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Als Ebola-Patienten im Gesundheitssystem Liberias verschwinden, begeben sich die Überlebenden auf eine verzweifelte Suche

MONROVIA, Liberia —Am 29. Tag kam Linda Wilson an die Tore des Ebola-Behandlungszentrums und suchte nach ihrer besten Freundin, der Frau, deren Bild sie in ihrer Handtasche trug, damit sie es den Wachen oder Krankenschwestern oder jedem anderen zeigen konnte, der vielleicht helfen könnte .

Hast du sie gesehen? fragte Wilson.

Für den 29. Tag lautete die Antwort nein. Barbara Bais Name stand auf keiner Liste, obwohl sie einen Monat zuvor in ein Krankenhaus eingeliefert wurde. Es gab keine Aufzeichnungen über ihren Tod oder ihr Überleben in einem Krankenhaus in Monrovia. Sie war eine von vielen Menschen, die einfach verschwunden sind, als Ebola durch die Stadt reißt.

Ebola verwüstete diese Hauptstadt so schnell, dass einige Patienten ein bereits kaputtes medizinisches System ohne Papierspuren durchlaufen mussten. Andere wurden in eine Klinik eingeliefert und ohne Vorankündigung in eine andere verlegt. Hunderte wurden eingeäschert, lange bevor ihre Familien von ihrem Tod benachrichtigt wurden.

Die Welt hat von den Toten gehört. Ebola hat hierzulande 2.500 Menschenleben gefordert, die meisten davon in Monrovia. Aber die Epidemie hat auch eine andere Form von Trauer und Angst für diejenigen hinterlassen, deren Freunde und Verwandte vermisst werden. Etwa 30 Prozent der Ebola-Opfer überleben. Das ist die Zahl, von der viele hier besessen sind – sie ist gerade hoch genug, um Hoffnung zu machen und Unsicherheit zu schüren.

Vor einem Ebola-Behandlungszentrum in Monrovia, Liberia, aktualisiert ein Arzt eine Liste der verstorbenen und aktuellen Patienten, während Familienmitglieder in der Nähe warten. (Tanya Bindra/Für das DNS-SO)

Ihre Mahnwache ist ein Spiegelbild eines medizinischen Systems, das vom Virus so überwältigt ist, dass es sowohl die Lebenden als auch die Toten aus den Augen verloren hat. Die Vereinigten Staaten und andere ausländische Geber arbeiten mit der liberianischen Regierung zusammen, um ihr System der Krankenakten zu verbessern. Einige Kliniken und Krankenhäuser haben damit begonnen, genauere Listen der Verstorbenen an ihren Vorderwänden zu hängen, wo sich jetzt die Familien versammeln, und brechen in Tränen aus, sobald die Namen auftauchen.

Aber viele bleiben ohne auch nur einen Hinweis auf den Aufenthaltsort ihrer Lieben.

Ich bin ohne Wissen geblieben, sagte Wilson, als sie die Island Clinic, ein befestigtes Ebola-Behandlungszentrum, verließ.

Verwandte und Freunde verbringen täglich Stunden außerhalb der vier Ebola-Kliniken der Stadt. Manche kommen, um zu beten. Viele sind sich nicht sicher, ob sie hier richtig sind.

Sie warten auf Besuchszeiten, die in speziellen abgetrennten Räumen abgehalten werden, obwohl die Gesuchten nie auftauchen. Sie prüfen Patientenlisten, obwohl sie fast immer unvollständig sind. Sie bitten Krankenschwestern um Hilfe, obwohl die Anfragen normalerweise keine Informationen liefern.

Nach fast einem Monat wusste Wilson, 36, dass die Überlebenschancen von Bai gering waren. Aber ohne jede Bestätigung stellte sie sich immer wieder vor, wie ihre Freundin aus dem Tor eines Behandlungszentrums käme, wieder zum Leben erwacht, als wäre sie nie krank gewesen.

Das Sprechen mit den Familien der Vermissten ist für Krankenhausmitarbeiter der Island Clinic zu einem zweiten Job geworden – ein Produkt ihres seltenen Zugangs zur Isolierstation.

Audrey Rangel, eine kalifornische Krankenschwester, die in einer Ebola-Behandlungseinheit in Bong County, Liberia, arbeitet, spricht in diesem Video für die humanitäre Gruppe USAID über den „großen Bedarf“ an medizinischem Personal dort. (DU SAGTEST)

Prinz Nyumah näherte sich vergangene Woche einem Mitarbeiter nach dem anderen mit einem Bild seiner Schwester, auf dem sie ein breites Lächeln und eine große türkisfarbene Halskette trug. Sie wurde drei Tage zuvor in der Klinik abgesetzt. Sie hatte eine Wohnung mit einer an Ebola gestorbenen Frau geteilt.

Wir wollen wissen. Selbst wenn sie tot ist, wollen wir es wissen, sagte er.

Es geht ihr gut. Sie schläft, sagte ein großer Hygieniker selbstbewusst.

Nyumah sah beruhigt aus. Er ging zu einer Gruppe anderer Familienmitglieder, um die Neuigkeiten mitzuteilen.

Aber die Wahrheit war, dass der Hygieniker, der sich weigerte, seinen Namen zu nennen, sich nicht sicher war. Wenn eine verzweifelte Familie ihn konfrontiert, fühlt er sich manchmal gezwungen zu lügen und zu sagen, dass es ihren Verwandten gut geht, auch wenn sie es nicht sind.

Ich möchte nicht derjenige sein, der ihnen diese schlechten Nachrichten überbringt, sagte er.

