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EDITH WHARTONS NEW YORK

Wer geht nach New York City, um nach Unschuld zu suchen? Nur ein ewiger Optimist – oder ein Edith Wharton-Fan.

Ich bin zumindest in zweiter Linie schuldig, nachdem ich kürzlich Wharton - mich und den Rest der Welt - mit der neuen Filmversion von 'The Age of Innocence' wiederentdeckt habe.

Dank Hollywood ist Edith Wharton zurück, mit Martin Scorseses großartigem Film, der Veröffentlichung von 'Ethan Frome' im letzten Jahr und weiteren Filmadaptionen in Arbeit - darunter 'Custom of the Country' und das weniger bekannte 'Glimpses of der Mond.' Ebenfalls gerade erschienen ist eine Neuauflage des Romans 'Die Buccaneers', ein Fragment, das von Marion Mainwaring vervollständigt wurde. Und eine neue Biografie des Autors soll im Frühjahr erscheinen.

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Ich bin nach New York gekommen, um es herauszufinden, aber da LaGuardia eingenebelt ist, pendeln die Shuttles nicht, und ich habe jetzt die meisten der sechs Stunden Wanderungen verpasst, für die ich mich angemeldet hatte. Mein einziger Trost ist, dass ich wie die Gräfin Olenska in 'Age of Innocence' romantisch mit dem Zug aus Washington ankommen kann. Leider ist der schneidige Newland Archer, er von den leidenschaftlichen Küssen, nicht hier, um mich zu treffen. An der Penn Station begegnet mir Gleichgültigkeit.

Und Unschuld ist sicherlich nirgendwo zu finden, als mein Taxi nach Lower Manhattan und Whartons Revier fährt - dem Schauplatz von 'Age of Innocence' und der Novelle 'New Year's Day' im modischen New York der 1870er Jahre. Wie immer in Manhattan koexistieren Anmut und Grobheit, Erhaben und Schmutz, Schlichtes und Zwielichtiges in einer unbehaglichen Allianz – genau wie zu Whartons Zeiten.

Und obwohl ich hoffe, das 'alte' New York der Autorin zu finden, bin ich skeptisch: Wenn die Stadt, die sie in 'Age of Innocence' porträtiert hat, bereits 1920 bei Erscheinen des Buches verschwunden war (wie sie in ihrer Autobiografie schrieb, „Ein Rückblick“, 1933), was würde 70 Jahre später davon übrig bleiben?

Tatsächlich sind viele Gebäude aus der Jugend des Autors verschwunden. Von denen, die noch stehen, haben sich ihre Namen – und Verwendungszwecke – geändert oder sie wurden aufgegeben, und nur die Fassaden sind übrig geblieben. Da viele der Wahrzeichen des Lebens des Autors nicht mehr viel zu sehen sind, liegt Schönheit auf dieser Tour definitiv im Auge des Betrachters.

Aber wenn Sie ein echter Fan des Films sind, scheint der Blick auf Fassaden angebracht – sogar symbolisch. In „The Age of Innocence“ geht es schließlich um soziale Fassaden – und um die Anstrengungen, die Menschen unternehmen, um sie zu bewahren, in einer Welt, in der der Schein im Vordergrund stand.

Natürlich ist ein Großteil des Reizes von „The Age of Innocence“ – sowohl das Buch als auch die opulente Bildschirmversion mit ihren üppigen Abendessen, Kleidung und Dekoration – hautnah. Und wer ist nicht neugierig auf das Leben unter den sagenhaft Reichen in den oberen Rängen der Gesellschaft – egal zu welcher Zeit?

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Das ist genau das Milieu, in das Edith Newbold Jones am 24. Januar 1862 in der 14 W. 23rd St. im Stadtteil Gramercy Park-Madison Square Park nördlich von Greenwich Village geboren wurde. Wharton und ihre Eltern lebten hier, wenn sie nicht in Europa unterwegs waren, was sie während eines Großteils von Ediths frühem Leben taten.

