Nervensystem gesprochen. Und ich werde mit Ihnen über seine Seele sprechen.'

Dulles' Seele war das Terminal von Saarinen, das von vielen als einem Vogel im Flug ähnlich beschrieben wurde, da der hohe Kontrollturm zwischen den Flügeln des Gebäudes seine Position zu ändern scheint, während man sich dem Terminal nähert. Saarinen hat im Terminal auch einen inneren „Himmel“ geschaffen, da seine konkave Decke die Startbahn eines Flugzeugs simuliert.

Wilding sagte, dass 'Saarinen zum ersten Mal in diesem Land die Funktionen 'Luftseite' und 'Landseite' des Flughafens getrennt hat, wobei Landseite Ticketing und Gepäckkontrolle bezeichnet.

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„Saarinen und die Firma Ammann hatten die Idee, Passagiere über mobile Lounges zu den Flugzeugen zu befördern“, sagt er. 'Wenn das Terminal lange Finger hätte [um Leute zu den Flugzeugen zu bringen], wäre es nicht so mächtig gewesen.' Saarinen, die den Flughafen nicht mehr erlebte, nannte das Terminal 'das Beste, was ich je gemacht habe'.

Die landseitigen Funktionen in den frühen Jahren beaufsichtigte Charles Waddell, der zu verschiedenen Zeiten Besatzungs- und Flugpläne sowie Passagierbeziehungen für American Airlines betreute. Waddell wurde Senator des demokratischen Staates und diente von 1971 bis 1998 für Loudoun und Western Fairfax.

Waddell kam 1951 zum National Airport, frisch von der Braselton (Ga.) High School, wo er mit 1,80 m ein Star-Stürmer in einem Basketball-Meisterschaftsteam war. Waddell wechselte nach Dulles, als es am 17. November 1962 eröffnet wurde, und die ersten kommerziellen Flüge landeten zwei Tage später.

Waddells Bruder, Myron 'Rube' Waddell, benannt nach dem linkshändigen Pitcher von Philadelphia Athletics, hatte bei National gearbeitet und in Sterling gelebt.

»Er wollte raus aus der Hektik, und so zog Rube nach Sterling und trug die Landpost durch das Viertel Willard«, erzählte mir Charles. 'Sie haben Dulles auf seiner Postroute gebaut.' Die Brüder standen sich nahe, und so zog Charles auch auf die nahe gelegenen Broad Run Farms.

'Wir hatten jeden Tag drei [Flüge] rein und drei raus: Flug 58 von Dallas, 76 von Los Angeles und 77 von L.A., das ist der Flug, der das Pentagon am 11. September 2001 erreichte.' Seine Nummer wurde zurückgezogen.

'Die anderen Fluggesellschaften, die zuerst von Dulles aus operierten - ich erinnere mich an Braniff, Eastern, Pan American, Piemont und United', sagte Charles. »Sie sind alle weg, außer United.

»Ich erinnere mich, wie ich mit den Jungs in einem der Blockhäuser gesessen habe«, sagte er und bezog sich dabei auf die Einsatzbüros auf den Start- und Landebahnen. »Hier kommt dieser Pickup, der einen Wohnwagen über zwei aktive Start- und Landebahnen zieht. Er hatte West-Virginia-Tags. Er bleibt vor uns stehen und sagt: ‚Sagen Sie Leute, können Sie mir sagen, wie ich nach Chantilly komme?'

»Also haben wir ihm gesagt, er solle aus Gate 4 rausgehen und dann rechts abbiegen. Der Kontrollturm hat Cain angehoben, aber damals gab es keinen [Flug-]Verkehr, und es war entweder Gate 4 oder wieder zurück über die Start- und Landebahnen.'

Der Name Dulles machte Probleme. Charles erinnerte sich daran, Passagiere nach Dallas umzuleiten, die irrtümlicherweise in Dulles ausgestiegen waren. An einem Maitag erschien ein Passagier im Büro meiner Frau Annette in der alten Leesburg Elementary School.

„Sie ging barfuß und mit ihren hochhackigen Slingbacks in der Hand die Stufen hinauf“, erinnerte sich meine Frau. »Wie sie an einen zufälligen Ort wie die Wirt Street gekommen ist, werde ich nie erfahren. Sie war von Dulles, wo ihr Flugzeug gelandet war, mitgenommen worden, nachdem die Stewardess den Flughafennamen bekannt gegeben hatte. Da es ein heißer Tag war, stand meine Tür zur Straße offen, und diese dämliche junge Dame erzählte mir, sie sei aus Newark geflogen.

'Also rief ich ihre Mutter in Jersey an, die mir sagte, was hätte passieren sollen, dann fuhr ich sie zurück zum Flughafen und wies sie zur Reisehilfe.'

Ähnliche Vorfälle führten dazu, dass ich den Flughafen „Washington Dulles International Airport“ auf einer Karte nannte, die ich zum 20-jährigen Jubiläum des Flughafens erstellt hatte. Winn Porter von Paeonian Springs, ein Mitglied des Komitees für Dulles, einer Gruppe von Führungskräften, die den Flughafen beaufsichtigten, sagte mir, ich solle mir einen neuen Namen ausdenken. 1984 nahm der Kongress diesen Namen offiziell an.

Ein Zitat ist mir immer im Gedächtnis geblieben, wenn über die Anfangsjahre des Flughafens gesprochen wird. Zwei Tage vor Präsident John F. Kennedys engagiertem Dulles am 17. November 1962 fasste J. Terry Hirst vom Loudoun Board of Supervisors die Gefühle eines Großteils des ländlichen unteren Loudoun, des westlichen Fairfax und des oberen Prince William zusammen.

Hirst sprach von Gewerbe und Industrie, die demnächst dem Flughafen beitreten würden: „Ja, die Industrie zahlt Steuern, hohe Steuern an die Länder und den Bund. Es wird der Landkreis sein, der für den Bevölkerungsboom bezahlt.'

Eugene Scheel ist Historiker und Kartograph in Waterford.

Präsident John F. Kennedy und der ehemalige Präsident Dwight D. Eisenhower waren 1962 Teil der Einweihungszeremonien des Flughafens. Eisenhower hatte den Standort für den Flughafen 1958 ausgewählt. Der Dulles International Airport wurde aus Hektar Land in Virginia gebaut. Oben, im Jahr 1962, steht der Bau der Start- und Landebahn kurz vor der Fertigstellung. Der Flughafen wurde am 17. November 1962 eröffnet.