Wilson setzte Bai Mitte September im Redemption Hospital ab, als es mit Patienten überfüllt und mit Leichen übersät war. Sie war sich nicht sicher, ob ihre Freundin Ebola hatte, aber Bais Fieber und Erbrechen hatten sich verschlechtert und die Ärzte des Krankenhauses sagten, sie solle zur Beobachtung dort bleiben.

Wilson nahm Bais Tochter, eine 17-jährige Grace, mit, um bei ihr zu leben.

Ein paar Tage später erhielt Wilson einen Anruf von einem Freund, der bei Redemption arbeitete. Viele der Patienten waren verlegt worden, darunter auch Bai, aber er war sich nicht sicher, wohin. Wilson stieg in ihr Auto. Es war der erste Tag ihrer Suche nach ihrer Freundin.

Eine Welt für sich

Die Straßen in Monrovia sind immer noch überfüllt. Die Märkte sind immer noch voll von Männern, die DVD-Bootlegs verkaufen, und Frauen, die Obst und Reissäcke verkaufen. Fast überall dröhnt Musik aus Autoradios. Nach Sonnenuntergang laufen Jogger eine Straße in Strandnähe entlang.

Die vier Ebola-Behandlungszentren der Stadt sind eine Welt entfernt. Jeder ist umzäunt und fest gesichert. Wenn Verwandte ankommen, werden sie gebeten, mit anderen Familien draußen zu warten. Sie beobachten Männer und Frauen in flächendeckenden Mondanzügen durch die Zäune und rufen ihnen manchmal Fragen zu.

Als Überlebende freigelassen werden, die desorientiert und lethargisch aussehen, sucht die Menge draußen nach dem bekannten Gesicht eines geliebten Menschen. Als Familien hören, dass ihre Angehörigen gestorben sind, kommt das Jammern sofort und scheint aus allen Richtungen zu kommen.

Wilson teilte ihre Zeit zwischen den Kliniken der Stadt auf, um nach Bai zu suchen, deren Ehemann sie verlassen hatte, bevor Ebola durch Liberia fegte. Sie trug eine beigefarbene Mütze, um sich während der Stunden, die sie draußen wartete, vor der Sonne zu schützen.

Wilson hat hohe Wangenknochen, große braune Augen und eine mädchenhafte Stimme. Als Teenager traf sie Bai in der Kirche. Wilson sang im Chor Alt und Bai Sopran. Einige Jahre lebten sie zusammen. Sie begannen, sich als Schwestern vorzustellen.

Bai, 36, wurde krank, als das medizinische System Liberias mit Ebola-Patienten überfordert war. Das Redemption Hospital war nicht für die Behandlung der Krankheit ausgestattet, daher wurde es zu einem Haltezentrum für Menschen wie Bai, bis ihre Testergebnisse zurückkamen. Bei positivem Befund wurden die Patienten in eines der vier Ebola-Behandlungszentren eingewiesen.

Aber welcher? Wilson fragte weiter.

Niemand wusste. Wenn eine Patientin nicht gesund genug ist, um mit einem geliehenen Telefon anzurufen oder Verwandten aus einem abgetrennten Besuchszentrum zuzuwinken, ist es fast unmöglich zu wissen, ob sie lebt oder tot ist. Wilson kehrte jeden Tag nach Hause zurück und weinte in ihrem Schrank, damit Bais Tochter es nicht hörte.

Keine endgültigen Antworten

Nyumah bekam vor ein paar Tagen den Anruf von einem Kontakt im Krankenhaus. Das Bett seiner Schwester war plötzlich leer.

Er rannte zur Island Clinic und fragte jeden, den er finden konnte, was passiert war. Niemand wusste.

Er fand ein Mitglied des Leichensammelteams, das für den Umgang mit den Toten verantwortlich war, und bat ihn, unter den Leichensäcken, die er zur Einäscherung wegschleppte, nach seiner Schwester zu suchen – eine Entsorgungspraxis, die jetzt vom Staat vorgeschrieben ist.

Das Teammitglied meldete sich nie wieder bei ihm, aber bald fuhr ein Pickup mit den Leichen vor und Tränen bildeten sich in Nyumahs Augen. Er machte ein Foto von dem Haufen Tüten. Tage später war er sich immer noch nicht sicher, ob seine Schwester in einer von ihnen war.

Wilsons Anruf kam spät am 34. Tag ihrer Suche. Eine Krankenschwester der Island Clinic hatte Nachforschungen angestellt und herausgefunden, dass Bai gestorben war. Er konnte nicht sagen, wann, nur, dass ihre Leiche ins Krematorium gebracht worden war. Die Leichen werden nachts auf einem Gelände außerhalb der Stadt verbrannt.

Wilson fing an zu weinen. Sie war froh über die Gewissheit, nachdem sie so viel Zeit damit verbracht hatte, durch Zäune zu spähen und nach einer Frau zu suchen, die womöglich schon Wochen zuvor gestorben war. Aber die Nachricht war immer noch lähmend.

Sie hat von einer großen Zeremonie gehört, die zum Gedenken an alle Ebola-Opfer Liberias geplant ist. Aber sie wird nicht stattfinden, bis die Krankheit abgeklungen ist, ein Punkt in der Zukunft, der in Monrovia jetzt kaum vorstellbar ist.

Was für ein Denkmal konnte sie Bai in der Zwischenzeit bieten? Da es keine Leiche und wenige Fakten über den Tod gab, war es schwer, an irgendetwas zu denken.

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Ich kann nur sagen, dass sie meine Freundin war, sie war meine Schwester, sagte sie. Und ich muss versuchen, weiterzumachen.