Wharton wurde in die Crème de la Crème der New Yorker Gesellschaft hineingeboren, die '400' - so genannt, wie man sagt, für die Anzahl der Leute, die Mrs. William Astors Ballsaal beherbergen konnte. Aber man würde es nie erraten von Whartons jetzt entschieden heruntergekommenem, verlassenem Geburtsort. Das hohe Brownstone-Gebäude, das seit dem Verkauf durch die Joneses im Jahr 1882 Gewerbeimmobilien war, war der Wohnstil der Wahl für ihr soziales Umfeld. Aber Wharton verachtete die schmalen Brownstones in diesem »verkrampften horizontalen Gitterrost einer Stadt« mit ihrem überladenen, pingelig viktorianischen Interieur.

Verglichen mit der märchenhaften Atmosphäre Europas in ihrer Kindheit, mit ihren Schlössern, Brunnen und breiten Boulevards, dachte Wharton, dass die Stadt phantasielos und, schlimmer noch, beengend und erstickend war – ein Symbol für die strengen sozialen Regeln ihrer Zeit. (Sie lehnte später sowohl City als auch Brownstone ab, indem sie Schriftstellerin wurde, New York verließ, ihre eigenen Häuser entwarf und baute und das Leben im Ausland in Europa führte.)

Stehen Sie auf der anderen Straßenseite, um das Haus am besten zu sehen, aber erwarten Sie keine Ruhe: Dies ist eine belebte Querstraße, genau wie zu Whartons Zeiten – ohne die Autos, sagt Joyce Mendelsohn, die Rundgänge durch Whartons New York.

Für einen Einblick in den Lebensstil einer Familie von Whartons AnsehenStellen Sie sich auf der anderen Straßenseite für den besten Blick auf Edith Whartons Geburtshaus, aber erwarten Sie keine Ruhe: Dies ist eine belebte Querstraße, genau wie zu Whartons Zeiten. Gehen Sie in der gleichen Zeit drei Blocks nach Süden zum Geburtsort von Theodore Roosevelt in der 28 E. 20th St. 1916 wurde das Brownstone aus der viktorianischen Ära wieder aufgebaut und der Öffentlichkeit zugänglich gemacht. Besucher betreten das Haus im Erdgeschoss, wo einst die Dienstbotenunterkunft war. Aber ein richtiger Besucher zu Whartons und Roosevelts Zeiten wäre eine steile Steintreppe hinaufgekommen und hätte eine Visitenkarte in dem großen, hohen Foyer hinterlassen.

Fünf Zimmer des Hauses wurden im authentischen Stil restauriert - drei im zweiten Stock (ein Wohnzimmer, eine Bibliothek und ein Esszimmer) und zwei Schlafzimmer im dritten, mit einigen Originalmöbeln; Im Erdgeschoss befindet sich eine große Sammlung von Erinnerungsstücken aus dem Leben von TR.

Edith und Teddy, mehrere Jahre älter als sie, reisten in denselben Kreisen und besuchten dieselben Bälle, sagt Mendelsohn. Beide kämpften mit Krankheit, hauptsächlich Bronchialerkrankungen und Asthma – er war ein kränkliches Kind, ihr blieb bis ins frühe Erwachsenenalter bestehen. Beide schlugen Berufe ein, die ihrer sozialen Stellung nicht angemessen waren – er in der Politik, sie in Briefen. Infolgedessen fühlte sich zumindest Wharton wie ein Außenseiter, der sich nie einfügte: 'Ich war ein Versager in Boston ... weil sie dachten, ich sei zu modisch, um intelligent zu sein', schreibt Wharton in ihrer Autobiografie, 'und ein Versager'. in New York, weil sie befürchteten, ich sei zu intelligent, um modisch zu sein.'

