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OSTDEUTSCHLAND ÖFFNET BERLINER MAUER UND GRENZEN, DAMIT BÜRGER FREI REISEN IN DEN WESTEN

OSTBERLIN, NOV. 9 -- Das kommunistische Ostdeutschland öffnete heute seine Grenzen zum Westen, einschließlich der Berliner Mauer, und kündigte an, dass seine Bürger frei reisen oder auswandern könnten, in dem erstaunlichsten Schritt seit dem Zweiten Weltkrieg, die Ost-West-Trennung Europas zu beenden. Angesichts einer zunehmenden politischen Krise, von der ein hochrangiger DDR-Beamter sagte, dass sie die Existenz der regierenden Kommunistischen Partei aufs Spiel gesetzt habe, seien die Behörden angewiesen worden, Personen unverzüglich die Erlaubnis zu erteilen, ins Ausland zu reisen oder das Land zu verlassen. 'Heute wurde die Entscheidung getroffen, dass alle Bürger das Land über die Grenzübergänge der DDR verlassen können', sagte Medienchef Günter Schabowski kurz vor 19 Uhr auf einer Pressekonferenz. (13:00 Uhr EST). Als sich die Nachricht verbreitete, strömten Hunderte von jubelnden Ostberlinern bei ihren ersten Besuchen in der Westhälfte der Stadt nach West-Berlin, die 28 Jahre lang durch die 4 Meter hohe Betonmauer geteilt war, die das bekannteste Wahrzeichen entlang des Eisernen Vorhangs ist . Auf der Westseite versammelten sich große Menschenmengen an der Mauer und reichten Champagnerflaschen an fröhliche Berliner Mitbürger, deren Stadt Schauplatz angespannter Konfrontationen zwischen sowjetischen und amerikanischen Truppen und Szenen auf Leben und Tod von verzweifelten Ostdeutschen war, die versuchen, hinüber zu fliehen die stark befestigte Mauer. In einem außergewöhnlichen Anblick nahe dem Brandenburger Tor entlang der Stadtgrenze kletterten Dutzende junger West- und Ostdeutscher auf die Mauer, um sich zu begrüßen und zu feiern. Einige benutzten kleine Hämmer und Meißel, um die Wand abzuschlagen. Über dem Kurfürstendamm, West-Berlins Hauptboulevard, explodierte ein improvisiertes Straßenfest bis in die frühen Morgenstunden. 'Wir haben die Kinder geweckt, als wir das Radio gehört haben, und sie zu diesem historischen Tag mitgebracht', sagte der 41-jährige DDR-Bürger Joachim Lucchesi, der mit seiner Frau und seinen beiden Söhnen an Autoreihen vorbeispazierte und ständig hupte. In Polen sagte Bundeskanzler Helmut Kohl, er müsse seinen Besuch in Polen möglicherweise abbrechen, weil 'die Entwicklung {in Ostdeutschland} jetzt nicht absehbar ist'. {Geschichte, Seite A41.} Die DDR-Aktion wurde im Westen als historischer Sieg für die Freiheit gefeiert. Präsident Bush nannte die Entscheidung ein 'dramatisches Ereignis für Ostdeutschland und natürlich für die Freiheit'. {Geschichte, Seite A37.} Heute Abend in Bonn brach der Bundestag spontan in die Nationalhymne ein, als er die Nachricht hörte. „Der lang ersehnte Tag ist gekommen. Die Berliner Mauer spaltet die Berliner nicht mehr“, sagte der West-Berliner Bürgermeister Walter Momper. Als die Nachricht von der dramatischen neuen Entscheidung die Tschechoslowakei erreichte, strömten laut der DDR-Nachrichtenagentur ADN Ostdeutsche in diesem Land mit einer Geschwindigkeit von 4.000 Stunden pro Stunde über die Grenze in den süddeutschen Bundesstaat Bayern. Das war das Zehnfache der Zahl, die noch wenige Stunden zuvor gekreuzt wurde. Mehr als 50.000 DDR-Bürger waren in den letzten Tagen bis heute Abend auf einer Route durch die Tschechoslowakei aus ihrer Heimat geflohen. Zunächst gab es große Verwirrung darüber, welche Dokumente für die Einreise nach West-Berlin benötigt werden, da einige Grenzbeamte die Leute zurückwiesen und sagten, sie