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Earnhardt-Autopsiefotos sind tabu

Der Oberste Gerichtshof hat gestern eine Berufung einer von Studenten geführten Zeitung abgelehnt, die Autopsiefotos des Rennfahrers Dale Earnhardt wollte.

Die Zeitung hatte die Verfassungsmäßigkeit eines nach Earnhardts Tod erlassenen Gesetzes in Florida angefochten, das der Öffentlichkeit den Zugang zu Autopsiebildern verwehrte.

Vor dem Gesetz hatte Florida der Öffentlichkeit 90 Jahre lang ohne Probleme erlaubt, die Fotos zu sehen, sagte Anwalt Thomas Julin den Richtern in einer Akte im Namen des Independent Florida Alligator.

Er sagte, der Zugang sei verwendet worden, um Nachlässigkeiten oder kriminelle Aktivitäten von Gerichtsmedizinern aufzudecken.

Der Alligator, eine unabhängige Zeitung, die von Studenten der University of Florida betrieben wird, suchte nach den Fotos, als Fragen aufkamen, wie der Rennfahrer starb und ob eine bessere Sicherheitsausrüstung ihn hätte retten können.

Der siebenfache Winston-Cup-Champion starb am 18. Februar 2001, als sein Auto in der letzten Kurve beim Daytona 500 gegen die Wand prallte. Ärzte sagten, er sei sofort an Kopfverletzungen gestorben.

Die Anwälte von Earnhardts Witwe Teresa sagten, dass das Urteil des Gerichts gegen die Zeitung keine bundesverfassungsrechtlichen Fragen betreffe und der Oberste Gerichtshof sich da raushalten sollte.

Laut der Interpretation der Zeitung über das Recht auf freie Meinungsäußerung sagten die Anwälte: 'Der Erste Verfassungszusatz hört auf, ein Bollwerk der Freiheit zu sein, und verwandelt ihn stattdessen in einen nuklearen Sprengkopf, der verwendet wird, um genau die Freiheit auszulöschen, die er schützen sollte.'

Befürworter des Gesetzes, das in anderen Bundesstaaten kopiert wurde, sagen, die Maßnahme schütze Familien davor, die Autopsiefotos eines Verwandten in Zeitungen oder im Internet zu sehen. Laut Gesetz kann das unbefugte Anzeigen oder Kopieren von Fotos eine Geldstrafe von 5.000 US-Dollar nach sich ziehen.

Das Gericht hört diese Woche Argumente in einem ähnlichen Fall, bei dem es um den Zugang zu Fotos geht, die nach dem Tod des Anwalts des Weißen Hauses, Vincent Foster, der Clinton-Administration aufgenommen wurden.

-- Von Nachrichtendiensten