Im Gegensatz zu Roosevelt, der Harvard besuchte, war Wharton weitgehend Autodidakt. Und im Gegensatz zu den Männern ihrer Generation wurde von ihr nicht viel erwartet – nur ein Leben in stilvollem, müßigem Streben als pflichtbewusste Ehefrau. Stattdessen erlangte sie literarischen und kommerziellen Erfolg, gewann einen Pulitzer-Preis (für „Das Zeitalter der Unschuld“) und schrieb Bestseller, wurde finanziell unabhängig und lebte ein Leben mit echtem Stil in großen Häusern, umgab sich mit Freunden wie Henry James.

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Aber wenn sie alles hatte, zahlte sie dafür einen Preis, trotzte einer einsamen, restriktiven Kindheit, einer unruhigen Beziehung zu ihrer überheblichen Mutter, beruflichen Kämpfen und einer unglücklichen Ehe. Lucretia Rhinelander Jones, allem Anschein nach kalt und gleichgültig gegenüber ihrer Tochter, war eine Frau, die - in einer Gesellschaft, in der es streng verboten war, wie man lebte, wo (und ob) man arbeitete und wie und mit wem man verkehrte noch strenger, was richtig war. Viele Coming-out-Bälle des Tages fanden zum Beispiel bei Delmonico's (nicht mehr stehend, gegenüber dem Madison Square Park an der Ecke Fifth Avenue, Broadway und West 26th Street) statt, aber nicht bei Edith. Ihre Mutter fand es viel zu vulgär, sich an einem öffentlichen Ort zu outen, erklärt Mendelsohn, und so kam Edith in einen privaten Ballsaal. (Also, was, könnte man fragen, war der Punkt?)

Und als sie ihrer Mutter entkommen war, ging sie eine lieblose Ehe mit Teddy Wharton ein, „ein liebenswürdiger, aber zielloser Typ“, sagt Mendelsohn, mit dem Edith wenig gemein hatte.

Ihre Hochzeit am 29. April 1885 war eine ruhige Angelegenheit, die in der mürrischen Dreifaltigkeitskapelle im gotischen Stil (heute die serbisch-orthodoxe Kathedrale von St. Sava) am 15. W. 25. stattfand. St. Mendelsohn kontrastiert gerne die Hochzeit vom Mai Welland und Newland Archer in 'The Age of Innocence' in der hoch aufragenden, ätherischen Grace Church (802 Broadway at 10th Street in Greenwich Village) - das genaue Gegenteil von Trinity Chapel - mit Edith's. Während May acht Brautjungfern hat, hatte Edith keine. Edith trug keinen Blumenstrauß, nur eine Bibel. Ihre Gästeliste war kurz, mit einem Hochzeitsfrühstück auf der anderen Straßenseite im Haus von Ediths Mutter (ihr Vater war zu diesem Zeitpunkt 1882 gestorben), in der 28 W. 25th St. Und während Mays Hochzeit von 'le tout New York, “ Ediths Name wurde in ihren Hochzeitseinladungen nicht einmal erwähnt.

Kein verheißungsvoller Start für eine Ehe, die mit einer Scheidung katastrophal endete - mit einem kriminellen, alkoholkranken Ehemann, der Geld aus ihrem Treuhandfonds veruntreute und am Ende manisch-depressiv wurde. Erst nachdem sie eine erfolgreiche Schriftstellerin geworden war, begann Edith, Zufriedenheit zu finden.

Obwohl Wharton ihren ersten Roman im Alter von 15 Jahren fertigstellte – und weiter schrieb – erschien ihre Arbeit erst mit Mitte Dreißig regelmäßig im Druck, als Scribners begann, ihre Kurzgeschichten zu veröffentlichen.

Das alte Scribner-Gebäude, heute Sitz der Vereinigten Synagoge des konservativen Judentums (obwohl auf dem Schild nur 'Rapaport House' steht), steht immer noch in der Fifth Avenue 155. In seiner verblassten Eleganz sind die einzigen Spuren der Verleger, die geblieben sind, die schmiedeeisernen - eiserne 'S', die auf dem Balkon im vierten Stock gerade noch zu erkennen sind. (Zu Whartons Zeiten besetzte der Verlag das ganze Gebäude mit einer Buchhandlung im Erdgeschoss und einem Verlagsbüro darüber.)

