logo

DER RAND DER WELT

DAS SUBTLE MESSER Von Philip Pullman Knopf. 326 Seiten. $20 1995 brachte Philip Pullman den Goldenen Kompass heraus, den wohl besten Jugendroman der letzten 20 Jahre. Zu gegebener Zeit gewann das Buch die Carnegie Medal (Großbritanniens Äquivalent zum Newbery Award), den Guardian Fiction Prize und eine Reihe anderer Ehrungen. Es hat sie alle verdient. Die Rede ist von einem Roman, der in einem Atemzug mit Klassikern wie Madeleine L'Engles A Wrinkle in Time, Philippa Pearces Toms Midnight Garden und Alan Garners The Owl Service genannt werden kann. Tatsächlich ist Pullmans Buch schlichter, atemberaubender und durch und durch spannender als alle anderen. Das Beste von allem ist, dass The Golden Compass den ersten Teil einer Trilogie bildet, die suggestiv, sogar unheilvoll mit 'His Dark Materials' betitelt ist. In den letzten zwei Jahren haben die Leser mit verzweifelter Spannung auf den zweiten Teil gewartet. Könnte Pullman das Niveau der erzählerischen Aufregung halten? Nach Dämonengefährten und gepanzerten Bären, nach Zigeunern, verlorenen Entdeckern, Hexen und Ballonfahrern, nach der absolut bösen Mrs. Coulter und dem furchtlosen Overreacher Lord Asriel, nach dem schrecklichen Oblation Board und den rätselhaften Rusakov Particles, nach einer Reise in den hohen Norden und die Öffnung eines Durchgangs in eine andere Welt, nach all dem, was könnte als nächstes kommen? Die Phantasie des Mannes würde sicherlich nachlassen. Kein Bisschen. Es stellt sich heraus, dass das subtile Messer – hurra! -- genauso schnelllebig und unwiderstehlich wie sein Vorgänger. Darüber hinaus baut es auf dem romantischen Gaslight-Abenteuer des ersten Romans auf und bereitet uns auf einen Abschlussband von fast unvorstellbarer kosmologischer Größe vor: Krieg im Himmel. Es ist jedoch ein dunkles Buch voller Geheimnisse, Horror und heroischer Selbstaufopferung. Moralische Fragen und Komplexitäten sind im Überfluss vorhanden. Wem schuldet man Loyalität? Kann aus bösen Taten Gutes resultieren? Wie können wir richtig von falsch unterscheiden? Nicht zuletzt entdeckt Lyra Belacqua auf ihren Seiten, dass ihr Schicksal eng mit dem eines unbeugsamen Jungen namens Will verbunden ist. In The Golden Compass schuf Philip Pullman eine alternative Erde aus dem späten 19. Jahrhundert, in der jeder sein eigenes totemisches Tier namens Dämon besitzt. Diese Dämonen sind sichtbar und stellen in gewisser Hinsicht die äußere Verkörperung der Seele eines Menschen dar. In dieser leicht verzerrten, aber dennoch vertrauten Welt befindet sich die Regierung in den Händen einer militanten Kirche namens Magisterium, die sich durch die jüngsten Entdeckungen über die Natur des Universums zunehmend bedroht fühlt. Insbesondere der mächtige und rebellische Lord Asriel hat eine unsichtbare Substanz namens Staub erforscht, die sich aus irgendeinem Grund um Erwachsene, aber nicht um Kinder zu sammeln scheint. Dann wird Lyra Belacquas Freund Roger eines Tages von einer zwielichtigen Organisation namens Oblation Board entführt, und das furchtlose 12-jährige Mädchen eilt zu Hilfe. Auf ihrem Weg nach Norden erkennt Lyra, dass ihre Erde kurz vor einer katastrophalen Veränderung steht. Aber sie ahnt nie, wie wichtig ihre eigene Rolle sein wird. »Die Hexen haben über Jahrhunderte von diesem Kind gesprochen«, sagte der Konsul. Weil sie so nah an dem Ort leben, wo der Schleier zwischen den Welten dünn ist, hören sie von Zeit zu Zeit unsterbliches Flüstern in den Stimmen der Wesen, die zwischen den Welten hindurchgehen. Und sie haben von einem Kind wie diesem gesprochen, das ein großes Schicksal hat, das nur anderswo erfüllt werden kann – nicht in dieser Welt, sondern weit darüber hinaus. . . Aber sie muss dieses Schicksal in Unkenntnis dessen erfüllen, was sie tut, denn nur in ihrer Unwissenheit können wir gerettet werden.' ' Ganz am Ende des Goldenen Kompass durchqueren Lyra und ihr Dämon ein neu gebildetes Astralportal. Als The Subtle Knife öffnet, findet sich unsere Heldin in „einer wunderschönen Stadt am Meer, leer, still und sicher“ wieder – so scheint es zumindest. Währenddessen macht sich der junge Will Parry im heutigen England Sorgen um die Fremden, die seine psychisch kranke Mutter ständig belästigen, und stellt eindringliche Fragen über seinen lange vermissten Vater, den Polarforscher John Parry. Als die Männer nachts zurückkehren und das Haus durchwühlen, tötet Will versehentlich einen von ihnen. Als er in die Dunkelheit flieht, schnappt sich der Junge eine Ledertasche mit den letzten Briefen seines Vaters nach Hause. Sie enthüllen schließlich, dass John Parry nach etwas suchte, das er nur als 'die Anomalie' bezeichnete. In der Hoffnung, den Aufenthaltsort seines Vaters herauszufinden, macht sich Will auf den Weg nach Oxford und stößt dort auf seine eigene Anomalie – ein Fenster in eine andere Welt. (Er verdankt seine Entdeckung einer Katze – eine schöne Hommage an Lewis Carrolls Through the Looking-Glass.) Durch diese Öffnung gelangt Will in den verlassenen italienischen Hafen von Cittagazze, wo er die verlorene Lyra trifft. Zuerst ist sie schockiert, diesen Jungen ohne Dämon zu sehen. Vielleicht, so schließt sie, lebt es in ihm. 