bräuchten eine polizeiliche Genehmigung, die erst am Morgen erhältlich sei. Aber die Wachen öffneten schließlich nur die Tore und hörten sogar auf, Personalausweise zu stempeln und erlaubten einen völlig ungehinderten Verkehr zwischen den beiden Hälften der Stadt. Auf der einen U-Bahn-Linie, die unter der Mauer hindurchführt, fuhren die Fahrgäste frei, und an der Haltestelle Friedrichstraße auf der Ostseite gab es keine Wartezeiten für die Dokumentenkontrolle. Es gab Befürchtungen, dass Westdeutschland, das jedem Ostdeutschen, der dorthin zieht, automatisch die Staatsbürgerschaft und Sozialleistungen gewährt, in den kommenden Monaten von mehr als einer Million Einwanderern überschwemmt werden könnte. {Kohl sagte am Donnerstag in Warschau, er wolle dringende Gespräche mit dem neuen DDR-Chef Egon Krenz führen, sobald der westdeutsche Kanzler nach Hause zurückgekehrt ist.} Schabowski sagte, die Regierung habe gehandelt, um die Belastung der Tschechoslowakei durch die letzte Welle der diesjährigen Exodus der Ostdeutschen nach Westdeutschland seit dem Wochenende, als die Behörden hier einen legalen Fluchtweg in den Westen durch den kommunistischen Nachbarstaat eröffneten. 'Wir denken, dass dies über ein befreundetes Drittland nicht mehr zu bewältigen ist', sagte Schabowski. Darüber hinaus hoffte die Regierung, dass sie die Bürger ermutigen würde, sich gegen die Auswanderung zu entscheiden, nachdem sie endlich das Recht auf freie Reise haben. Schabowski sagte, die Regierung plane nicht, die Mauer bald niederzureißen, und schlug vor, dass ihr Abbau nur durch einen „Friedensbildungsprozess“ mit Westdeutschland erfolgen könne. Die umfassende Lockerung der Reisebeschränkungen ist der jüngste in einer Reihe von Schritten, die die kommunistische Führung unternommen hat, um angesichts der riesigen Demonstrationen für demokratische Reformen im letzten Monat und der diesjährigen Auswanderung von 225.000 Ostdeutschen nach Westdeutschland ihre Autorität wiederzuerlangen . Als Hinweis auf den Ernst der Lage sagte der prominenteste Reformführer der Partei, Hans Modrow, die Kommunisten müssten schneller handeln oder riskieren, die Macht ganz zu verlieren. 'Die Existenz der Partei, des Sozialismus in der DDR und eines erneuerten Sozialismus stehen auf dem Spiel', zitiert ihn die amtliche Nachrichtenagentur ADN in einer Sondersitzung des Zentralkomitees der Partei. Modrow wurde ins Politbüro befördert und am Mittwoch in einem großen Führungswechsel zum nächsten Premierminister des Landes nominiert. In einem weiteren Schritt heute, um zu zeigen, dass sie aufrichtig an Veränderungen interessiert ist, hat die kommunistische Führung einen außerordentlichen Parteitag vom 15. bis 17. Dezember einberufen. Die Konferenz, die erst die vierte in der Geschichte der DDR und die erste seit 1956 sein wird, wurde am zweiten Tag der dreitägigen Sitzung des 163-köpfigen Zentralkomitees einberufen. Die Konferenz wird erwägen, die Zusammensetzung des Zentralkomitees, dem wichtigsten Entscheidungsgremium der Partei, grundlegend zu ändern und das von Krenz seit seiner Machtübernahme am 18. Oktober ins Leben gerufene Programm der 'sozialistischen Erneuerung' zu erörtern. Die Führung berief die Konferenz danach ein Etwa 5.000 verärgerte Parteimitglieder niedrigerer Ränge protestierten am Mittwoch vor der Parteizentrale, während das Zentralkomitee drinnen tagte. Die Demonstranten waren unzufrieden mit dem, was sie als Widerwillen der Führung ansahen, schnell genug auf die Forderungen der Bevölkerung nach einer pluralistischeren Gesellschaft und einer effektiveren Wirtschaft