Von da an war Wharton nicht mehr aufzuhalten und veröffentlichte etwa zwei Dutzend Romane und Novellen, Kurzgeschichten, Reisestücke, Gedichte und sogar Literaturkritiken. Sie blieb bis 1912 bei Scribner und veröffentlichte „Ethan Frome“, ein kritischer Erfolg, und „House of Mirth“, was sie zu einer der meistgelesenen Schriftstellerinnen ihrer Zeit machte. Aber in einem Streit mit Scribner's über das ihrer Ansicht nach versäumte Vermarkten von 'Ethan Frome' zog sie 1913 zu D. Appleton & Co. (das Gebäude steht noch immer in der 1 Bond St. in the Village), wo sie veröffentlichte 'Age of Innocence' und 'Custom of the Country' unter anderem.

Allen Berichten nach diente Wharton, die sich selbst gerne als 'Self-made-Mann' bezeichnete, als kluge Geschäftsfrau, die als ihre eigene Agentin fungierte. Ihr Bestsellerstatus machte ihren Freund und zeitweiligen Mentor Henry James nicht wenig neidisch. Mit dem Gewinn aus ihren Romanen kaufte sie fabelhafte Autos, während James von seinem Gewinn, schrieb er, 'einen kleinen Go-Kart oder eine Handkarre kaufte'. 'Und mit dem Erlös meines nächsten Romans', fuhr er fort, 'lasse ich ihn malen.'

Südlich von Scribner's liegt der leicht verfallene Madison Square Park, in der Nähe des Flatiron Building (175 Fifth Ave.), die Straße runter von Whartons Geburtshaus. Der Platz ist umgeben von Geistern aus Whartons Mädchenzeit, wo sie als Kind mit ihrer irischen Krankenschwester spazieren ging. Am Wochenende ist es etwas schäbig, abzüglich der Büroangestellten, die unter der Woche dort zu Mittag essen.

Auf der gegenüberliegenden Straßenseite, an der südöstlichen Ecke der West 23rd Street und der Fifth Avenue, stand einst das Fifth Avenue Hotel, ein schicker Treffpunkt und Schauplatz für den „Neujahrstag“ im „Old New York“, in dem der Erzähler die Gegend beschreibt als 'ein langweiliges Hinterland, zwischen Aristokratie im Süden und Geld im Norden'. An der gegenüberliegenden Ecke war Delmonicos. Und an der südöstlichen Ecke der Madison Avenue und East 26th Street stand bis 1960 das Herrenhaus (Leonard) Jerome, dessen Töchter Leonie und Jennie (Winston Churchills Mutter) zu den Vorbildern für die amerikanischen Titeljäger im Ausland gehörten 'Die Freibeuter.'

Auf der anderen Seite der East 23rd Street, den Irving Place hinauf, befindet sich der Standort der Academy of Music, an der nordöstlichen Ecke der 14th Street und des Irving Place, dem heutigen Con Edison Building. Das im Roman vorgestellte Opernhaus war zur Zeit des Autors das Zentrum des musikalischen und gesellschaftlichen Lebens der Stadt. Im Film vertritt die Philadelphia Academy of Music die Akademie in den Opernszenen.

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Zurück am Irving Place befindet sich der private Gramercy Park, der immer noch imposant ist und an Londons Wohnplätze erinnert. Die Bewohner kaufen Schlüssel für den Park, und an einem Sonntagnachmittag wird er von einer einsamen Frau in Tweed und Khaki bevölkert, die schnell geht. Auf der Südseite, am Gramercy Park South 15, befindet sich der 1845 erbaute National Arts Club, in dem die Opernballszenen in „Age of Innocence“ gedreht wurden.