'Was auch immer seine Form war, es würde eine Natur ausdrücken, die wild, höflich und unglücklich war.' Es überrascht nicht, dass auf ihrer Heimatwelt mehrere Pläne im Gange sind, Lyra zu finden, wo immer sie auch sein mag. Mrs. Coulter forscht unermüdlich, um zu verstehen, warum dieses eine bestimmte Mädchen so wichtig ist; die prächtige Serafina Pekkala denkt über einen Rettungstrupp von Hexen nach, „um in die neue Welt zu fliegen, in die noch keine Hexe geflogen war“; und Aeronaut Lee Scoresby verfolgt geschickt Hinweise, dass der Wissenschaftler-Schamane Stanislaw Grumman noch am Leben sein könnte. Darüber hinaus hat das Lehramt im Norden begonnen, eine große Armee aufzustellen, die zum Teil aus Zombies besteht. Und es gibt Spekulationen, dass Lord Asriel – der anscheinend verschwunden ist – beabsichtigt, einen Krieg gegen die Autorität selbst zu führen. PULLMAN vermittelt all dies und mehr in klarer, stimmungsvoller Prosa, hält die Action in einem schnellen Tempo und fügt gelegentlich federleichte Anspielungen auf 'Hamlet', isländische Sagen, Paradise Lost und alle Arten von Folklore hinzu: der Name Asriel, erinnert zum Beispiel an Azrael, den Todesengel. Als Schriftsteller kann er mit gleicher Anschaulichkeit die Teilchenforschung eines Oxforder Physiklabors und die gruseligen Artefakte des ethnologischen Museums von Pitt Rivers beschreiben. Er zeichnet sich besonders durch das Zeichnen von Charakteren aus, wie in diesem Federporträt von Ruta Skadi, der Königin der lettischen Hexen: „Serafina hatte Frau Coulter für ein kurzes Leben schön gefunden; aber Ruta Skadi war genauso liebenswürdig wie Mrs. Coulter, mit einer zusätzlichen Dimension des Mysteriösen, des Unheimlichen. Sie hatte mit Spirituosen gehandelt und das zeigte sich. Sie war lebhaft und leidenschaftlich, mit großen schwarzen Augen; es hieß, Lord Asriel selbst sei ihr Geliebter gewesen. Sie trug schwere goldene Ohrringe und eine Krone auf ihrem schwarzen, lockigen Haar, das von den Reißzähnen der Schneetiger umringt war. Serafinas Dämon Kaisa hatte von Ruta Skadis Dämon erfahren, dass sie die Tiger selbst getötet hatte, um den Tatarenstamm, der sie verehrte, zu bestrafen, weil die Stammesangehörigen ihre Ehre versäumt hatten, als sie ihr Territorium besucht hatte. Ohne ihre Götter verfiel der Stamm in Angst und Melancholie und flehte sie an, sie stattdessen anbeten zu dürfen, nur um mit Verachtung zurückgewiesen zu werden; denn was würde ihr ihre Anbetung nützen? Sie fragte. Es hatte den Tigern nichts gebracht. So war Ruta Skadi: schön, stolz und erbarmungslos.' Philip Pullman schreckt offensichtlich nicht vor einem melodramatischen Schnörkel zurück, aber dann machte er sich zuerst mit einem großartig atmosphärischen viktorianischen Thriller namens The Ruby in the Smoke einen Namen. Während The Subtle Knife fortschreitet und sowohl das Gute als auch das Böse in der verwunschenen Welt von Cittagazze zusammenkommen, vertiefen sich die Geheimnisse und die Wunder werden immer extravaganter. Psychische Vampire namens Specters ernähren sich von Unglücklichen; Engel fliegen über den Himmel und fliegen nach Norden; Staub und „dunkle Materie“ stellen sich als dasselbe heraus; und ein alter Philosoph hoch in einem zerfallenden Turm muss eine gewaltige Waffe weitergeben, ein Messer, das so scharf ist, dass es das Gewebe des Universums durchschneiden kann. Lassen Sie mich mit drei Ratschlägen enden: 1) Sie sollten den Goldenen Kompass wirklich vor The Subtle Knife lesen; 2) Wenn Sie ein Erwachsener sind, sollten Sie Pullmans Bücher nicht unterschätzen oder ablehnen, weil sie als Jugendromane vermarktet werden: Sie mögen Der Hobbit und die Narnia-Chroniken, nicht wahr?; und 3) Sie werden den Goldenen Kompass zweifellos im Zorn verschlingen: Verlangsamen Sie für The Subtle Knife. Lass es andauern. Schließlich müssen Sie wahrscheinlich zwei Jahre oder länger warten, um zu erfahren, was mit Will und Lyra und Lord Asriel und Serafina Pekkala und Mrs. Coulter passiert. Zumindest ist es absolut nicht von dieser Welt. Michael Dirda ist Autor und Redakteur für Book World.