zu reagieren. Die Konferenz sei 'als Reaktion auf viele Vorschläge und Forderungen aus der Parteibasis' einberufen worden, berichtete die offizielle Nachrichtenagentur ADN. Dennoch blieb das Zentralkomitee bei vielen Forderungen aus der Partei zurück, einen Parteitag einzuberufen, der größere Befugnisse hätte, um diskreditierte Mitglieder des Zentralkomitees zu ersetzen. Es wurde auch angekündigt, dass die gesetzgebende Körperschaft der Volkskammer am Montag zusammentreten wird, um einen neuen Premierminister, der mit ziemlicher Sicherheit Modrow sein wird, und ein neues Kabinett zu wählen. Das 44-köpfige Kabinett trat am Dienstag zurück, um den Weg für neue Führer zu ebnen, die in der Öffentlichkeit möglicherweise mehr Glaubwürdigkeit haben. Die ehemals starken Reisebeschränkungen sind seit langem einer der Hauptgründe für die Unzufriedenheit der Ostdeutschen. 'Die Mauer muss weg!' ist ein häufiger Ruf bei großen Demonstrationen, die im letzten Monat im ganzen Land ausgebrochen sind. Die Behörden haben Bürgern die Reise gesperrt, weil sie befürchteten, dass zu viele nicht zurückkehren würden. Die neue Richtlinie ist technisch gesehen nur eine „vorläufige“ Maßnahme, bis ein neues Reisegesetz genehmigt werden kann. Aber es schien klar, dass die umkämpfte Regierung die einmal gewährte Reisefreiheit nicht entziehen konnte. Die heute beschlossene Politik war deutlich liberaler als der am Montag vorgelegte erste Entwurf des Reisegesetzes, der in der Öffentlichkeit heftig kritisiert und innerhalb eines Tages von einem parlamentarischen Ausschuss abgelehnt wurde. Mit der neuen Richtlinie wird die seit langem bestehende Verpflichtung abgeschafft, dass Bürger einen besonderen Grund angeben, beispielsweise den Geburtstag oder den Tod eines Verwandten, um den Westen zu besuchen. Die Bürger müssen weiterhin eine Reisegenehmigung beantragen, aber 'die Genehmigungen werden kurzfristig ausgestellt', sagte Schabowski in einer Erklärung. Es gab widersprüchliche Aussagen darüber, ob die Menschen zum Reisen einen Reisepass benötigen würden, aber Schabowski tat dies als 'technische' Frage ab. Wenn Pässe benötigt würden, würden sie 'sofort' ausgestellt. Nur etwa ein Viertel der Ostdeutschen besitzt einen Reisepass, und die meisten Bürger mussten ihn bei der Rückkehr von einer Auslandsreise bei der Polizei abgeben. Um das Land dauerhaft zu verlassen, müssen die Bürger einen Antrag beim örtlichen Polizeipräsidium oder beim Innenministerium stellen. Die Behörden „wurden angewiesen, unverzüglich Visa für eine dauerhafte Ausreise auszustellen“, heißt es in der offiziellen Erklärung. Die Aufhebung der meisten Reise- und Auswanderungsbeschränkungen gilt für Reisen über die stark befestigte innerdeutsche Grenze sowie für West-Berlin, eine westliche Enklave 110 Meilen von Westdeutschland entfernt. In einer anderen Entwicklung schien heute eine Erklärung von Krenz seine Forderung nach freien und demokratischen Wahlen in der DDR am Mittwoch zu schwächen. Während eines kurzen Auftritts mit dem hochrangigen westdeutschen Politiker Johannes Rau sagte Krenz, die Kommunisten hätten 'keine Angst davor, sich gegen freie Wahlen zu stellen, weil wir meiner Meinung nach immer freie Wahlen hatten'. Rau, der sozialdemokratische Ministerpräsident des Landes Nordrhein-Westfalen, sagte nach dem Treffen, er und Krenz hätten 'ganz unterschiedliche Vorstellungen' darüber, was unter freien Wahlen zu verstehen sei. Er machte keine Angaben, sagte jedoch, Krenz habe angedeutet, dass die Parlamentswahlen auf jeden Fall nicht vor ihrer Planung im Jahr 1991 stattfinden würden.