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Dungy, Edwards Tangle in einer Familienangelegenheit

Das Telefongespräch fand etwa eine halbe Stunde vor den Teambesprechungen der Indianapolis Colts und New York Jets am Montag statt. Warum jetzt aufhören? Immerhin ist der Anruf für Colts-Coach Tony Dungy und Jets-Coach Herman Edwards ein wöchentliches Ritual, seit sie ihren Traum verfolgten, NFL-Cheftrainer zu werden.

In dem 20-minütigen Chat dieser Woche konnten die Trainer nicht umhin, sich an ihre erste Begegnung (1977 beim Hula Bowl), ihre Tätigkeit als Assistenten bei den Kansas City Chiefs (1990-91) und die Zeit, als Dungy Edwards überredete, zu erinnern eine Karriere als General Manager aufgeben, um zu Dungys Mitarbeitern in Tampa Bay (von 1996 bis 2000) zu wechseln.

Nachdem die Trainer am Montag gesprochen hatten, übergaben sie ihren Frauen die Telefone und sie planten, heute in einem Playoff-Spiel der ersten Runde im Giants Stadium gegeneinander zu trainieren.

Es ist das erste Mal in der Geschichte der NFL, dass sich Teams, die von afroamerikanischen Cheftrainern gecoacht werden, in der Nachsaison treffen. Und während Dungy, 47, und Edwards, 48, die Bedeutung anerkennen – 'Was würde Fritz Pollard jetzt sagen?' fragte Edwards und bezog sich auf den ersten schwarzen Cheftrainer der NFL – die Trainer werden mehr von familiären Bindungen gezogen.

'Es ist wie eine Familie, die damit prahlt', sagte Dungy diese Woche.

Edwards sagte: „Es ist, als würden zwei Brüder Basketball spielen. Du gehst in den Hinterhof und spielst. Und wenn es mit dir vorbei ist, setzt du dich um den Tisch und redest darüber.'

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Dungy und Edwards, die sich bis zum heutigen Spiel nicht mehr unterhalten wollten, teilen eine Freundschaft, die vor mehr als 25 Jahren auf Hawaii begann, als Dungy Quarterback an der University of Minnesota und Edwards Cornerback für San Diego State war. Nach dem Hula Bowl spielten die Teams erneut im Japan Bowl – die Spieler verbrachten also zwei Wochen zusammen.

'Aus irgendeinem Grund haben Tony und ich uns einfach verstanden', erinnerte sich Edwards, dessen Jets acht ihrer letzten neun Gegner auf 21 Punkte oder weniger gehalten haben. „Wir waren keine großen Ausgeh-Jungs, also hingen wir ab und fingen an zu reden.

„Tony war einzigartig für mich, weil er ein . . . schwarzer Quarterback. Und damals waren es nicht viele.'

Sie ließen sich nicht vom Mangel an schwarzen Cheftrainern abschrecken und von der Tatsache, dass keiner von einem NFL-Team eingezogen wurde. Dungys NFL-Karriere dauerte drei Spielzeiten; er war von den Pittsburgh Steelers zum Cornerback geworden, angeblich weil die Position seinen Talenten besser entsprach. Edwards blieb 10 Jahre in der NFL, die ersten neun Spielzeiten in Philadelphia.

Als Dungy 1990 von den Kansas City Chiefs als Defensive Backs Trainer eingestellt wurde, engagierte er Edwards als Scout. Im folgenden Jahr verließ Dungy die Minnesota Vikings, um Defensive Coordinator zu werden und Edwards wurde zum Defensive Backs Trainer befördert. Als Dungy 1996 Cheftrainer der Bucs wurde, stellte er Edwards als Defensive Backs Coach ein. Edwards lehnte das Angebot zunächst ab, weil er ein Jahr zuvor umsteigen musste – er wurde Scout –, um eine GM-Karriere zu verfolgen. Aber Edwards gab Dungys Beharren nach.

„Wir haben die gleichen Philosophien. Die gleichen Dinge sind uns wichtig“, sagte Dungy, der in seiner ersten Saison als Colts-Trainer das Team von einem der schlechtesten Defensivteams der Liga in der vergangenen Saison zu einem der besten gemacht hat. „Wir sind beide Old-School-Fußballer, und es ist wichtig, professionell zu sein.

„Es wird nicht viele Geheimnisse geben. Ich kenne Hermann; Er kennt mich.'

Edwards verließ Dungy nach der Saison 2000, um Cheftrainer der Jets zu werden. Mit einem Rekord von 19-13 in der regulären Saison haben die Jets die Playoffs in beiden Saisons von Edwards erreicht.

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Obwohl er Tampa Bay zu drei Spielen in Folge in den Playoffs führte, wurde Dungy im vergangenen Januar nach einer Niederlage in der ersten Runde gegen die Philadelphia Eagles von den Bucs entlassen. Er wurde schnell von den Colts angeheuert.

Edwards lernte einige seiner besten Coaching-Lektionen von Dungy. In dieser Saison starteten die Jets 2-5 und schienen bereit zu implodieren. In einem ihrer wöchentlichen Anrufe riet Dungy Edwards 1996, aus ihren Erfahrungen zu lernen.

»Vergiss 0-7 nicht«, sagte Dungy zu Edwards.

In diesem Jahr eröffnete Tampa Bay die Saison 0-5, schaffte es aber, 6-10 zu beenden. Ein Jahr später waren die Bucs 10-6.

Obwohl ihr Ansatz beim Coaching ähnlich ist, spielte Edwards in Tampa die Rolle des schlechten Polizisten. Dungy war so sanftmütig, dass die Spieler schworen, dass ihr Cheftrainer nie fluchte. Edwards 'ist ein viel feurigerer Typ als ich', sagte Dungy diese Woche. 'Das war eine schöne Balance in Tampa.'

Ein weiterer Unterschied besteht darin, dass Edwards weniger konservativ ist: Dungy bevorzugt eine Ballkontrolloffensive, Edwards mag eine offene Offensive.

Diese Woche erinnerte sich Edwards daran, Dungy in Tampa gelegentlich eine riskantere Offensive empfohlen zu haben. Dungy würde ausnahmslos – und höflich – die Idee zunichte machen.

« »Okay, du hast recht«, erinnert sich Edwards. « »Sie sind der Cheftrainer. Ich bin der Assistent.' '

Aber jetzt sind Dungy und Edwards Cheftrainer, schwarze Cheftrainer, die NFL-Geschichte schreiben werden, sowie Freunde, die sich gegenseitig als 'wie Brüder' betrachten. Bald wird es ein weiteres Telefonat geben.

Colts Coach Tony Dungy, links, Jets Coach Herman Edwards kennen sich seit mehr als 25 Jahren. 'Wir sind beide Old-School-Fußballspieler, und es ist wichtig, professionell zu sein', sagte Dungy. »Ich kenne Hermann; Er kennt mich.'