Eine der beliebtesten Freizeitbeschäftigungen der Wharton-Fans ist natürlich Spekulationen über die Inspirationen aus dem wirklichen Leben für ihre Charaktere – und es scheint wenig Zweifel zu geben, dass sie für ihre Werke aus ihrem eigenen Leben schöpfte. „Archer wäre Wharton, wenn sie New York nicht entkommen wäre“ und seinen starren Konventionen, behauptet Mendelsohn, und Kritiker haben auf andere Parallelen zwischen Newland und Edith hingewiesen. Am Ende des Romans, als er nach Paris reist, ist Archer 57 Jahre alt – so alt wie Wharton, als sie den Roman schreibt. (Und so weiter.)

Wie Archer und ihre anderen Charaktere war Wharton „zeitlebens zwischen den Erwartungen der Gesellschaft und ihren eigenen Wünschen hin- und hergerissen“, erklärt Shari Benstock, deren Wharton-Biografie in diesem Frühjahr bei Scribner erscheinen wird. Abgesehen davon, dass ihre Charaktere für ihre Fluchtversuche vereitelt oder bestraft werden und sich schließlich nicht mehr befreien können.

All das macht ihre Geschichten so fesselnd – und zeitlos.

Das Publikum identifiziert sich immer noch stark mit dem Kampf von Newland Archer und Gräfin Olenska, sein persönliches Glück zu finden, aber nicht auf Kosten anderer. Was könnte zeitgemäßer sein als der Konflikt zwischen unserer Verantwortung für uns selbst und unserer Verantwortung für andere?

Und obwohl Wharton vielleicht nicht mit ihrer eigenen Zeit Schritt hielt, ist sie mit unserer sehr im Einklang.

Barbara Ann Curcio schreibt die Worldwise-Kolumne der Reiseabteilung.

Die wichtigsten Sehenswürdigkeiten des frühen New Yorker Lebens von Wharton können an einem gemütlichen Nachmittag leicht erkundet werden, einschließlich der Zeit zum Mittagessen. Wenn Sie sich nicht für einen Rundgang anmelden, lesen Sie unbedingt Whartons Autobiografie 'A Backward Glance' und R.W.B. Lewis' definitives 'Edith Wharton: A Biography' (Fromm International, 1985). Und natürlich lesen Sie neben „Age of Innocence“ auch „Old New York“ und Whartons andere High-Society-Romane, „House of Mirth“ und „Custom of the Country“.

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Der umfassendste Rundgang durch Wharton-Sehenswürdigkeiten ist Joyce Mendelsohns für die 92nd Street Y, der zweimal jährlich (nächst am 1. Mai 1994) stattfindet - eine ungefähr halbtägige Tour. Die Kosten betragen pro Person und Reservierungen sind erforderlich; Rufen Sie nach dem 1. Januar 212-996-1100 an.

Mary Katherine Wainwrights Touren durch Greenwich Village umfassen Wharton-Sehenswürdigkeiten und umfassen auch Stephen Crane, Frank Norris, Henry James und Mark Twain. Die Kosten betragen 10 USD pro Person. Reservierungen sind nicht erforderlich. Informationen: 212-924-0239.

Zu den Greenwich Village-Sehenswürdigkeiten, die auf Wainwrights Touren behandelt werden, gehören:

7 Washington Square North, wo Wharton und ihre Mutter kurz nach dem Tod ihres Vaters lebten (gehen Sie unbedingt hinter den Block zu den Washington Square Mews mit ihren Kutschenhäusern und der Kopfsteinpflasterstraße).

21 E. 11th St., Heimat von Mary Cadwalader Jones, Whartons ehemaliger Schwägerin, die ihr bei der Recherche zu „Age of Innocence“ half.

Grace Church, 802 Broadway in der 10th Street, wo Wharton getauft wurde und wo May Welland und Newland Archer im Roman heiraten.

Machen Sie vor oder nach Ihrer Tour eine Pause im Friend of a Farmer (77 Irving Place) mit seinen Omelettes und verführerischen Backwaren oder in Pete's Tavern, am Irving Place und an der 18th Street ('The Tavern O. Henry Made Famous' ).

- Barbara Ann Curcio